¿Debo preocuparme por malcriar a mi bebé?

No. Los bebés pequeños son completamente a prueba de mimos. Tu bebé necesita todo el cuidado y la atención que puedas darle. No haga caso de los consejos de familiares bienintencionados que piensan que los bebés necesitan aprender a ser independientes. En lugar de eso, escucha tu instinto paternal, esa voz interior que te dice que consueles a tu bebé cuando llora.

Los «niños mimados» han aprendido a utilizar un comportamiento negativo para conseguir lo que quieren. Pero tu bebé es demasiado pequeño para manipularte o molestarte a propósito. Llora para comunicar sus necesidades, ya sea una merienda, un pañal seco o un pequeño abrazo con mamá o papá. Cuando respondes rápidamente a tu bebé, estás construyendo su sentido de autoestima. También estableces una base de confianza que puede durar años.

Si le prestas atención rápidamente, tu bebé se sentirá más seguro y menos ansioso, lo que le dará el valor para explorar el mundo por sí mismo. Y cuando entienda que te tomas en serio sus llantos, será menos probable que llore sin motivo. A largo plazo, responder rápidamente a las necesidades de tu bebé le hará menos pegajoso y exigente, no más.

Cuando tu bebé tenga entre 6 y 8 meses, prestará mucha atención a la causa y el efecto: se dará cuenta, por ejemplo, de que su cuenco se cae cuando lo deja caer de la trona. También empezará a ver una relación directa entre sus acciones y tus respuestas. En este punto está bien establecer algunos límites. Si tu bebé empieza a llorar para conseguir algo que no necesita, mantente firme y dale un abrazo cuando se calme. Del mismo modo, dale abrazos y elogios por su buen comportamiento y recondúcelo suavemente cuando haga algo peligroso.

La combinación adecuada de amor y orientación acabará por ayudar a tu hijo a entender su lugar en el mundo. Pero por el momento, debes centrarte en darle toda la atención y el consuelo que puedas. No importa cuánto le des, no es más de lo que necesita.

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