Enanas negras

La pregunta

(Presentada el 02 de octubre de 1997)

¿En qué se parecen las enanas negras y las estrellas de neutrones?

La respuesta

Una ‘enana negra’ es una enana blanca que se ha enfriado lo suficiente como para dejar de emitir luz. Consulta las páginas de ciencia de Imagina el Universo (http://imagine.gsfc.nasa.gov/docs/science/science.html)para conocer las diferencias entre enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros.

Una enana blanca se forma cuando una estrella ha quemado todo su combustible original de hidrógeno y helio a elementos como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno. Si la estrella no tiene suficiente masa, la presión en su centro es demasiado baja para seguir quemando estos elementos, por lo que deja de producir calor. Sin embargo, todavía está caliente por las primeras etapas de combustión, por lo que sigue brillando durante un tiempo hasta que se enfría. Se necesitan entre decenas y cientos de miles de millones de años para que se enfríe por completo, y el Universo no lleva tanto tiempo: las estrellas más antiguas tienen entre 10.000 y 20.000 millones de años. Por lo tanto, todavía no hay enanas negras, pero las habrá en el futuro.

David Palmer
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