Warum werden wir braun?

Bereits im antiken Griechenland war helle Haut ein Symbol für eine hohe gesellschaftliche Stellung. Es sollte Jahrtausende dauern, bis die typische Sommerbräune zufällig und dank eines berühmten Modedesigners zum Symbol für soziales Prestige wurde. Jahrhundert, als sich auch der biologische Nutzen eines dunkleren Teints abzuzeichnen begann.

Abgesehen von der ästhetischen Frage hat die Bräune auch eine wissenschaftliche Erklärung: Sie dient dem Schutz vor der Sonnenstrahlung. Die Genetik erklärt, dass einige Ethnien nach vielen Generationen einen helleren Teint haben als andere, auch wenn Mode und Kultur darüber entscheiden, ob die Bräune populär wird oder nicht.

Unser Schutzschild

„Bräune ist eine biologische Reaktion auf die Exposition gegenüber ultravioletter Strahlung“, erklärt Ellen Quillen, Forscherin am Department of Genetics am Texas Biomedical Research Institute (USA), gegenüber OpenMind.

Wenn wir uns sonnen, schützen uns einige Zellen in unserer Haut, die Melanozyten genannt werden, vor Schäden durch die Sonnenstrahlung, indem sie Melanin produzieren, das wie ein Schutzschild gegen die Lichtstrahlen wirkt.

Der Querschnitt zeigt, wie der Hautton dunkler wird, weil mehr Melanin produziert wird, um die durch die UV-Strahlung verursachte Schädigung des Melanins zu überwinden. Credit: Scientific Animations.

Diese Art von Strahlung verursacht Mutationen in der DNA – mit dem Risiko, Krebs zu verursachen – und baut Nährstoffe wie Folsäure ab, die für die Funktion der Zellen verantwortlich sind. Außerdem werden Kollagen und andere Hautproteine geschädigt, was die Faltenbildung verstärkt.

„Melanin wird in Bläschen produziert und verpackt, die um die Zellen herum transportiert und angesammelt werden, um deren DNA vor ultravioletter Strahlung zu schützen“, sagt Paola Pasquali, Dermatologin und Mitglied des Ausschusses für Medien und Öffentlichkeitsarbeit der Europäischen Akademie für Dermatologie und Venerologie.

Wenn wir uns der Sonne aussetzen, aktivieren ihre Strahlen die Zellen, die Melanin absondern. Dieses Pigment absorbiert die Strahlung und macht uns braun. „Das ist ein Abwehrmechanismus“, sagt Pasquali.

Gene bestimmen die Bräune

Personen mit dunklerer Haut schütten mehr Melanin aus und sind daher weniger empfindlich gegenüber dieser Strahlung. „Der Melaningehalt in der Haut ist in verschiedenen ethnischen Gruppen unterschiedlich“, erklärt Christine Lind Behrens von der Präventions- und Informationsabteilung der Dänischen Krebsgesellschaft gegenüber OpenMind.

Dementsprechend kann eine Person einen Hauttyp von 1 bis 6 haben. Die 1 entspricht denjenigen, die sehr empfindlich auf die Sonne reagieren (typisch für die nordischen Länder), während die 6 mit Menschen mit sehr dunkler Haut assoziiert wird (häufig in Afrika), die kaum jemals brennen. Um das Bewusstsein für sonnenbedingte Hautschäden zu schärfen, haben die dänische Krebsgesellschaft und die Stiftung TrygFonden die Kampagne „Help a Dane“ ins Leben gerufen.

Äthiopier haben eine sehr dunkle Haut, die viel Melanin zum Schutz vor Sonneneinstrahlung absondert, was in dieser Region sehr hoch ist. Credit: Rod Waddington

Experten betonen, dass ein Übermaß an Strahlung für jeden schädlich ist. „Bei ausreichender Exposition gegenüber ultravioletten Strahlen wird jeder, egal wie viel Melanin er produziert, Sonnenschäden haben“, warnt Quillen.

Warum ist eine ethnische Gruppe dunkler als eine andere? Das liegt an der genetischen Komponente, die über viele Generationen vererbt wird. So hat eine Person mit dunkler Haut Vorfahren, die in der Nähe des Äquators lebten, wo die Strahlung das ganze Jahr über sehr intensiv ist.

„Im Laufe der Zeit hat die natürliche Auslese die genetischen Varianten begünstigt, die Menschen, die in diesen Umgebungen mit hoher UV-Strahlung leben, dazu bringen, zu ihrem Schutz viel Melanin zu produzieren“, sagt Quillen. Nach mehreren Jahrhunderten wurden die genetischen Varianten auf die heutigen Nachkommen übertragen, die vielleicht in der gleichen Gegend leben wie ihre Vorfahren.

Chanel hat die Bräune eingeführt

Auch wenn es die genetische Komponente ist, die einer ethnischen Gruppe einen bestimmten Hautton verleiht, haben kulturelle Aspekte Einfluss auf die Konnotation dieser Töne. In Indien versuchen viele Frauen, meist mit dunklem Teint, ihre Haut aufzuhellen, um das westliche Modell zu imitieren.

Haute Couture-Designerin Coco Chanel macht in den 1920er Jahren gebräunte Haut zur Mode. Credit: Time/Getty

In anderen asiatischen Ländern wie China oder Korea meiden Frauen die Sonne, um ihre Haut rein zu halten, weil das schöner erscheint als ein gebräunter Teint. Sie sind auch wegen des Krebsrisikos besorgt, wie eine Studie unter in Australien lebenden Asiatinnen ergab.

„In gewisser Weise ist es eine kulturelle Frage und hängt auch von der Mode ab. In Indien fügt man dem Sonnenschutzmittel etwas hinzu, um die Haut weißer aussehen zu lassen, während viele Dänen mit gebräunter Haut aus dem Urlaub zurückkehren wollen“, sagt Lind Behrens.

Seit der griechischen Antike galt helle Haut als Zeichen für die oberen Gesellschaftsschichten, die nicht wie die Sklaven mit ihrer stärker gebräunten Haut von morgens bis abends arbeiten mussten. Es war die französische Designerin Coco Chanel, die in den 1920er Jahren ungewollt für die Bräune warb, nachdem sie sich auf einer Jachtfahrt verbrannt hatte. Damit endete die Assoziation von gebräunter Haut mit der Unterschicht.

Seitdem wird die Bräune im Westen verehrt, mit Bräunungskabinen, Bräunungstüchern und einem breiten kosmetischen Arsenal. Obwohl Sonnenbäder die Vitamin-D-Synthese anregen, sollten sie in kleinen Dosen und immer mit Schutz durchgeführt werden. „Die Sonne von heute ist die vorzeitige Alterung von morgen“, erinnert uns Pasquali.

von Laura Chaparro

@laura_chaparro

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