Aistien ylikuormitus autismissa voi johtua aivojen ylivalvonnasta

Tuned in: Autisteilla voi olla epätavallisen voimakkaita reaktioita taustameluun.
goodmoments / iStock

Joidenkin autististen lasten aivot eivät sopeudu toistuvaan kosketukseen tai ääneen edes useiden minuuttien jälkeen, kertoo uusi tutkimus1.

Vähemmistöllä ihmisistä aistiärsykkeet, kuten äänet tai epätavalliset tekstuurit, laukaisevat aktiivisuutta aivojen aistitietoa käsittelevillä alueilla. Jos ärsykkeet kuitenkin jatkuvat, aivot hillitsevät vastettaan. Tämän tottumukseksi kutsutun prosessin ansiosta ihmiset pystyvät häivyttämään merkityksettömät aistimukset – kuten ilmastointilaitteen äänen tai villapaidan tunteen paljaalla iholla – jotta he voivat kiinnittää huomiota uuteen informaatioon.

Uudessa tutkimuksessa havaittiin, että joillakin autistisilla lapsilla ei esiinny tottumista – ja tämä saattaa selittää, miksi nämä lapset osoittavat epätavallisia reaktioita aistimuksiin, kuten peittävät korvansa meluisassa ympäristössä tai kieltäytyvät käyttämästä vaatteita, joissa on kutisevia tageja, sanoo tutkimusta johtanut Shulamite Green, psykiatrian ja biokäyttäytymistieteiden apulaisprofessori Kalifornian yliopistossa Los Angelesissa.

”Aivosi ikään kuin jatkavat pyrkimystä saada tolkkua ärsykkeistä”

, Green sanoo. ”Se ponnistelee paljon, ja se on hyvin ylivoimaista ja uuvuttavaa.”

Löydökset viittaavat siihen, että nämä autistiset lapset eivät hyötyisi niin sanotusta altistusterapiasta, jossa terapeutti altistaa henkilön asteittain yhä suuremmille määrille häiritseviä ärsykkeitä.

”Meidän on löydettävä toinen tapa hoitaa heitä, johon ei liity altistumista”, sanoo Johnna Swartz, Kalifornian yliopiston Davisin ihmisekologian apulaisprofessori, joka ei osallistunut tutkimukseen.

Intervalliharjoittelu:

Green kollegoineen tutki aivojen reaktioita aistiärsykkeisiin 42:lla autistisella lapsella ja 27:llä tyypillisellä lapsella, jotka olivat iältään 8-18-vuotiaita ja joiden älykkyysosamäärä oli keskimääräinen tai keskimääräistä parempi.

Lasten vanhemmat täyttivät kaksi kyselylomaketta, joissa arvioitiin heidän lapsensa aistireaktiokykyä. Kontrolliryhmän lapset ovat keskimäärin vähemmän herkkiä kuin autismiryhmän lapset, kyselylomakkeet osoittivat.

Tutkijat jakoivat autistiset lapset pisteiden perusteella kahteen ryhmään: niihin, jotka saivat hyvin herkkiä pisteitä kosketukselle ja äänille, ja niihin, jotka olivat vähemmän herkkiä. Sitten he skannasivat jokaisen lapsen aivot, kun lapsi koki sarjan ärsykkeitä, joista kukin kesti 15 sekuntia: valkoista kohinaa, raapivaa sieniä, jota hierottiin vasenta käsivartta pitkin, ja sitten molempia kerralla. Jakso toistui kuusi kertaa.

Ryhmä seurasi aivotoimintaa alueilla, jotka käsittelevät ääntä ja kosketusta, sekä amygdalassa, joka suodattaa aistitietoa.

Kaikki lapset osoittivat lisääntynyttä aivotoimintaa kahden ensimmäisen ärsytyskierroksen aikana. Kontrollilapsilla ja autistisilla lapsilla, joilla oli alhainen aistireaktiivisuus, aivojen aktiivisuus laski kolmannen ja neljännen kierroksen aikana ja pysyi alhaisena. Sen sijaan autistisilla lapsilla, joilla oli korkea aistireaktiivisuus, aivojen aktiivisuus pysyi korkeana kaikkien kuuden kierroksen ajan.

Greenin työryhmä altisti lapset sen jälkeen vielä kahdelle ärsykekierrokselle – tällä kertaa käyttäen eri taajuudella olevaa valkoista kohinaa kuin aiemmin ja erirakenteista sieniä.

Tyypillisillä lapsilla aivotoiminta lisääntyi hieman ensimmäisen kierroksen aikana, mutta ei toisen kierroksen aikana, mikä osoittaa, että he tunnistivat ärsykkeet uusiksi, mutta virittivät ne pois päältä, koska ärsykkeet olivat niin samanlaisia kuin aiemmat.

Hyvin reagoivilla autistisilla lapsilla oli koko ajan kohonnut aivotoiminta, mikä oli johdonmukaista sen kanssa, että he olivat kyvyttömiä tottumaan. Muilla autistisilla lapsilla ei sen sijaan ollut mitään aivoreaktiota uusiin ärsykkeisiin. Tämä saattaa tarkoittaa sitä, että nämä lapset eivät osanneet sanoa, että ärsykkeet olivat uusia, tai että heidän aivonsa olivat taltuttaneet vasteensa alkuperäisiin ärsykkeisiin niin voimakkaasti, etteivät ne kyenneet aktivoitumaan vasteena uuteen informaatioon, Green sanoo.

In sync:

Voidakseen saada tolkkua näihin vastemalleihin tutkijat analysoivat muutoksia synkronoidussa aktiivisuudessa kahdella aivoalueella: amygdalassa ja orbitofrontaalisessa aivokuoressa (OFC), joka säätelee amygdalia. He keskittyivät aktiivisuuteen alkuperäisten ärsykkeiden kuuden kierroksen aikana.

Tyypillisillä lapsilla ei näy muutoksia kolmesta ensimmäisestä kolmeen viimeiseen kierrokseen. Sitä vastoin ylireagoivilla autistisilla lapsilla, kun yksi alueista aktivoituu kolmen ensimmäisen kierroksen aikana, toinen deaktivoituu tai päinvastoin. Tämä voi olla merkki siitä, että OFC yrittää sammuttaa amygdalan auttaakseen aivoja tottumaan ärsykkeisiin, Green sanoo. Epätasapaino häviää kolmeen viimeiseen altistuskierrokseen mennessä, mikä saattaa selittää, miksi näillä lapsilla ei näy tottumista.

Analyysi havaitsee vain muutokset synkronisessa aktiivisuudessa – ei niitä mekanismeja, joilla nämä muutokset tapahtuvat, Swartz varoittaa. OFC sammuttaa amygdalan ”on yksi mahdollisuus”, hän sanoo, ”mutta tällä hetkellä käytössämme olevat menetelmät eivät ole niin loistavia päästäksemme tälle yksityiskohtaiselle tasolle.”

Toisilla muilla autistisilla lapsilla molemmat alueet lisäävät aktiivisuuttaan aluksi ja osoittavat sitten vastakkaisia reaktioita – ehkä keinona välttää aistien ylikuormitusta, Green sanoo. Tämä kuvio viittaa myös siihen, että autistiset lapset, jotka eivät ole yliherkkiä aistiärsykkeille, käsittelevät ärsykkeitä silti eri tavalla kuin kontrolliryhmät.

”Heidän aivonsa saattavat silti olla väsyneitä käsittelemään aistiärsykkeitä, vaikka heillä ei ehkä olekaan klassista aistien yliherkkyyskäyttäytymistä”, Green sanoo. Tulokset ilmestyivät kesäkuussa American Journal of Psychiatry -lehdessä.

Tutkijoiden, jotka tutkivat tätä ilmiötä, pitäisi mitata ja ottaa huomioon osallistujien ahdistuneisuus, koska ahdistuneilla ihmisillä on vaikeuksia tottua erilaisiin ärsykkeisiin, sanoo Natalia Kleinhans, Seattlen Washingtonin yliopiston radiologian apulaisprofessori Natalia Kleinhans, joka ei osallistunut tutkimukseen.

Green sanoo, että hänen ryhmällään on julkaisemattomia tutkimustuloksia, jotka osoittavat, että havainnot pitävät paikkansa, myös silloin, kun tutkijat kontrolloivat ahdistuneisuutta. He tutkivat parhaillaan, miten tottuminen vaihtelee iän myötä suuremmassa lapsiryhmässä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.