Ernest Everett Just (1883-1941)

Jokainen yliopisto on kuin sitä ympäröivän yhteiskunnan mikrokosmos. Akateemisessa maailmassa henkilökohtaiset ja ammatilliset suhteet kietoutuvat toisiinsa, tehokkaan yhteistyön kaudet vuorottelevat katkerien kiistojen kanssa, ja siellä on samoja voimakkaita tunteita ja pyrkimyksiä kuin liike-elämässä tai hallituksessa. Akateemikot kiistelevät toistensa kanssa tosiasioista ja tulkinnoista ja hallinnon kanssa opetuksen painopisteistä ja tutkimusrahoituksesta. Kuten missä tahansa organisaatiossa, menestyäkseen yliopistossa on kehitettävä taito navigoida esteiden ja velvoitteiden mutkikkaassa verkostossa; tämänpäiväiselle kohteellemme, biologi Ernest Everett Justille tämä oli hänen elämänsä suurin haaste.Just syntyi Charlestonissa Etelä-Carolinassa vuonna 1883. Hänen äitinsä, joka oli perheen ainoa elättäjä suurimman osan hänen lapsuudestaan, teki kahta työtä: opettajana kouluvuoden aikana ja James Islandin fosfaattikaivoksilla, kun koulu ei ollut käynnissä. Hänellä oli suuria toiveita oman poikansa koulutuksen suhteen, ja hän murtui, kun lavantauti sai pojan unohtamaan lukemisen ja kirjoittamisen jo nuorena. Uudelleenoppiminen oli hidasta ja vaikeaa, niin vaikeaa, että äiti itse asiassa luopui pojan opettamisesta, kun näytti siltä, ettei poika edistynyt. Just jatkoi sinnikkäästi omatoimisesti ja onnistui saamaan menetetyt taidot takaisin, vaikka kokemus jätti hänelle katkeria muistoja.Todettuaan omakohtaisesti hänen poikkeuksellisen älykkyytensä ja sitkeytensä Justin äiti patisti häntä saavuttamaan tuloksia. Hän toivoi valmistavansa Justia koulutusuralle ja lähetti hänet 13-vuotiaana Etelä-Carolinassa sijaitsevaan maa-apurahakouluun ja sen jälkeen New Hampshiressa sijaitsevaan collegeen valmistavaan lukioon. Hän valmistui magna cum laude -tunnustuksella Dartmouth Collegesta eläintieteestä, alalta, josta myöhemmin tulisi hänen kutsumuksensa. Vaikka hänen äitinsä ei elänyt nähdäkseen hänen yliopistomenestyksensä, Just kunnioitti hänen pysyvää rakkauttaan koulutukseen ja toteutti hänen unelmansa opettamalla.Kuten monet muutkin aikansa mustat tutkinnon suorittaneet, Just ei päässyt useisiin arvostettuihin, valkoisten hallitsemiin yliopistoihin, vaan hän otti opettajan paikan historiallisesti mustasta Howardin yliopistosta vuonna 1907. Aluksi hän opetti vain englantia ja retoriikkaa, mutta muutamassa vuodessa hän pääsi siirtymään vasta perustetulle biologian laitokselle, ja lopulta hänestä tuli vielä uudemman eläintieteen laitoksen johtaja vuonna 1912. Samoihin aikoihin hän alkoi työskennellä tutkimusassistenttina Woods Holessa Massachusettsissa sijaitsevassa meribiologisessa laboratoriossa, jossa hän teki selkärangattomien merieläinten munien hedelmöitymiskokeita, ja suoritti Chicagon yliopistossa eläintieteen tohtorintutkinnon, jonka hän sai valmiiksi vuonna 1916. 1920-luvun alkuun mennessä Just oli Howardin yliopiston tiedekunnan kenties arvostetuin jäsen. Hän oli yksi harvoista mustista miehistä, joilla oli tohtorin tutkinto suuressa amerikkalaisessa yliopistossa, ja hän oli arvostettu henkilö Woods Holen laboratoriossa, jossa hänen kokeellista lähestymistapaansa ihailtiin laajalti. Just oli kuitenkin iso kala pienessä lammessa; Howard oli suhteellisen heikosti rahoitettu laitos, jossa hänen tutkimustaan ei todennäköisesti tuettu ja jossa hänen odotettiin aina omistautuvan ensisijaisesti opetukselle. Nämä ongelmat kärjistyivät entisestään, kun Howardin presidentti Mordecai Johnson ilmestyi paikalle vuonna 1926. Johnson, joka myöhemmin kokosi Howardiin mahtavan tiedekunnan mustia tutkijoita, oli mies, jolla oli visio. Valitettavasti tuossa visiossa ei ollut juurikaan tilaa jo ennestään hallitsevalle Justille ja hänen eläintieteelliselle osastolleen. Johnson kamppaili Justin hakemista apurahoista saatavista varoista ja riisti usein laitokselta resursseja kemian laitoksen ja sen nousevan kemian tähden Percy Lavon Julianin hyväksi. Seitsemän vuotta Johnsonia vanhemmalle Justille, joka oli työskennellyt Howardissa vuosikymmeniä, Johnsonin ennakkoluulot osastoaan kohtaan ja ilmeinen kunnioituksen puute hänen kovalla työllä ansaitsemaansa mainetta kohtaan olivat räikeä loukkaus. Johnson puolestaan näyttää suhtautuneen huonosti Justin intohimoon biologista tutkimusta kohtaan, sillä hän näki sen häiritsevän tärkeämpää opetustyötä.Koska yliopistossa ei ollut mahdollisuuksia laajentaa tutkimustaan, Just etsi niitä ulkomailta. 1920-luvun lopusta 1930-luvulle hän teki lähes tusinan verran vierailuja eurooppalaisiin laboratorioihin; muiden kunnianosoitusten ohella hän oli ensimmäinen amerikkalainen tiedemies, joka kutsuttiin opiskelemaan Berliinin Keisari-Wilhelm-instituuttiin. Ironista kyllä, Just nautti paremmasta kohtelusta ulkomaisten tutkijoiden taholta kuin mitä hän saattoi odottaa omilta kollegoiltaan kotimaassa. Hänen kiinnostuksensa ulkomaisia tutkimuksia kohtaan sai kuitenkin traagisen lopun. Vuonna 1940 Just opiskeli ranskalaisessa laboratoriossa samaan aikaan, kun natsit hyökkäsivät Ranskaan, ja hänet lähetettiin hetkeksi sotavankileirille. Jo ennestään heikossa kunnossa oleva Just sairastui vankilassa entisestään ja kuoli hieman yli vuosi vapautumisensa jälkeen. poikkeuksellisen kyvykkäänä mustaihoisena akateemikkona Just joutui koko uransa ajan kohtaamaan jatkuvia paineita. Ensinnäkin rotusyrjintä esti häntä pääsemästä suureen yliopistoon ja kielsi häneltä kunnioituksen, jonka hän oli ansainnut opiskelemalla ja tutkimalla; lisäksi Johnson odotti, että hänen tutkimusintressinsä olisivat toissijaisia opettamiseen nähden. Näistä paineista huolimatta Just oli päättänyt saavuttaa jotain, ja hänen intohimonsa tiedettä kohtaan on jotain, jonka pitäisi iskeä jokaisen elinikäisen opiskelijan sydämeen.

Seuraava viesti: Lillian Gilbreth, ajan ja liikkeen asiantuntija, joka ”inhimillisti” tehokkuustutkimukset.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.