Estudios de conducción nerviosa y electromiografía (NCS y EMG)

  • ¿Qué son los estudios de conducción nerviosa y la electromiografía?
  • ¿Cuándo se utilizan los NCS/EMG?
  • ¿Qué detecta una ECN/EMG?
  • Preparación para una ECN/EMG
  • ¿Qué ocurre durante una ECN/EMG?
  • ¿Qué ocurre después de una ECN/EMG?
  • Efectos secundarios de una ECN/EMG
  • Factores que influyen en las ECN/EMG
  • ¿Qué muestran los resultados de una ECN/EMG?
  • ¿Qué utilidad tiene una ECN/EMG?
  • Resumen

¿Qué son los estudios de conducción nerviosa y la electromiografía?

Un estudio de conducción nerviosa (ECN) consiste en activar eléctricamente los nervios con pequeños pulsos seguros en varios puntos de la piel, normalmente en las extremidades, y medir las respuestas obtenidas. Normalmente, la respuesta o señal se mide desde el propio nervio o desde un músculo suministrado por el nervio que se activa. Esto proporciona información sobre el estado de salud del nervio, del músculo y de la unión neuromuscular (la parte responsable de la comunicación entre el nervio y el músculo). Normalmente se emplea un dispositivo comercial para medir las señales.

La electromiografía (también conocida como EMG de aguja) consiste en medir la actividad eléctrica dentro de los músculos mediante un electrodo de aguja. Es bastante similar a tener un micrófono eléctrico en la punta de la aguja. Los músculos son órganos eléctricamente activos, y las señales y los patrones de las señales pueden proporcionar información adicional sobre el estado del músculo, así como del nervio que lo suministra.

En Australia, el responsable de estas pruebas es un neurólogo, que con frecuencia ha recibido formación adicional en la subespecialidad de neurofisiología clínica.

¿Cuándo se utilizan las ECN/EMG?

Un médico puede recomendarle que se someta a esta prueba. Hay una gran variedad de afecciones que se evalúan con esta técnica. Con bastante frecuencia, la exploración se solicita porque el paciente experimenta síntomas que sugieren algún problema en los nervios (entumecimiento, hormigueo, debilidad o dolor) o en los músculos (debilidad o dolor), aunque la exploración física sea normal. De hecho, en muchos casos, no se observa ninguna anomalía y la prueba puede entonces ser tranquilizadora, pero no puede detectar todas las afecciones. En términos generales, la prueba es útil para detectar si existe una anomalía significativa, pero también suele ser más fácil cuando existe una anomalía clínica definida. En estos casos, la prueba puede ayudar a aclarar cuál es el problema, aunque normalmente, a menos que el problema del nervio sea un atrapamiento común (lugar de compresión), pueden ser necesarias otras pruebas para determinar la naturaleza exacta del problema.

¿Qué detecta una ECN/EMG?

CNC

Existen varios tipos de nervios pero, en términos generales, los dos tipos principales son los nervios motores y los sensoriales. Los nervios motores llevan señales del cerebro al músculo para permitir la contracción y el movimiento, y los nervios sensoriales transmiten información al cerebro. Cuando se estimula el nervio con electrodos metálicos (parches metálicos que pueden conducir señales), se puede medir una respuesta mediante electrodos de superficie (en la piel) a cierta distancia en los nervios sensoriales que recubren el propio nervio. En el caso de los nervios motores, la respuesta suele detectarse sobre el músculo que es activado por ese nervio. De este modo, los resultados pueden revelar información sobre el tamaño y la velocidad del impulso conducido eléctricamente. El tamaño suele revelar el número de fibras nerviosas presentes y la velocidad, la integridad de la mielina (membrana aislante alrededor del «axón» o cable del nervio). Por eso se utiliza la palabra «conducción».

EMG

Puede captar señales eléctricas en el músculo, ya sea en estado de reposo o con la activación del mismo. Como se ha mencionado anteriormente, es útil para observar tanto el nervio como el músculo, pero esta parte de la prueba, al ser invasiva, no siempre se emplea.

Preparación para una NCS/EMG

Se le darán instrucciones sobre cómo prepararse para la prueba. No debe utilizar cremas o emolientes en las manos y los pies (los lugares más comunes de las pruebas nerviosas) el día de la prueba, y preferiblemente desde la última ducha o baño. En general, no hay otros preparativos que deban tenerse en cuenta.

Informe al neurólogo que le realice la prueba si tiene un marcapasos u otros dispositivos similares. Si está tomando warfarina, heparina o algún otro medicamento para diluir la sangre, y si va a someterse a una prueba de EMG con aguja, debe avisar tanto a su médico de cabecera como al neurólogo. Puede ser importante medir el grado de adelgazamiento de su sangre antes de que se pueda realizar esa prueba.

¿Qué ocurre durante una ECM/EMG?

(Imagen cortesía del Dr. K Ng)

Antes de la prueba, la persona que la realiza puede hacer un breve historial y un examen físico/neurológico.

NCS

El procedimiento de NCS suele ser muy seguro y no es invasivo. En primer lugar, se le indicará cómo colocarse y se preparará la zona de la piel. A continuación, se le colocarán unos electrodos en la piel y se le advertirá de cuándo debe esperar la estimulación. Muchas personas están comprensiblemente ansiosas por la intensidad de los pequeños y seguros impulsos eléctricos que se transmiten a través de la piel, pero suelen relajarse rápidamente cuando saben lo que les espera. Es muy importante que permanezca relajado durante las grabaciones para minimizar el «ruido» (la interferencia) en las grabaciones de la actividad muscular excesiva.

EMG

Aquí se inserta una pequeña aguja a través de la piel en un vientre muscular. Por lo general, no es necesario esterilizar la piel ni aplicar anestesia local. Por lo general, la consulta y el procedimiento duran entre 30 y 45 minutos en total. Las evaluaciones más complicadas pueden requerir más tiempo.

¿Qué ocurre después de un NSC/EMG?

Después de la prueba, se le permitirá ponerse la ropa y los zapatos. Hay que tener en cuenta que la interpretación final del significado clínico de la prueba corresponde al clínico que la ha solicitado. Esto se debe a que ellos pueden reunir el cuadro completo. Por este motivo, el neurólogo que realiza la prueba sólo puede darle una información limitada sobre el significado de los resultados, e incluso puede no ser capaz de proporcionar ninguna información sobre el siguiente paso o los posibles tratamientos porque desconoce el resto de la información clínica.

Efectos secundarios de una NCS/EMG

Rara vez hay efectos secundarios del procedimiento de NCS. Aunque se experimentan algunas molestias (para algunos apreciables) durante la prueba, no suele haber complicaciones posteriores. El médico puede evitar la estimulación demasiado cerca del torso si usted tiene un marcapasos o un dispositivo similar.

El EMG con aguja puede producir algunos hematomas menores en la piel y el músculo. Por lo general, esto no tiene consecuencias. Con cualquier procedimiento de este tipo (por ejemplo, como con la extracción de sangre), existe un pequeño riesgo de infección. Una vez realizada la intervención, los pacientes suelen volver a casa el mismo día. Debería poder conducir hasta su casa, ya que normalmente no se administran sedantes.

Factores que influyen en las ECN/EMG

Obviamente, la salud o la enfermedad del nervio o del músculo afectarán a los resultados de la ECN/EMG. Sin embargo, aparte de esto, hay varias variables fisiológicas. No hay diferencias significativas entre hombres y mujeres, pero la edad puede influir bastante en el tamaño de algunas mediciones, especialmente en las piernas. La temperatura de la piel y la presencia de hinchazón en la extremidad también son importantes.

¿Qué muestran los resultados de un NCS/EMG?

Las afecciones que la ECN/EMG ayuda a diagnosticar incluyen:

  • Trastornos nerviosos: puede tratarse de un problema local, como un nervio atrapado (túnel carpiano en la muñeca, nervio cubital en el codo, nervio peroneo en la rodilla), o de un problema más generalizado, como parte de una afección médica, por ejemplo, la diabetes.p. ej. diabetes
  • Raíces nerviosas más comunes en el cuello y la parte baja de la espalda
  • Plexos (troncos nerviosos principales) en el brazo o la pierna
  • Trastornos musculares
  • Trastornos de la unión neuromuscular (la comunicación entre el nervio y el músculo) como la miastenia gravis

¿Cuál es la utilidad de un NCS/EMG?

La ECN/EMG es una extensión de la exploración física, así como una investigación. Añade información a la evaluación clínica, a menudo probando o refutando una sospecha. No siempre se requiere una prueba en todas las afecciones nerviosas o musculares. Del mismo modo, una prueba normal puede ser tranquilizadora en algunos casos. No todas las afecciones nerviosas o musculares pueden excluirse con una prueba «normal». Además, hay un elemento de experiencia del operador en todas estas pruebas.

Resumen

El estudio de conducción nerviosa y la prueba de electromiografía son investigaciones importantes y, en las manos adecuadas, son bastante buenas para detectar problemas relacionados con los nervios y los músculos. En los trastornos nerviosos, a menos que se trate de un atrapamiento nervioso focal común, puede no dar la respuesta completa y para determinar el problema subyacente exacto en cada paciente, es importante una evaluación completa con o sin otras investigaciones por parte de su clínico ordinario que le remitió.

Artículo amablemente revisado por:

Profesor Asociado Karl Ng MB BS (Hons I) FRCP FRACP PhD CCT Clinical Neurophysiology (Reino Unido) Neurólogo Consultor – Sydney North Neurology and Neurophysiology (descargar formulario de derivación y mapa); Profesor Asociado Conjunto – Sydney Medical School, University of Sydney; y Miembro del Consejo Asesor Editorial del Virtual Neuro Centre.

Referencias específicas:

  1. Kimura J. Electrodiagnosis in Diseases of Nerve and Muscle: Principios y práctica (3ª edición). Oxford: Oxford University Press; 2001.
  2. Deuschl G, Eisen A (eds). Recomendaciones para la práctica de la neurofisiología clínica: Directrices de la Federación Internacional de Neurofisiología Clínica. Electroencefalogr Clin Neurophysiol Suppl. 1999;52:1-304.
  3. Stevens JC, Smith BE, Weaver AL, et al. Symptoms of 100 patients with electromyographically verified carpal tunnel syndrome. Muscle Nerve. 1999;22(10):1448-56.

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