Unabhängigkeitserklärung (1776)

Die Vorgeschichte

Als die Unabhängigkeitserklärung verfasst wird, gibt es die englischen Kolonien in Nordamerika schon seit sage und schreibe hundertfünfzig Jahren. Und dann fängt England an, einen Haufen unschöner Dinge zu tun und eine Reihe von Gesetzen zu erlassen, die die Kolonien ausnutzen, ohne ihnen eine Vertretung im Parlament zu gewähren.

Aus offensichtlichen Gründen sind die Kolonisten nicht sehr erfreut, und schließlich beschließen sie, dass es genug ist und erklären sich zu einer unabhängigen Nation. (Hurra! ‚Murica!)

Der Text

Der Zweck der Unabhängigkeitserklärung besteht nicht nur darin zu sagen, dass die Kolonien nun unabhängig von Großbritannien sind, sondern auch darin, rational zu erklären, warum eine solche Trennung notwendig ist. (Der „rationale“ Teil ist äußerst wichtig: Sie können nicht einfach sagen: „Weil Großbritannien scheiße ist.“)

Zunächst erörtert Jefferson die angeborenen Rechte der Menschen und wie die Regierung diese Rechte schützen soll. Und dann? Er beginnt mit einer genaueren Auflistung von Missständen, die die englische Regierung den Kolonien zugefügt hat, die zeigen, wie diese Menschenrechte verletzt wurden. Oh, und er erwähnt auch die Zeit, als die Kolonisten versuchten, das britische Volk auf ihre Seite zu ziehen, und keine Antwort erhielten. Nur um noch einmal zu verdeutlichen, warum sie die völlige Unabhängigkeit vom Mutterland brauchten.

Der Text enthält große Ideen über die Rolle der Regierung im Verhältnis zum Volk sowie historische Gründe, warum die Kolonien unabhängig sein müssen. Jefferson und die anderen Gründerväter wünschen sich eine Regierung, die vom Volk zu seinem Schutz geschaffen wird, und das ist es, was sie in ihrem neuen Land umsetzen wollen.

Mit anderen Worten: Geh weg, König George; wir wollen dich nicht mehr in unserem Club haben. Du brichst viel zu viele Regeln, und das ist nicht in Ordnung.

TL;DR

König George III. hat in seinen amerikanischen Kolonien einige zwielichtige Dinge getan, und die Kolonisten sind sehr verärgert, also schicken sie ihm einen sehr scharf formulierten Brief, in dem sie sagen, dass sie einen glänzenden neuen Club auf der anderen Seite des Teiches gründen … und er nicht willkommen ist.

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