Coloradon ylätasanko:

The Colorado Plateau

(Image credit: National Parks Service.)

Coloradon ylätasanko on geologinen ihmemaa, joka kattaa 130 000 neliökilometriä (337 000 neliökilometriä) ja joka sijaitsee keskitetysti Four Cornersin alueen ympärillä Amerikan lännessä Coloradon, New Mexicon, Arizonan ja Utahin osavaltioissa. Sen korkeus vaihtelee hieman yli 600 metristä (2 000 jalasta) Colorado-joen varrella Grand Canyonissa yli 3660 metriin (12 000 jalkaan) Henry- ja La Sal-vuorilla Utahin kaakkoisosassa. Yli 90 prosenttia ylätasangon maista valuu Colorado-joen ja sen suurimpien sivujokien, Little Coloradon, San Juanin ja Green-joen, kautta.

Maisema

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Tälle maalle ovat ominaisia korkeat vuoret, jylhät, erodoituneet ylätasangot, jokien rotkot, vulkaaniset huiput, hiekkakivikaaret, piikit ja hoodoot, ja siihen kuuluu myös Grand Canyonin upeus. Se on 48 alemman osavaltion kesyttämättömin maisema. Siellä sijaitsee myös maailman suurin kansallispuistojen (10) ja kansallismonumenttien (17) joukko. Kymmenen intiaaniheimoa pitää Coloradon ylätasankoa kotiseutunaan, ja ne jakavat kuivaa aluetta lukuisien ainutlaatuisten ja harvinaisten korkean aavikon kasvien ja eläinten kanssa.

Muinainen alue

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coloradon ylätasanko (Colorado Plateau)

on erittäin vanha – vähintään 500 miljoonaa vuotta ja mahdollisesti vanhempi. Se on tarkoin rajattu, paksu mannermaisen maankuoren massa, joka on säilynyt koskemattomana ja välttynyt yleiseltä kivenmuodostukselta (taittumiselta ja rikkonaisuudelta), joka vaikuttaa suuressa osassa muuta planeettaa. Samalla kun sitä ympäröiviä läntisiä maita rikottiin ja taivutettiin, venytettiin ja kohotettiin, Coloradon ylätasanko pysyi hämmästyttävällä tavalla ehjänä.

Ylitysvyöhyke

(Kuvanluovutus: Linda & Tohtori Dick Buscher)

Coloradon ylätasangon länsirajaa leimaa laaja siirtymäkauden vyöhyke, jossa on yleistä ylätasangon geologiaa ja tavanomaista Basin and Range -provinssia. Pohjoisraja päättyy Utahin Uinta-vuoristoon ja Coloradon Kalliovuoristoon. New Mexicon Rio Grande Rift Valley, joka näkyy yllä Rio Grande Gorge -vuoristossa, määrittelee itärajan, ja Arizonan keski- ja itäosassa sijaitseva Mogollon Rim -vuoristo merkitsee etelärajaa. Coloradon ylätasangon reunoilla on suuria muinaisia tulivuorikenttiä.

Kuusi vastakkaista jaksoa

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coloradon ylätasanko on jaettu kuuteen, vastakkaiseen jaksoon. Datil-jakso sijaitsee Arizonan itäosassa ja New Mexicon länsiosassa, ja se on pääasiassa vulkaanista alkuperää. Täällä sijaitsee Springervillen tulivuorikenttä, joka on 1 160 neliömailin (3 000 neliökilometrin) kokoinen alue, jossa on yli 400 lepotilassa olevaa tulivuorialuetta. Yllä kuvattu Springervillen tulivuorikenttä on Manner-Yhdysvaltojen kolmanneksi suurin tulivuorikenttä.

Suuren kanjonin

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Suuren kanjonin osa sijaitsee Coloradon ylängön lounais- ja länsireunalla. Siellä sijaitsee nimensä mukaisesti upea Grand Canyon. Tämän jakson kaakkoisosan varrella sijaitsee San Franciscon tulivuorikenttä, joka on Manner-Yhdysvaltojen suurin tulivuorikenttä, jossa on yli 600 muinaista tulivuorialuetta. Viimeisin tulivuorenpurkaus tällä kentällä tapahtui vuosina 1064-1065 Sunset Craterissa, lähellä Flagstaffia, Arizonassa.

The High Plateau

(Image credit: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

The High Plateau -osio sijaitsee Coloradon tasangon länsi- ja luoteisosassa. Sille on ominaista suuret tasangot, joita erottavat toisistaan paikalliset ruhjeet. Tässä osassa sijaitsevat Zionin ja Bryce Canyonin kansallispuistojen uskomattomat geologiset muodostelmat. Yllä olevassa kuvassa vaellusreitti kulkee Bryce Canyonin läpi.

Uinta Basin

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Uinta Basin sijaitsee Coloradon ylätasangon pohjoisimmassa osassa, ja se on suuren ylätasangon alin osa. Monet Green Riverin pienemmistä sivujoista saavat alkunsa täältä Uinta-vuorilta. Suuri espanjalainen tutkimusmatkailija, isä Silvestre Velez de Escalante, vieraili tällä alueella ensimmäisen kerran syyskuussa 1776. Yllä olevassa kuvassa on harvinainen ja uhanalainen Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum), jota tavataan vain Uinta Basinissa.

Canyonlands

(Kuvan luotto: Linda & Tohtori Dick Buscher)

Canyonlandsin osa-alue sijaitsee Coloradon ylätasangon koillispuolella, ja se on syvästi hakattujen kanjonien koti korkeassa aavikkoympäristössä. Maisemaa ovat muokanneet ja veistäneet sekä Green- että Coloradojoen valuma-alueet. Tämä on upeiden näkymien maa, jossa sijaitsevat sekä Canyonlandsin että Archesin kansallispuistot. Yllä olevassa kuvassa on muodostelma, joka tunnetaan nimellä Double Arch.

Navajo

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coloradon ylätasangon Navajo-osassa sijaitsee Yhdysvaltain lounaisosan Four Corners -alue. Se on Coloradon ylätasangon keskeinen alue, jonka maisemat koostuvat korkeista ylätasangoista, joita erottavat kuivat, korkean aavikon laaksot. Monet kansalliset muistomerkit, kuten Canyon de Chelley, ja Navajo-heimojen puistot, kuten Lake Powell ja Monument Valley, jotka näkyvät yllä, sijaitsevat Coloradon ylängön tässä dramaattisessa osassa.

Syviä kanjoneita

(Kuvan luotto: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coloradon ylätasangon halki kulkevien jokien eroosiovaikutuksen vuoksi täältä löytyvät lukuisat syvät kanjonit ovat kuin avoin geologisen ajan oppikirja. Grand Canyonin pohjalla paljastuu prekambrista metamorfoitunutta gneissiä ja liuskeisuutta, joiden iän uskotaan olevan yli 1 600 miljoonaa vuotta. Paksujen hiekka- ja kalkkikivikerrostumien loistavat värit ovat tulosta 380-145 miljoonaa vuotta vanhoista permikautisista muinaisista meristä.

Uudemmat uutiset

{{artikkelin nimi }}}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.