El Servicio Geológico de Delaware

Los braquiópodos son invertebrados con concha que se parecen a los moluscos bivalvos. Sin embargo, el animal que vive en la concha es un filtrador que recoge el alimento con un órgano especial llamado lofóforo (los briozoos también tienen lofóforos).

Al igual que las almejas, el braquiópodo vive en una concha formada por dos válvulas articuladas, pero la orientación de las conchas es diferente. Los braquiópodos tienen válvulas que cubren la parte superior e inferior del animal que son de diferentes tamaños y formas, pero los lados izquierdo y derecho son simétricos (o imágenes especulares entre sí). Por el contrario, las válvulas de una concha de almeja son imágenes especulares entre sí, pero las válvulas individuales tienen forma asimétrica.

Los braquiópodos pasan su vida adulta como filtradores que viven en el fondo. En general, han disminuido en abundancia y diversidad desde la Era Paleozoica. Algunos tipos son bastante comunes, fáciles de identificar y están restringidos a ciertos periodos de tiempo. Estas características los convierten en importantes fósiles índice o guía. La especie de braquiópodo Terebratulina cooperi es un fósil índice de la Formación Mount Laurel en Delaware.

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