El virus del herpes revela secretos genéticos

MEDIO, 29 de abril de 2020 (HealthDay News) – El virus del herpes simple, el virus que causa el herpes labial, es más complejo de lo que los científicos pensaban, según un nuevo estudio.

Se creía que había unos 80 de los llamados marcos de lectura abiertos en el gen del herpes, pero ahora parece que hay 284, informan los investigadores. Se trata de lugares en los que el ADN se convierte en proteínas.

«Los nuevos hallazgos permiten ahora estudiar los genes individuales del virus con mucha más precisión que antes», dijo el investigador Lars Dölken en un comunicado de prensa de la Universidad Julius-Maximilians de Würzburg, en Baviera (Alemania). Es jefe de virología en la universidad.

Estos hallazgos también tienen implicaciones para el desarrollo de terapias inmunológicas para tratar ciertos tumores, como el melanoma, creen los investigadores.

Se sabe que el virus del herpes simple 1 causa herpes labial y también neumonía potencialmente mortal en pacientes en unidades de cuidados intensivos, dicen los investigadores en notas de fondo. En casos raros, el virus puede causar encefalitis, que puede provocar daños cerebrales permanentes.

Una vez infectado con el virus, éste permanecerá en las células del cuerpo de por vida, activándose sólo ocasionalmente.

El informe se publicó el 27 de abril en la revista Nature Communications.

— Steven Reinberg

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