BBC Sport (Kansainvälinen versio)

24. kesäkuuta 2012Viimeisin päivitetty klo 23:25

Jaa tämä sivu

  • Delicious
  • Digg
  • reddit
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • Sähköposti
  • Tulosta

Lonesome George, jättiläiskilpikonnan uskottiin olevan alalajinsa viimeinen

Ecuadorissa sijaitsevan Galapagosin kansallispuiston henkilökunnan mukaan Lonesome George, jättiläiskilpikonna, jonka uskottiin olevan alalajinsa viimeinen, on kuollut.

Tutkijat arvioivat sen olleen noin 100-vuotias.

Puiston virkamiehet kertoivat suorittavansa ruumiinavauksen sen kuolinsyyn selvittämiseksi.

Ei jälkeläisiä eikä tiedossa olevia yksilöitä hänen alalajistaan ole jäljellä, Lonesome George tuli tunnetuksi maailman harvinaisimpana olentona.

Kymmeniä vuosia ympäristönsuojelijat yrittivät tuloksetta saada Pinta-saaren kilpikonnaa lisääntymään Galapagossaarilla sijaitsevan samanlaisen alalajin naaraiden kanssa.

Puiston virkamiehet kertoivat, että kilpikonna löydettiin kuolleena aitauksestaan sen 40-vuotisen hoitajan Fausto Llerenan toimesta.

Jatka pääkirjoituksen lukemista

Kilpikonnat pulassa:

  • Aurajokikilpikonnien kuoret on turmeltu, jotta ne olisivat arvottomia mustassa pörssissä. Niitä on luonnossa jäljellä vain muutama sata, ja ne ovat erittäin uhanalaisia.
  • Haavoittuva Galapagosin jättiläiskilpikonnat parittelevat siten, että naaras ei jää uroksen murskaamaksi, joka voi painaa noin 400 kiloa.
  • ”Kilpikonnamafiaksi” kutsutut salametsästäjät ja paikalliset, jotka syövät kilpikonnien lihaa, uhkaavat Madagaskarin harvinaisia kilpikonnia, joihin kuuluvat aurakilpikonna-, hämähäkki-, sädekilpikonna- ja litteäpyrstökilpikonnalajit.
  • Sädekilpikonnat ovat David Attenborough’n mukaan ”yksi maailman kauneimmista lajeista”. Niitä tavataan vain Madagaskarin eteläisillä pensaikkoalueilla.
  • Myös burmalaiset tähtikilpikonnat ovat IUCN:n punaisella listalla erittäin uhanalaisia. Ne ovat saaneet nimensä niiden kuoren silmiinpistävästä keltaisesta ja tummanruskeasta tähtikuviosta.
  • Kleinmannin kilpikonna, joka tunnetaan myös egyptiläiskilpikonnana, on Välimeren lajeista pienin.
  • Katso: Mitä tapahtui, kun Darwin saapui Galapagossaarille vuonna 1835?

Vaikka sen tarkkaa ikää ei tiedetty, Lonesome Georgen arvioitiin olevan noin 100-vuotias, mikä teki siitä nuoren aikuisen, sillä alalaji voi elää jopa 200-vuotiaaksi.

Lonesome Georgen näki ensimmäisen kerran unkarilainen tutkija Galapagossaarten Pinta-saarella vuonna 1972.

Ympäristötieteilijät olivat uskoneet, että sen alalaji (Chelonoidis nigra abingdoni) oli kuollut sukupuuttoon.

Lonesome Georgesta tuli osa Galapagossaarten kansallispuiston jalostusohjelmaa.

Elettyään 15 vuotta läheisen Wolf-tulivuoren naaraskilpikonnan kanssa Lonesome George parittelikin, mutta munat olivat hedelmättömiä.

Hän jakoi aitauksensa myös Espanolan saarelta kotoisin olevien naaraskilpikonnien kanssa, jotka ovat geneettisesti lähempänä häntä kuin Wolf-tulivuorelta kotoisin olevat naaraskilpikonnat, mutta Lonesome George ei onnistunut parittelemaan niiden kanssa.

Hänestä tuli Galapagossaarten symboli, joka houkuttelee vuosittain noin 180 000 kävijää.

Galapagossaarten kansallispuiston virkamiehet sanoivat, että Georgen kuoltua Pinta-maakilpikonnien alalaji on sukupuuttoon.

He sanoivat, että hänen ruumiinsa todennäköisesti balsamoidaan, jotta se säilyisi tuleville sukupolville.

Kilpikonnia oli runsaasti Galapagossaarilla 1800-luvun loppupuolelle asti, mutta myöhemmin merimiehet ja kalastajat metsästivät niitä niiden lihan vuoksi sukupuuton partaalle.

Neidän elinympäristönsä kärsi lisäksi, kun mantereelta tuotiin maahan vuohia.

Galapagossaarten eri saarilta peräisin olevien kilpikonnien ulkonäölliset erot olivat yksi niistä piirteistä, jotka auttoivat brittiläistä luonnontieteilijää Charles Darwinia muotoilemaan evoluutioteoriansa.

Galapagossaarilla asuu yhä noin 20 000 muihin alalajeihin kuuluvaa jättiläiskilpikonnaa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.