Claude McKay: Harlemin renessanssi

Hänen seuraava romaaninsa Banjo: A Story without a Plot (1929) seurasi afroamerikkalaisen muusikon seikkailuja Marseillessa, jonka McKay tunsi hyvin. Tämä romaani ja McKayn läsnäolo Ranskassa vaikuttivat Léopold Sédar Senghoriin, Aimé Césaireen ja muihin Ranskan Länsi-Afrikassa ja Länsi-Intiassa levinneen negritude-kirjallisuusliikkeen pioneereihin. Banjo ei myynyt hyvin. Ei myöskään novellikokoelma Gingertown (1932) tai Banana Bottom (1933). Usein McKayn parhaaksi romaaniksi kutsuttu Banana Bottom kertoo Bita Plantista, joka palaa Jamaikalle Englannissa opiskeltuaan ja kamppailee identiteettinsä muodostamiseksi, jotta hän voisi sovittaa yhteen hänelle asetetut esteettiset arvot ja kotoperäisten juuriensa arvostamisen.

Claude McKay matkusti paljon ulkomailla; vierailtuaan Lontoossa, Berliinissä ja Pariisissa hän asettui Ranskaan vuosikymmeneksi. Hän piti kuitenkin yhteyttä amerikkalaisten kirjailijoiden ulkosuomalaisyhteisöön. McKay palasi Yhdysvaltoihin 1930-luvun alussa.
Palattuaan Amerikkaan vuonna 1934 kommunistit hyökkäsivät McKayta vastaan, koska hän hylkäsi heidän dogminsa, ja liberaalit valkoiset ja mustat hyökkäsivät häntä vastaan, koska hän arvosteli integraatioon suuntautuneita kansalaisoikeusryhmiä. McKay kannatti täydellisiä kansalaisvapauksia ja rotusolidaarisuutta. Vuonna 1940 hänestä tuli Yhdysvaltain kansalainen; vuonna 1942 hän kääntyi roomalaiskatolilaiseksi ja työskenteli katolisessa nuorisojärjestössä kuolemaansa saakka.

McKayn näkemykset ja runolliset saavutukset 1900-luvun alkupuolella sävyttivät Harlemin renessanssia ja saivat aikaan nuorempien mustien runoilijoiden, kuten Langston Hughesin, syvän kunnioituksen. Hän kuoli vuonna 1948.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.