Coronavirus: Coravirus: Kättelemmekö enää koskaan kättä?

Ympäri maailmaa ihmiset kamppailevat jättääkseen huomiotta tuhansien vuosien biososiaaliset konventiot ja välttääkseen koskettamasta toista. Kättely saattaa olla yksi vaikeimmin kadotettavista tavoista pandemian jälkeisessä maailmassa, mutta vaihtoehtoja on olemassa, kirjoittaa James Jeffrey.

Norkea kädenpuristus ulottuu arkipäiväisestä vaikuttavaan, ja se vaihtelee yksinkertaisesta tervehdyksestä tuntemattomien ihmisten välillä, jotka eivät enää koskaan tapaa toisiaan, miljardien dollareiden suuruisten kauppojen sinetöimiseen bisnesjättien välillä.

Käsipuristuksen alkuperästä on erilaisia käsityksiä. Se on saattanut saada alkunsa antiikin Kreikassa kahden ihmisen välisen rauhan symbolina osoittamalla, ettei kummallakaan henkilöllä ole asetta. Tai kädenpuristusliike on saattanut saada alkunsa keskiaikaisesta Euroopasta, jolloin ritarit puristivat toistensa kättä yrittäessään ravistella irti mahdolliset piilotetut aseet.

Kveekareiden katsotaan tehneen kättelyn tunnetuksi sen jälkeen, kun he pitivät sitä tasa-arvoisempana kuin kumartamista.

Käsipuristus on ”kirjaimellinen ele inhimillisestä yhteenkuuluvuudesta”, symboli siitä, miten ihmiset ovat kehittyneet syvästi sosiaalisiksi, tuntoaistiin suuntautuneiksi eläimiksi, sanoo Cristine Legare, psykologian professori Texasin yliopistossa Austinissa.

Käsipuristuksen historia ulottuu tuhansien vuosien päähän, ja se saattaa olla liian vakiintunut, jotta sitä olisi helppo pysäyttää.

”Se, että valitsimme vaihtoehdoksi kyynärpään kolautuksen, osoittaa, miten tärkeä kosketus on – emme halunneet menettää tätä fyysistä yhteyttä”, professori Legare sanoo.

Tätä biologista halua koskettaa ja tulla kosketetuksi esiintyy myös muilla eläimillä. Amerikkalainen psykologi Harry Harlow osoitti 1960-luvulla, kuinka elintärkeää kosketus ja kiintymys ovat nuorten rhesusapinoiden kehitykselle.

  • Miksi ilman fyysistä kosketusta oleminen on niin vaikeaa

Muita esimerkkejä eläinkunnasta ovat muun muassa lähimmät serkkumme: simpansseille on tyypillistä, että ne koskettavat kämmeniä, halailevat ja joskus suutelevat tervehdyksenä. Kirahvit käyttävät kaulojaan, jotka voivat olla jopa kaksi metriä pitkiä, käyttäytymistapaan, jota kutsutaan ”kaulailuksi” – uroskirahvit kietovat kaulansa toistensa kaulaan ja heiluttelevat ja hierovat toisiaan arvioidakseen toisen voimaa ja kokoa osoittaakseen dominoivansa.

Tämän sanottuaan eri puolilla maailmaa on olemassa lukuisia inhimillisiä tervehdysmuotoja, jotka välttävät transmissio-loukkua. Monissa kulttuureissa on tapana painaa kämmenet yhteen niin, että sormet osoittavat ylöspäin, ja samalla tehdään pieni kumarrus, ja perinteinen hindulainen Namaste-tervehdys on yksi tunnetuimmista.

Samoassa on käytössä ”kulmakarvojen välähdys”, joka käsittää kulmakarvojen kohottamisen samalla, kun vilautetaan leveää hymyä tervehditettävälle henkilölle.

Muslimimaissa käden nostaminen sydämen päälle on kunnioittava tapa tervehtiä jotakuta, jota ei ole tottunut koskemaan. Lisäksi on olemassa amerikkalaisten surffaajien omaksuma ja suosima havaijilainen shaka-merkki, joka tehdään taivuttamalla kolme keskisormea ja ojentamalla peukalo ja pienin sormi samalla, kun kättä ravistetaan edestakaisin korostuksen vuoksi.

Fyysistä kosketusta ei ole aina pidetty niin kriittisenä. 1900-luvun alkupuoliskolla monet psykologit uskoivat, että hellyyden osoittaminen lapsille oli pelkkä sentimentaalinen ele, jolla ei ollut todellista tarkoitusta – he jopa varoittivat, että hellyydenosoitukset saattoivat levittää tauteja ja edistää aikuisten psykologisia ongelmia.

  • Paniikkiostosten psykologia
  • Koronaviruksen pelko muuttaa psykologiaamme

Kirjassaan Älä katso, älä koske, käyttäytymistieteilijä Val Curtis London School of Hygiene and Tropical Medicine -koulusta sanoo, että yksi mahdollinen syy siihen, että kättelyt ja poskisuudelmat säilyvät tervehdyksinä, on se, että ne viestittävät siitä, että toiseen ihmiseen luotetaan niin paljon, että hänen kanssaan voi ottaa riskin bakteerien jakamisesta – tästä johtuu, että nämä käytännöt ovat tulleet ja menneet pois muodista kansanterveydellisten huolenaiheiden mukaan.

American Journal of Nursing -lehdessä ilmestyi 1920-luvulla artikkeleita, joissa varoitettiin siitä, että kädet ovat bakteerien siirtymisen välikappaleita, ja suositeltiin, että amerikkalaiset sopeutuisivat silloiseen kiinalaiseen tapaan, jonka mukaan ystävää tervehdittäessä kätellään käsi yhteen.

Kätellen kättelyä on vastustettu viime aikoina jo ennen coronavirusepidemian puhkeamista: vuonna 2015 UCLA:n sairaala perusti teho-osastolleen kättelyvapaan vyöhykkeen (UCLA:n politiikka kesti vain kuusi kuukautta).

Monet musliminaiset eri puolilla maailmaa ovat puolestaan vastustaneet kättelyä uskonnollisin perustein.

Mutta tällaisista varauksista ja omantunnon syistä kättelyä vastustaneista tapauksista huolimatta ele kehittyi 1900-luvun edetessä lähes yleismaailmalliseksi ja kyseenalaistamattomaksi ammatillisen tervehdyksen symboliksi.

Rituaalia koskevissa tieteellisissä tutkimuksissa on havaittu, miten hyvä kättely aktivoi saman osan aivoista, joka käsittelee muunlaisia palkitsemisärsykkeitä, kuten hyvää ruokaa, juomaa ja jopa seksiä.

Tulevaisuus ilman kättelyä?

Kun jotkin osavaltiot Yhdysvalloissa alkavat höllentää lukitustoimia, kättelyn tulevaisuus on edelleen epävarma.

”Rehellisesti sanottuna en usko, että meidän pitäisi enää koskaan kätellä”, totesi Valkoisen talon koronavirustyöryhmän keskeinen jäsen, tohtori Anthony Fauci huhtikuussa.

”Sen lisäksi, että se ehkäisisi koronavirustautia, se todennäköisesti vähentäisi influenssatapauksia dramaattisesti tässä maassa”.”

Sosiaalisen etäisyyden pitämistä koskevat ohjeet pysyvät todennäköisesti voimassa vielä pitkään, Yhdysvaltain hallituksen ohjeiden mukaan, jotka koskevat maan uudelleen avaamista, erityisesti haavoittuvassa asemassa olevien ihmisten, kuten ikääntyneiden ja niiden, joilla on lääketieteellisiä liitännäissairauksia, kuten keuhkosairauksia, liikalihavuutta ja diabetesta, kohdalla.”

  • YKSINKERTAISEN OHJEISTON OPASTAJAN OPASTAJAN OPASTAJAN OPAS: KUINKA SUOJATAAN?
  • MITÄ SE TEKEE KEHOLLE? Lääkärit etulinjassa selittävät
  • Toivoa ja menetystä: Koronavirustarinanne
  • Miten virus leviää: Selitys
  • TESTAUS: Voidaanko minut testata koronaviruksen varalta?

Tämä voisi johtaa siihen, mitä Dell Medicalin kliinisestä integraatiosta ja operaatioista vastaava apulaisprofessori Stuart Wolf kutsuu ”tieteisfantasialliseksi dystopiaksi”, jossa yhteiskunta jakaantuisi niihin, jotka voivat koskettaa toisiaan ja joita voidaan koskettaa, ja niihin, jotka joutuvat pysymään eristyksissä.

Tohtori Wolf sanoo, että tämä voisi aiheuttaa vakavia psykologisia seurauksia.

”Me arvostamme jo nyt niin paljon nuoruutta ja elinvoimaa yhteiskunnassa, että tämä keinotekoinen ja keinotekoinen erottelu vanhojen ja heikkokuntoisten sekä nuorten ja terveiden välille iskee luultavasti joihinkin ihmisiin hyvin pahasti.”

Halu kurottautua käsiksi – fyysisesti – on sisäänrakennettu meihin syvälle. Siihen on syynsä, miksi Yhdysvaltain presidentin arvioidaan kättelevän 65 000 ihmistä vuodessa.

”Habits die hard”, sanoo Elke Weber, Princetonin yliopiston psykologian ja julkisten asioiden professori, joka tutkii, miten ihmiset ottavat riskejä. ”Toisaalta tottumukset ja sosiaaliset tavat voivat muuttua ja muuttuvatkin, kun sosiaalinen ja taloudellinen ja tässä tapauksessa terveydellinen konteksti muuttuu, jalkojen sitominen Kiinassa, joka sekin oli muinainen tapa.”

Kontaktittomia vaihtoehtoja on jo paljon. Jalkojen kumartamista esimerkiksi harrastetaan jo hyvin laajalti ympäri maailmaa – ja sen on todettu vähentäneen koronaviruksen aiheuttamia kuolemantapauksia Thaimaassa. Sitten on vilkuttamista, nyökyttelyä, hymyilyä ja lukemattomia käsimerkkejä, joihin ei liity fyysistä kosketusta.

Mutta professori Legare huomauttaa, että yksi Covid-19:n julmista ironioista on se, että ihmiset ovat riippuvaisia inhimillisestä kosketuksesta juuri silloin, kun he joutuvat kohtaamaan stressaavia olosuhteita.

”Ajattele tapoja, joilla reagoimme silloin, kun ihmiset surevat kuolemantapauksen jälkeen tai kun heille on sattunut jotakin kamalaa, ja se tapahtuu halaamalla, tai sitten voimmekin istua ihmisen viereen ja koskettaa olkapäätä.”

Hygieniakäytännöt, kuten nyrkinpainallukset ja kyynärpäällä taputtelut, eivät vain ole aivan riittäviä, kun kyse on inhimillisestä yhteydestä.

Kun niitä esiintyy, on aina olemassa sisäistetty myötätuntoinen tieto siitä, miten ne ovat intuitiivisen ystävällisyyden vastaisia, huomauttaa Harvardin yliopiston Johnstone Family -psykologian professori Steven Pinker yliopiston virallisen uutissivuston The Harvard Gazetten artikkelissa.

”Tämä selittää, miksi ainakin minun kokemukseni mukaan ihmiset liittävät näihin eleisiin pientä naurua, ikään kuin vakuuttaakseen toisilleen, että pinnallisen aggressiiviset näytökset ovat uusia konventioita tarttuvana aikana ja tarjotaan toveruuden hengessä”, professori Pinker sanoo.

  • Amerikan kasvot taistelussa koronavirusta vastaan
  • Miksi terveydenhuollon työntekijät ovat vaarassa loukkaantua moraalisesti

Työskentelynsä vuoksi kansanterveyden, mukaan lukien tartuntatautien, parissa Deliana Garcia oli jo siirtynyt pois kättelystä useimpien ihmisten kanssa. Joitakin tapoja on kuitenkin vaikeampi rikkoa kuin toisia.

”Olen fanaattinen halaaja”, Garcia sanoo ja toteaa, että sosiaalisen etäisyyden ottaminen 85-vuotiaaseen äitiinsä on ollut erityisen vaikeaa.

”Hän on niin lähellä, ja haluan vain kävellä hänen luokseen ja halata hänen pikku naamaansa ja antaa hänelle suukon ja sanoa, että rakastan häntä.”

Tämä voimakas halu törmää huoliin tartunnan leviämisestä, mikä johtaa ”hankalaan tanssiin” heidän välillään, hän sanoo.

”Jopa hänen lähestyessään tunnen itseni kasvavan ahdistuneeksi – entä jos teen hänet sairaaksi?” Garcia sanoo. ”Niinpä vetäydyn, mutta jos hän lähtee liikkeelle, seuraan häntä. Tarvitsen tuntoaistimuksia vakuuttuakseni, mutta en silti voi päästää häntä lähelle. Me tavallaan hylkymme toisiamme kuin magneetin identtiset navat.”

Vaikka tulevaisuus ilman kättelyä tai kosketusta voi olla vaikea, se on parempi kuin vaihtoehto, professori Weber sanoo. ”En usko, että ihmiset ylireagoivat tässä vaiheessa, päinvastoin.”

”Selviytyminen tai pyrkimys pysyä hengissä on toinen tärkeä inhimillinen perusajatus. Vaihtoehtona on palata entiseen elämään ja jättää huomiotta se tosiasia, että suuri määrä vanhuksia, ylipainoisia ja liitännäissairauksista kärsiviä ihmisiä kuolee, kunnes saamme aikaan laumaimmuniteetin, mikä vie huomattavan paljon aikaa.”

Mutta älkää luovuttako nöyrän kädenpuristuksen suhteen ihan vielä. Vaikka tautien välttäminen on olennainen osa ihmisen selviytymistä, niin on myös elettävä täysipainoista ja monimutkaista sosiaalista elämää, sanoo Arthur Markman, Teksasin yliopiston psykologian laitoksen professori Austinissa.

”Ehkäpä aloitamme keskittymällä rutiininomaisempaan käsienpesuun, käsihuuhteenpoistoaineisiin ja strategioihin, joiden avulla voidaan välttää kasvojen koskettamista, sen sijaan että luovumme kosketuksesta kokonaan”, hän sanoo.

”Todellinen huolenaihe on, että kehitämme uuden normaalin, jossa ei ole kosketusta, emmekä tajua, mitä menetämme, kun emme saa kosketuskontaktia sosiaaliseen verkostoomme kuuluvien ihmisten kanssa.”

James Jeffrey on Teksasissa asuva freelance-kirjailija, joka työskentelee säännöllisesti BBC:lle

Kuvitukset: Emma Lynch

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.