Diferenciación

La diferenciación se refiere a una amplia variedad de técnicas de enseñanza y adaptaciones de lecciones que los educadores utilizan para instruir a un grupo diverso de estudiantes, con diversas necesidades de aprendizaje, en el mismo curso, aula o entorno de aprendizaje. La diferenciación se utiliza habitualmente en el «agrupamiento heterogéneo», una estrategia educativa en la que se agrupan alumnos con diferentes capacidades, necesidades de aprendizaje y niveles de rendimiento académico. En las aulas con grupos heterogéneos, por ejemplo, los profesores varían las estrategias de enseñanza y utilizan lecciones diseñadas de forma más flexible para captar los intereses de los alumnos y atender sus distintas necesidades de aprendizaje, que pueden variar de un alumno a otro. La idea básica es que los objetivos educativos primarios -asegurarse de que todos los estudiantes dominen los conocimientos, conceptos y habilidades esenciales- siguen siendo los mismos para todos los estudiantes, pero los profesores pueden utilizar diferentes métodos de instrucción para ayudar a los estudiantes a cumplir con esas expectativas.

Los profesores que emplean estrategias de instrucción diferenciada suelen ajustar los elementos de una lección de un grupo de estudiantes a otro, de modo que aquellos que pueden necesitar más tiempo o un enfoque de enseñanza diferente para comprender un concepto reciben la ayuda especializada que necesitan, mientras que a los estudiantes que ya dominan un concepto se les puede asignar una actividad de aprendizaje diferente o pasar a un nuevo concepto o lección. En las aulas más diversas, los profesores adaptan las lecciones a las necesidades específicas de los alumnos de educación especial, los alumnos de alto rendimiento y los estudiantes de inglés, por ejemplo. Los profesores también utilizan estrategias como la evaluación formativa -evaluaciones periódicas y en proceso de lo que los estudiantes están aprendiendo o no- para determinar los mejores enfoques de instrucción o las modificaciones necesarias para cada estudiante.

También llamada «instrucción diferenciada», la diferenciación suele conllevar modificaciones en la práctica (la forma en que los profesores imparten la instrucción a los alumnos), el proceso (la forma en que la lección está diseñada para los alumnos), los productos (los tipos de productos de trabajo que los alumnos deberán completar), el contenido (las lecturas específicas, la investigación o los materiales que los alumnos estudiarán), la evaluación (la forma en que los profesores miden lo que los alumnos han aprendido) y el agrupamiento (la forma en que los alumnos están dispuestos en el aula o emparejados con otros alumnos). Las técnicas de diferenciación también pueden basarse en atributos específicos de los alumnos, como el interés (los temas que inspiran a los alumnos a aprender), la preparación (lo que los alumnos han aprendido y aún necesitan aprender) o el estilo de aprendizaje (la forma en que los alumnos tienden a aprender mejor el material).

Diferenciación vs. Andamiaje

. Andamiaje

Como estrategia general de instrucción, la diferenciación comparte muchas similitudes con el andamiaje, que se refiere a una variedad de técnicas de instrucción utilizadas para que los estudiantes avancen progresivamente hacia una mayor comprensión y, en última instancia, una mayor independencia en el proceso de aprendizaje. Dado que las técnicas de diferenciación y de andamiaje se utilizan para lograr objetivos educativos similares -es decir, llevar el aprendizaje y la comprensión de los alumnos desde donde están hasta donde deben estar-, ambos enfoques pueden mezclarse en algunas aulas hasta el punto de ser indistinguibles. Dicho esto, los dos enfoques son distintos en varios aspectos. Cuando los profesores diferencian la enseñanza, pueden dar a algunos alumnos una lectura completamente diferente (para que se adapte mejor a su nivel y capacidad de lectura), dar a toda la clase la opción de elegir entre varios textos (para que cada alumno pueda escoger el que más le interese), o dar a la clase varias opciones para completar una tarea relacionada (por ejemplo, se puede permitir a los alumnos que escriban un ensayo tradicional, que dibujen un ensayo ilustrado en forma de cómic, que creen un «ensayo» de diapositivas con texto e imágenes, o que hagan una presentación oral). Por otra parte, cuando los profesores organizan la enseñanza, suelen dividir una experiencia de aprendizaje, un concepto o una habilidad en partes diferenciadas, y luego dan a los alumnos la ayuda que necesitan para aprender cada parte. Por ejemplo, los profesores pueden dar a los estudiantes un extracto de un texto más largo para que lo lean, hacer que participen en un debate sobre el extracto para mejorar su comprensión de su propósito y enseñarles el vocabulario que necesitan para comprender el texto antes de asignarles la lectura completa.

El siguiente cuadro comparativo ayudará a ilustrar el concepto de diferenciación y las estrategias que lo componen:

Elemento Ejemplo tradicional Ejemplo diferenciado
Práctica Un profesor de matemáticas explica cómo calcular la pendiente a toda la clase y da a los alumnos quince problemas para que practiquen. Un profesor de matemáticas hace una prueba previa a los alumnos para determinar su comprensión de las habilidades matemáticas fundamentales y, a continuación, organiza a los alumnos en grupos en función de su progreso de aprendizaje y comprensión. Algunos estudiantes trabajan en línea para practicar las habilidades, otros trabajan en grupos con el profesor y otros trabajan individualmente con apoyo ocasional del profesor.
Proceso En una clase de arte, los estudiantes completan las siguientes actividades en orden: escribir una declaración de artista, criticar el trabajo de un compañero y luego compilar artefactos para un portafolio de su arte. Los estudiantes determinan el orden en el que escribirán una declaración de artista, criticarán el trabajo de un compañero y compilarán artefactos para un portafolio de trabajo. Algunas tareas pueden hacerse en casa y otras en clase, y algunas pueden hacerse en colaboración y otras individualmente.
Productos En una clase de estudios sociales, los estudiantes escriben un ensayo de cuatro páginas argumentando una posición relacionada con la libertad de expresión que utiliza pruebas de apoyo extraídas de fuentes históricas y contemporáneas. Los estudiantes pueden elegir escribir un ensayo, un artículo de opinión o un discurso persuasivo, o pueden crear un breve documental argumentando una posición relacionada con la libertad de expresión que utilice pruebas de apoyo extraídas de fuentes históricas y contemporáneas.
Contenido En la clase de inglés, los alumnos leen Las aventuras de Huckleberry Finn y discuten los mensajes que transmite sobre la raza y el racismo en Estados Unidos. Los alumnos eligen entre Las aventuras de Huckleberry Finn, La cabaña del tío Tom y El hombre invisible para discutir los diferentes mensajes sobre la raza y el racismo en Estados Unidos. Los tres grupos comparten sus conocimientos entre sí.
Evaluación En una clase de matemáticas, los estudiantes realizan un examen y reciben una calificación porcentual basada en el número de respuestas correctas. Los estudiantes realizan un examen y reciben información sobre los estándares de matemáticas que dominan, los estándares en los que están progresando y los estándares que necesitan más atención. La retroalimentación sugiere remedios para los estudiantes con lagunas de aprendizaje y nuevos proyectos para los estudiantes que han dominado todas las habilidades y conocimientos requeridos.
Agrupamiento Los estudiantes están agrupados como una clase completa o trabajan de forma independiente la mayor parte del tiempo. Los profesores utilizan estrategias de agrupamiento para abordar las distintas necesidades de aprendizaje. Los alumnos pueden trabajar de forma independiente, en pequeños grupos, en parejas o utilizando la tecnología. Algunos agrupamientos son por elección y otros se asignan en función de las necesidades comunes de aprendizaje. Algunas agrupaciones o estudiantes individuales trabajan estrechamente con el profesor y otros tienen más independencia.
Interés En una clase de estudios sociales, el profesor asigna un solo tema, como la Guerra Civil, para una unidad o proyecto, y todos los estudiantes investigan el mismo evento histórico. El profesor plantea una pregunta, como «¿Por qué las naciones van a la guerra?». Los alumnos pueden seleccionar un conflicto militar que les interese más y abordar la pregunta de diferentes maneras; por ejemplo, un alumno puede elegir leer literatura histórica sobre la Segunda Guerra Mundial, mientras que otro puede investigar películas sobre la Guerra de Vietnam.
Preparación En un curso de inglés, el profesor planifica los temas del curso y las tareas de lectura con antelación, y todos los estudiantes trabajan a través de la misma serie de lecturas, lecciones y proyectos al mismo ritmo. El profesor evalúa a los estudiantes para determinar lo que ya saben, y luego diseña lecciones y proyectos que permiten a los estudiantes aprender a diferentes niveles de dificultad, complejidad o independencia. Por ejemplo, los profesores pueden determinar los niveles de lectura y luego asignar una variedad de textos, que reflejen diferentes grados de dificultad, para asegurar un nivel apropiado de desafío de lectura para cada estudiante.
Estilo de aprendizaje En un curso de matemáticas, cada estudiante recibe los mismos problemas y tareas, que están todos estructurados de la misma manera. El profesor asigna un tema: resolver ecuaciones cuadráticas. Algunos alumnos optan por trabajar con un programa informático que utiliza representaciones visuales y simulaciones, otros trabajan en equipo y resuelven una serie de problemas de un libro que van aumentando de dificultad, y otros ven un tutorial en línea que puede verse varias veces hasta que el concepto queda claro.

Debate

La diferenciación entra en los debates actuales sobre la equidad y el «seguimiento académico» en las escuelas públicas. Una de las principales críticas al enfoque está relacionada con las relativas complejidades y dificultades que conlleva la enseñanza de diversos tipos de alumnos en una misma aula o entorno educativo. Dado que la diferenciación efectiva requiere métodos de instrucción más sofisticados y altamente especializados, los profesores suelen necesitar una formación adecuada, tutoría y desarrollo profesional para asegurarse de que utilizan las técnicas de instrucción diferenciada de forma apropiada y efectiva. Algunos profesores también argumentan que las realidades prácticas de la utilización de la diferenciación -especialmente en clases más grandes que comprenden estudiantes con una amplia gama de niveles de habilidad, preparación académica y necesidades de aprendizaje- pueden ser prohibitivamente difíciles o incluso inviables.

Sin embargo, otros educadores argumentan que esta crítica se deriva, al menos en parte, de una incomprensión fundamental de la estrategia. En su libro How to Differentiate Instruction in Mixed-Ability Classrooms, la educadora y escritora Carol Ann Tomlinson, considerada una autoridad en materia de diferenciación, señala una posible fuente de confusión: «La instrucción diferenciada no es la «instrucción individualizada» de los años 70″. En otras palabras, la diferenciación es la práctica de variar las técnicas de instrucción en un aula para enseñar eficazmente a tantos alumnos como sea posible, pero no implica la creación de cursos de estudio distintos para cada alumno (es decir, instrucción individualizada). La confusión entre «instrucción diferenciada» e «instrucción individualizada» ha contribuido probablemente a la confusión y a los debates actuales sobre la diferenciación, sobre todo teniendo en cuenta que los términos se utilizan amplia y frecuentemente de forma indistinta.


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