Wie Klagen funktionieren

Eine außergerichtliche Einigung ist weitaus weniger kostspielig als ein Gerichtsverfahren. Wenn Sie nicht sicher sind, dass Ihr Fall stichhaltig ist, laufen Sie Gefahr, viel Geld auszugeben und nichts dafür zu bekommen. Keine Genugtuung, keine Entschädigung, nichts. Der beste erste Schritt bei einem möglichen Rechtsstreit ist der Versuch, Ihre Unstimmigkeiten außergerichtlich zu klären. Die Gerichte stimmen dem voll und ganz zu und verlangen in einigen Bundesstaaten eine Art der Streitbeilegung, bevor Sie einen Fall überhaupt vor Gericht bringen können. Selbst wenn Sie einen stichhaltigen Fall haben, müssen Sie die Kosten eines Rechtsstreits gegen die mögliche Entschädigung abwägen, die Sie nach einem Prozess erhalten könnten (oder auch nicht).

Hier sind einige Möglichkeiten, wie Sie versuchen können, Ihren Streit ohne Anwälte und große Geldsummen beizulegen. Es gibt drei allgemeine Wege, die Sie einschlagen können, um den Gerichtssaal zu vermeiden.

Vermittlung

Gespräch von Angesicht zu Angesicht

Zunächst sollten Sie ein gutes altmodisches Gespräch von Angesicht zu Angesicht mit Ihrem Gegner versuchen. Ist er sich des Problems überhaupt bewusst? Räumt er die Verantwortung ein? Haben Sie versucht, eine Einigung über die Behebung des Problems zu erzielen? Sie werden vielleicht überrascht sein, wie vernünftig die Person ist. Wenn Sie eine Einigung erzielen, sollten Sie diese schriftlich festhalten und in Anwesenheit von Zeugen unterschreiben lassen. Am besten lassen Sie die Vereinbarung von einem Anwalt aufsetzen, um sicherzustellen, dass Sie keine Schlupflöcher gelassen haben.

Mediation

Wenn Sie selbst verhandelt haben und nicht weiterkommen, sollten Sie eine Mediation in Betracht ziehen. Bei der Mediation treffen Sie und Ihr Kontrahent auf einen neutralen Dritten, der versucht, eine Einigung zu erzielen. Der Mediator hat keinen Einfluss auf den Ausgang der Mediation, er berät Sie lediglich über Ihre Möglichkeiten und wie Sie zu einer fairen Einigung kommen können. Er hilft Ihnen, eine Lösung zu finden. Bei einigen Gerichten müssen Sie an einer Mediation teilnehmen, bevor Sie eine Klage vor Gericht einreichen können. Sie müssen keine Einigung erzielen, aber Sie müssen das Verfahren durchlaufen und es versuchen. Damit soll die Zahl der Fälle, die vor Gericht landen, verringert werden. In einigen von Ihnen unterzeichneten Verträgen kann auch ein Mediationsverfahren vorgeschrieben sein, bevor Sie im Streitfall eine Klage einreichen können.

Wenn Sie in der Mediation zu einer Lösung kommen, können Sie diese rechtsverbindlich machen, indem Sie eine Mediationsvereinbarung aufsetzen, die jede Partei (und in der Regel auch der Mediator) unterzeichnet. In der Vereinbarung werden die getroffene Entscheidung sowie die Absichten für künftige Verhaltensweisen festgehalten, an die sich sowohl Sie als auch Ihre Gegenpartei halten müssen. Mit einer unterzeichneten Vereinbarung können Sie das Ergebnis vor Gericht durchsetzen.

Die Gebühren für die Mediation sind sehr unterschiedlich. Je nachdem, wo Sie wohnen und wer Ihr Mediator ist, zahlen Sie vielleicht nur 50 Dollar (oder gar nichts) für die Mediation oder 200 bis 300 Dollar pro Stunde. Auch die Ausbildung der Mediatoren ist sehr unterschiedlich. Einige sind ehrenamtlich tätig und haben einen Hintergrund in Sozialarbeit oder ähnlichen Bereichen, andere sind speziell für die Mediation in bestimmten Bereichen wie Scheidungen ausgebildet, und wieder andere sind Rechtsanwälte, die nebenbei als Mediatoren tätig sind.

Schiedsverfahren

Eine weitere Form der Streitbeilegung ist das Schiedsverfahren. Die Schlichtung ähnelt der Mediation, bei der Sie mit Ihrem Gegner und einer dritten Partei zusammenkommen, um eine Lösung für Ihr Problem zu besprechen. Der Unterschied besteht darin, dass die dritte Partei, der so genannte Schiedsrichter, eine rechtsverbindliche Entscheidung über Ihren Fall trifft. In dieser Hinsicht ähnelt ein Schiedsverfahren eher einem Rechtsstreit – Sie verlieren die Kontrolle über die Entscheidung. Die Entscheidung des Schiedsrichters, der so genannte „Schiedsspruch“, muss dem Gesetz entsprechen. Wenn der Schlichter bei seiner Entscheidung nicht die richtigen Gesetze anwendet, kann ein Richter die Entscheidung aufheben. Sie haben auch das Recht, sich bei einem Schiedsverfahren beraten zu lassen. Wenn Sie wissen, dass Ihre Gegenpartei einen Anwalt mitbringt, sollten Sie das auch tun.

Wann sollten Sie also ein Schiedsverfahren einleiten? Da es bei einem Schiedsverfahren mehr um die rechtlichen und weniger um die persönlichen Aspekte des Falles geht, wird es in der Regel für Fälle empfohlen, bei denen es eher um Geld geht, im Gegensatz zu einem Fall, bei dem es um einen Nachbarn geht, der ständig Ihre Einfahrt blockiert. Solche Fälle lassen sich am besten in einem Schlichtungsverfahren regeln, wenn dies möglich ist.

Schiedsverfahren sind zwar teurer als Schlichtungsverfahren, aber immer noch günstiger als ein Gerichtsverfahren. Wie alles andere auch, hängt es ein wenig davon ab, wo Sie sich geografisch befinden. Ein typisches halbtägiges Schiedsverfahren kann sowohl Sie als auch Ihren Gegner zwischen 500 und 1.000 Dollar kosten.

Es gibt verschiedene Arten von Schlichtung und Schiedsverfahren. Sie können sich beispielsweise für ein unverbindliches Schiedsverfahren entscheiden, was bedeutet, dass die Entscheidung nicht bindend ist, wenn sie einer der Parteien nicht gefällt. Sie können sich für ein High-Low-Schiedsverfahren entscheiden, bei dem Sie und Ihre Gegenpartei Ober- und Untergrenzen für den Geldbetrag festlegen. (Eine Versicherungsgesellschaft würde zum Beispiel einen niedrigen Betrag vorschlagen, die beschwerdeführende Person einen höheren). Der Schlichter erfährt nichts von diesen Grenzen. Ist seine Entscheidung niedriger als die niedrige Zahl, wird die niedrige Zahl verwendet, ist sie höher als die hohe Zahl, wird die hohe Zahl verwendet. Liegt die Entscheidung innerhalb der Obergrenzen, wird der tatsächliche Betrag des Preises zugrunde gelegt.

Viele andere Varianten sind ebenfalls möglich. Weitere Informationen finden Sie unter The WWW Virtual Library: Private Dispute Resolution.

Auf der Suche nach einem Anwalt

Wenn weder Mediation noch Schiedsverfahren für Sie in Frage kommen, beginnen Sie mit der Suche nach einem guten Anwalt. Am besten holen Sie sich Empfehlungen von Freunden, Verwandten, Geschäftsfreunden oder der örtlichen Anwaltskammer. Sie sollten mit mehreren Anwälten sprechen, bevor Sie sich für einen entscheiden. Achten Sie auf Erfahrung in dem Bereich, um den es geht, und auf Erfahrung mit Rechtsstreitigkeiten sowie auf Interesse an Ihrem Fall. Wenn Sie einen sehr aggressiven Anwalt brauchen, sollten Sie ihn im Gerichtssaal beobachten, um ein Gefühl für seinen Stil zu bekommen. Wichtig ist auch, wie gut Sie sich mit dem Anwalt verstehen, denn die Kommunikation zwischen Ihnen beiden ist entscheidend. Wenn Sie sich mit der Person nicht wohl fühlen, können Sie möglicherweise nicht effektiv mit ihr kommunizieren.

Denken Sie auch daran, dass Sie im Falle einer schlechten Wahl jederzeit den Anwalt wechseln können. Sie müssten dann immer noch alle Gebühren und Kosten erstatten, und der ursprüngliche Anwalt hat möglicherweise Anspruch auf einen Teil der Entschädigung, die Sie letztendlich erhalten.

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