1

REM-unen aikana – syvässä unessa, jossa useimmat unet tapahtuvat – silmät jatkavat liikkumista, mutta kehon muut lihakset pysähtyvät, mahdollisesti loukkaantumisen estämiseksi. Toronton yliopiston neurotieteilijät Patricia L. Brooks ja tohtori John H. Peever havaitsivat koesarjassaan, että välittäjäaineet gamma-aminovoihappo (GABA) ja glysiini aiheuttivat rotilla REM-unen lamaannuksen ”sammuttamalla” aivojen erikoistuneet solut, jotka sallivat lihasten olla aktiivisia. Tämä havainto kumosi aiemmat käsitykset, joiden mukaan glysiini oli näiden liikehermosolujen yksinäinen estäjä.

”Tutkimuksen havainnot ovat merkityksellisiä kaikille, jotka ovat joskus katselleet nukkuvaa lemmikkieläintä nykimässä, jotka ovat saaneet potkuja sänkykumppaniltaan tai jotka ovat tunteneet jonkun, jolla on narkolepsiaa aiheuttava unihäiriö”, sanoo käyttäytymisneurotieteilijä ja unentutkija Dennis J. McGinty Kalifornian yliopistosta Los Angelesista, joka ei ollut mukana tutkimuksessa. ”Tunnistamalla uneen liittyvään halvaukseen osallistuvat välittäjäaineet ja reseptorit tämä tutkimus osoittaa meille mahdollisia molekyylikohteita, joiden avulla voidaan kehittää hoitoja uneen liittyviin liikehäiriöihin, jotka voivat usein olla invalidisoivia”, hän sanoi

Tutkijat mittasivat sähköistä aktiivisuutta nukkuvien rottien pureskelusta vastaavissa kasvolihaksissa. Trigeminaalisiksi motoneuroneiksi kutsutut aivosolut välittävät näille lihaksille aivojen viestin liikkua. Aiemmat tutkimukset viittasivat siihen, että motoneuroneissa olevat ionotrooppisiksi GABAA/glysiinireseptoreiksi kutsutut välittäjäainereseptorit aiheuttivat REM-unen halvauksen. Kun tutkijat kuitenkin estivät nämä reseptorit, REM-unihalvausta esiintyi edelleen.

Tutkijat havaitsivat, että estääkseen REM-unihalvauksen, heidän oli estettävä sekä ionotrooppiset reseptorit että metabotrooppiset GABAB-reseptorit, joka on eri reseptorijärjestelmä. Toisin sanoen, kun motoriset solut katkaistiin kaikilta GABA- ja glysiinilähteiltä, halvausta ei esiintynyt, jolloin rotat pystyivät osoittamaan suurta lihasaktiivisuutta, vaikka niiden lihasten olisi pitänyt olla inaktiivisia. Tiedot viittaavat siihen, että näiden kahden välittäjäaineen on oltava läsnä yhdessä, jotta motorinen kontrolli säilyy unen aikana, sen sijaan, että ne toimisivat erikseen.

Löydös voisi olla erityisen hyödyllinen niille, joilla on REM-unihäiriö, sairaus, joka saa ihmiset näyttelemään uniaan. Tämä voi aiheuttaa vakavia vammoja potilaille ja muille heidän ympärillään oleville. Se on usein myös varhainen indikaattori neurodegeneratiivisista sairauksista, kuten Parkinsonin taudista.

”Tarkan mekanismin ymmärtäminen näiden kemikaalien roolin takana REM-unihäiriössä on erityisen tärkeää, koska noin 80 prosentille ihmisistä, joilla on tämä sairaus, kehittyy lopulta neurodegeneratiivinen sairaus, kuten Parkinsonin tauti”, tutkimuksen tekijä Peever lisäsi. ”REM-unen käyttäytymishäiriö voi olla näiden sairauksien varhainen merkki, ja sen parantaminen voi auttaa ehkäisemään tai jopa pysäyttämään niiden kehittymisen”, hän sanoi.

Tutkimusta rahoittivat Kanadan terveystutkimusinstituutit ja Kanadan kansallinen tiede- ja insinööritieteiden tutkimusneuvosto (National Science and Engineering Research Council of Canada)

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.