Arvostelu: Suuren laman lapset

Valokuvan voimalla on suuri merkitys siinä, miten ajattelemme suurta lamaa. Niille meistä, jotka eivät olleet elossa tuona aikana, meillä on vain se, mitä olemme oppineet muilta. Mutta yksi presidentti Franklin Delano Rooseveltin New Deal -ohjelmista, Farm Security Administration (FSA), palkkasi valokuvaajia, jotka matkustivat ympäri maata ja ottivat kuvia tuon tietyn talouskriisin vaikutuksista. Yksi heidän kuvaamistaan ryhmistä oli lapset. Kaduilla leikkivistä lapsista koulussa käyviin, maatiloilla työskenteleviin ja jopa raiteilla ajaviin lapsiin – saamme kiittää FSA:ta siitä, että se loi tällaisen tallenteen tuosta aikakaudesta Yhdysvaltojen historiassa.

Katso lisää

Kirjassa Children of the Great Depression (Suuren laman lapset), joka on suunnattu nuoremmalle lukijakunnalle, esitellään oivallinen läpileikkaus kuvista, jotka on otettu FSA:n työstä Suuren laman aikana. Kirja kertoo tarinan hyvin koskettavien ja merkityksellisten valokuvien sekä runsaan kiehtovan tekstin avulla, jossa kuvataan, millaista lasten elämä oli tuona aikana.

Kirjan alussa käydään lyhyesti läpi Suuren laman syntyperää, muun muassa luetellaan, mitä jotkin tavarat maksoivat ja paljonko ihmiset ansaitsivat tuohon aikaan, jos heillä oli onneksi työpaikka. Sitten kirja sukeltaa henkilökohtaisiin tarinoihin. Siinä annetaan yksityiskohtaisia tietoja ja tilastoja suuresta lamasta, ja se sisältää monia lainauksia tuolloin eläneiltä lapsilta ja nuorilta, mukaan lukien lainauksia kirjeistä, jotka oli kirjoitettu Eleanor Rooseveltille, ensimmäiselle naiselle. Monet ihmiset, erityisesti naiset ja lapset, kirjoittivat Eleanorille kirjeitä, joissa he kerjäsivät apua.

Tiedot ja lyhyet omakohtaiset tarinat ja anekdootit kertovat monista eri näkökohdista, jotka liittyivät lasten ja aikuisten elämään Suuren laman aikana, kuten asumisesta, ravinnosta, koulunkäynnistä, maanviljelystä, lapsityövoimasta, siirtotyöläisistä, lapsista, jotka kulkivat raiteilla, viihdykkeistä ja elpymisestä, joka tapahtui Toisen maailmansodan aikana. Lapsista (ja perheistä) tuli kodittomia, ja jotkut lapset joutuivat jättämään koulun kesken. Jako varakkaiden ja varattomien välillä syveni, ja monet varattomista olivat juuri äskettäin kuuluneet keskiluokkaan.

Monien lasten oli tehtävä töitä ansaitakseen rahaa perheelle. Monet kuvien lapsista näyttävät vanhoilta ennen aikojaan ja näyttävät siltä, että he olivat nähneet enemmän kuin osansa työstä ja vaikeuksista. Lapsityövoimalaki ei ollut vielä täysin voimassa, joten lasten lähettäminen töihin tehtaaseen tai pelloille oli yleinen käytäntö. Jotkut nuoret turvautuivat myös omituisiin tapoihin ansaita rahaa, kuten puiden istuttamiseen ja tanssimaratoneihin. Dust Bowlin suuret pölymyrskyt ja kuuma ja kuiva sää vain lisäsivät talouden tuhoa, kuten joistakin kuvista näkyy. Se masensi taloutta entisestään ja tuhosi maanviljelijöiden elinkeinot.

Lukiessani kirjaa läpi huomasin, etten vain voinut lopettaa lukemista. Niille meistä, joiden ei tarvinnut elää noita vuosia, on niin tärkeää ymmärtää niitä. Sain kuitenkin myös muistutuksen siitä, että vaikka vauraat hyvät ajat eivät kestä, eivät huonotkaan ajat kestä. Monissa valokuvissa näkyy, millaisissa äärimmäisen huonoissa oloissa lapset ja heidän perheensä joutuivat elämään. Tämä sai minut hyvin kiitolliseksi omista liian pienistä majapaikoistamme. Meillä on sentään juokseva vesi, sähkö, kiinteät seinät ja lämpö.

Suuri lama ei kuitenkaan ollut pelkkää kurjuutta. Viihde saavutti uuden huippunsa 1930-luvulla. Shirley Temple, Tuulen viemää ja Ozin velho olivat kaikki suosittuja. Sarjat ja radio olivat kaikki parhaimmillaan. Silloin radiossa oli lähes yhtä paljon erilaisia ohjelmia kuin nykyään televisiossa, myös paljon lastenohjelmia. Tietenkin oli myös paljon viihdettä, joka ei vaatinut paljon rahaa. Lapset pelasivat tuohon aikaan kaikkialla tunkkia ja marmorikuulaa. Sitten, kun uudet turvatoimet oli otettu käyttöön, kiipesimme lopulta pois suuresta lamasta toisen maailmansodan kannalta välttämättömän teollisuuden avulla. Lopulta työtä oli tarjolla ihmisille, jotka sitä etsivät.

Lukemalla Suuren laman lapset lapset lapset voivat oppia oman paikkansa historiassa, kun he näkevät, mitä heidän ikäisensä lapset tekivät, miten kovasti he työskentelivät ja miten he elivät yhtenä maamme historian vaikeimmista ajoista. Mutta tämä kirja ei ole vain lapsille. Aikuiset saavat siitä yhtä paljon tai jopa enemmän irti, koska voimme paremmin ymmärtää, mitä nämä lapset ja heidän vanhempansa joutuivat kokemaan. Se auttaa myös asettamaan nykyisen talouskriisimme oikeisiin mittasuhteisiin.

Suuren laman aikana lapsina olleiden ihmisten kohdalla ne, jotka ovat vielä keskuudessamme, ovat nyt myöhemmällä iällä. Jos teillä on tilaisuus puhua jonkun vanhemman perheenjäsenenne kanssa siitä, millaista elämä oli tuona aikana, käyttäkää tilaisuus hyväksenne, kun se vielä on olemassa. Kerro myös rohkeasti kommenteissa oma tai perheesi tarina elämästä Suuren laman aikana.

Ei tämä kirja olekaan perusteellinen tutkimus lasten elämästä Suuren laman aikana, mutta se antaa meille ja lapsillemme selkeän katsauksen moniin elämäntapoihin tuona aikana niiden lasten ja nuorten silmin, jotka elivät sen läpi. Lue ja jaa tämä kirja lastesi kanssa, jotta he oppivat näin tärkeästä osasta melko lähihistoriaamme.

Children of the Great Depression voitti vuoden 2005 Golden Kite Award for Nonfiction -palkinnon, ja sen vähittäismyyntihinta on 10,99 dollaria.

Huomautus: Sain kirjan kappaleen arvostelua varten.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.