Ulysses S. Grant

Geboren als Hiram Ulysses Grant in Point Pleasant, Ohio, wurde der Name des zukünftigen General-in-Chief aufgrund eines Schreibfehlers während seiner ersten Tage an der Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point geändert. Seine Freunde nannten ihn jedoch einfach „Sam“. Nach einer mittelmäßigen Zeit als Kadett schloss er als einundzwanzigster von neununddreißig Kadetten des Jahrgangs 1843 ab. Trotz seiner nicht gerade vorbildlichen schulischen Leistungen bewährte er sich als Hauptmann im Mexikanischen Krieg (1846-1848) und erhielt zwei Auszeichnungen für Tapferkeit und eine für verdienstvolles Verhalten. Erst als die Kämpfe aufhörten und Grant eintönige Aufgaben auf abgelegenen Posten fernab von Frau und Familie zugewiesen wurden, begann er wieder, seine Arbeit zu vernachlässigen und stark zu trinken. Um der Entlassung aus dem Dienst zu entgehen, kündigte er 1854.

Grant verbrachte die nächsten sechs Jahre mit seiner Frau Julia Dent Grant in St. Louis, Missouri. Nach mehreren kurzlebigen Beschäftigungen, darunter eine kurze Episode als Farmer, zog er nach Galena, Illinois, um im Geschäft seiner Familie als Angestellter zu arbeiten. Als 1861 der Bürgerkrieg begann, nutzte er die Chance, sich freiwillig zum Militärdienst in der Unionsarmee zu melden. Sein erstes Kommando war das des Oberst der 21. Illinois-Infanterie, aber im Juli 1861 wurde er schnell zum Brigadegeneral befördert, und im September erhielt er das Kommando über den Distrikt Südost-Missouri.

Seine Triumphe bei Fort Henry und Fort Donelson im westlichen Tennessee im Jahr 1862 brachten ihm den Spitznamen „bedingungslose Kapitulation“ Grant ein und rückten ihn ins Licht der Öffentlichkeit. Als jedoch ein Überraschungsangriff der konföderierten Streitkräfte in der Schlacht von Shiloh bereits am ersten Tag verheerende Verluste forderte, wurde Präsident Abraham Lincoln mehrfach aufgefordert, Grant des Kommandos zu entheben. Lincoln weigerte sich jedoch mit den Worten: „Ich kann diesen Mann nicht entbehren. Er kämpft.“ Am nächsten Tag wehrte Grants Armee – verstärkt durch Truppen unter Generalmajor Don Carlos Buell – die Vorstöße der Konföderierten ab und gewann schließlich den Sieg.

Grants hart erkämpfter Sieg bei Vicksburg, Mississippi, im Mai 1863 war eine strategische Meisterleistung. Am 1. Mai 1863 überquerte Grants Armee in der Schlacht von Port Gibson den Mississippi. Da die konföderierten Streitkräfte über seine Absichten im Unklaren waren, sandte Grant einen Teil seiner Armee unter General William T. Sherman aus, um die Hauptstadt Jackson einzunehmen, während er Vicksburg ins Visier nahm, um die Nachschubbasis der Konföderierten endgültig zu schließen. Als die ersten Angriffe auf die Stadt zeigten, wie stark die Verteidigungsanlagen von Vicksburg waren, war die Unionsarmee gezwungen, die Stadt zu belagern. Am 4. Juli 1863 kapitulierte die 30 000 Mann starke Armee des konföderierten Generals John Pemberton, nachdem sie 46 Tage lang Gräben ausgehoben und Handgranaten geworfen hatte. Zusammen mit dem Sieg der Nordstaaten in Gettysburg markierte die Einnahme von Vicksburg den Wendepunkt des Krieges. Sie machte Grant auch zum obersten Befehlshaber der Bundesarmee. Später im selben Jahr wurde Grant aufgefordert, die Pattsituation bei Chattanooga zu durchbrechen, was seinen Ruf als fähiger und effektiver Anführer weiter festigte.

Im März 1864 erhob Präsident Lincoln Grant in den Rang eines Generalleutnants und ernannte ihn zum Oberbefehlshaber der Armeen der Vereinigten Staaten. Grant, der sein Hauptquartier bei der Army of the Potomac aufschlug, war entschlossen, Robert E. Lee und seine gepriesene Army of Northern Virginia um jeden Preis zu vernichten. Obwohl er von zurückhaltenden Untergebenen, kleinlichen Streitigkeiten zwischen den Generälen und schrecklichen Verlusten geplagt wurde, schlug das Heer der Föderierten Lee vom Rapidan River bis zum James River in einer Weise, die ein Teilnehmer später als „unausgesprochene, unaussprechliche Geschichte“ beschreiben sollte. Die Schlachten von Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor und die anschließende Belagerung von Petersburg vernichteten die Rebellenarmee endgültig und führten zum Fall von Richmond und zur Kapitulation Lees in Appomattox Court House. Obwohl Grants Streitkräfte im letzten Kriegsjahr um mehr als die Hälfte dezimiert worden waren, war es Lee, der 1865 kapitulierte.

Nach dem Bürgerkrieg ernannte Präsident Andrew Johnson Grant zum Kriegsminister der wiedervereinigten Nation. Im Jahr 1868 wurde Ulysses S. Grant gegen Johnson zum achtzehnten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Präsident der Vereinigten Staaten gewählt. Unglücklicherweise war Grants Verwaltung, obwohl er selbst anscheinend unschuldig war, von Korruption und Skandalen durchsetzt.

Nach seiner zweiten Amtszeit unternahm Grant zwei Jahre lang eine triumphale Weltreise. Im Jahr 1884 verlor er seine gesamten Ersparnisse an eine korrupte Bank. Um einen Teil seiner Verluste wettzumachen, schrieb er für das Century Magazine über seine Kriegserlebnisse. Diese Berichte waren so populär, dass sie ihn dazu inspirierten, seine hervorragende Autobiografie Personal Memoirs of U.S. Grant (Persönliche Erinnerungen von U.S. Grant) zu schreiben, die er nur wenige Tage vor seinem Krebstod im Alter von dreiundsechzig Jahren fertig stellte. Ulysses S. Grant ist in New York City im größten Mausoleum seiner Art in den Vereinigten Staaten begraben. Grants Grab erinnert an Napoleons Grabmal in Paris und ist ein Nationales Denkmal.

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