Escila y Caribdis – Criaturas míticas

En la mitología griega, Escila y Caribdis eran un par de monstruos que vivían en los extremos opuestos del estrecho de Mesina, entre Italia y Sicilia. Escila era originalmente una ninfa del mar que era amada por el dios del mar Poseidón*. Por celos, la esposa de Poseidón, Anfitrite, envenenó las aguas en las que se bañaba Escila. Esto convirtió a Escila en una bestia de seis cabezas con tres filas de dientes afilados en cada una de ellas. Cuando los barcos pasaban cerca de ella, se lanzaba a agarrar y comer a los marineros incautos. Caribdis también era una ninfa del mar y la hija de Poseidón. Zeus la transformó en un peligroso remolino al otro lado del estrecho de Escila. Los barcos que navegaban por el estrecho estaban casi seguros de ser destruidos por uno de los monstruos.
Escila y Caribdis eran monstruos marinos míticos señalados por Homero; la tradición griega posterior los situó en lados opuestos del estrecho de Mesina, entre Sicilia y el continente italiano. Escila se racionalizó como un banco de roca (descrito como un monstruo marino de seis cabezas) en el lado italiano del estrecho y Caribdis era un remolino en la costa de Sicilia. Se les consideraba un peligro marítimo lo suficientemente cercano como para suponer una amenaza ineludible para los marineros que pasaban por allí; evitar Caribdis significaba pasar demasiado cerca de Escila y viceversa. Según Homero, Odiseo se vio obligado a elegir a qué monstruo enfrentarse al pasar por el estrecho; optó por pasar junto a Escila y perder sólo a unos pocos marineros, en lugar de arriesgarse a perder todo su barco en el remolino.
Debido a estas historias, tener que navegar entre los dos peligros acabó entrando en el uso idiomático. También existe otra frase marinera equivalente en inglés, «Between a rock and a hard place». La frase latina incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (corre sobre Escila, deseando evitar Caribdis) se había convertido antes en proverbial, con un significado muy parecido al de saltar del cazo al fuego. Erasmo lo registró como un proverbio antiguo en su Adagia, aunque el primer ejemplo conocido se encuentra en el Alexandreis, un poema épico latino del siglo XII de Walter de Châtillon.

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