Wer war eigentlich der echte Nikolaus?

Der Heilige, der der Weihnachtsmann sein wollte

Das wahre Leben und die Prüfungen des Nikolaus von Myra

von Adam C. English

Hardcover, 230 Seiten |

kaufen

close overlay

Buy Featured Book

Title The Saint Who Would Be Santa Claus Subtitle The True Life and Trials of Nicholas of Myra Author Adam C. English

Ihr Kauf unterstützt das Programm von NPR. Wie?

  • Amazon
  • Unabhängige Buchhändler

Wenn Sie Weihnachten feiern, haben Sie vielleicht ein paar Geschenke unter dem Baum gefunden, und Sie glauben vielleicht, dass diese mysteriösen Geschenke von einem fröhlichen alten Mann in einem roten Anzug stammen.

Er hat viele Namen, darunter Santa Claus, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – und natürlich – St. Nicholas. Aber ob du es glaubst oder nicht, St. Nikolaus war ein echter Mann. Er war ein Bischof, der im 3. Jahrhundert in der heutigen Türkei lebte.

Professor Adam English von der Campbell University in North Carolina hat in seinem neuen Buch The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra (Der Heilige, der der Weihnachtsmann sein wollte: Das wahre Leben und die Prüfungen des Nikolaus von Myra) das Leben des heiligen Nikolaus zusammengetragen.

St. Nikolaus leitete einen gewaltigen Wandel im christlichen Glauben ein und nahm unter anderem am Konzil von Nicäa teil – dem ersten ökumenischen Konzil. Die Legende besagt, dass er einen berühmten Ketzer mit seiner Sandale geschlagen hat. English sagt, dass diese Geschichte nicht wahr ist, aber seine Knochen zeigen, dass er eine gebrochene Nase hatte.

„Vielleicht hatte er also eine gewalttätige Vergangenheit, oder vielleicht geriet er zu Lebzeiten in die eine oder andere Schlägerei“, sagt English gegenüber Celeste Headlee von NPR. Aber es gab eine wahre Geschichte, die irgendwie die Phantasie der Christen über Jahrhunderte hinweg gefesselt hat.

English sagt, dass Nicholas als junger Mann eine Summe Geld geerbt hat. Nikolaus hört von einem Mann in der Stadt, der drei Töchter hat und am Rande des Existenzminimums steht. Also packt er etwas Gold ein und wirft den Sack mitten in der Nacht anonym durch das Fenster.

Nikolaus wiederholt die Tat noch zwei weitere Male, damit die Familie das Geld als Mitgift für die Töchter verwenden kann, sagt English. Eine spätere Legende fügt hinzu, dass das Fenster verschlossen war, so dass Nikolaus den Sack durch den Schornstein fallen ließ, wo er in einem Strumpf landete, der zum Trocknen neben dem Feuer lag.

Im zwölften Jahrhundert, so English, fertigten Nonnen in Frankreich kleine Geschenke an, legten sie den Kindern vor die Tür und unterschrieben sie mit „von St. Nikolaus“.

Nichts davon hatte jedoch tatsächlich etwas mit Weihnachten oder der Geburt Christi zu tun. Der Nikolaustag wird am 6. Dezember gefeiert.

Englisch sagt, dass Santa Claus im frühen 19. Jahrhundert in den amerikanischen Kontext eingeführt wurde. Es war eine Kombination aus der Nähe des Tages zu Weihnachten und dem Bestreben prominenter New Yorker, sich auf ihr europäisches Erbe zu besinnen.

„Sie suchten nach Wurzeln, sie suchten nach Traditionen“, sagt English. „Sie wenden sich ihrem holländischen Erbe zu, und holländisch zu sein bedeutet, Sinterklass zu feiern – St. Nicholas zu feiern.“

Das heutige Bild des Weihnachtsmannes unterscheidet sich sehr von dem des ursprünglichen St. Nicholas von Myra. English sagt, er liebe die Geschichten über den fröhlichen alten Mann mit den rosigen Wangen und dem herzlichen Lachen. Aber er möchte die Amerikaner dazu auffordern, sich mit der wahren Geschichte hinter dem Nikolaus zu befassen.

„Wir sollten nicht nur unsere Familie beschenken, diejenigen, die wir lieben, und diejenigen, die wir kennen“, sagt English, „sondern auch diejenigen, die wir nicht kennen, die wir nicht lieben, in unsere Familie aufnehmen.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.