The Delaware Geological Survey

Brachiopoden sind wirbellose Tiere mit Schalen, die ähnlich wie zweischalige Weichtiere aussehen. Das in der Schale lebende Tier ist jedoch ein Filtrierer, der seine Nahrung mit einem speziellen Organ, der Lophopore, sammelt (auch Bryzozoen haben Lophophoren).

Wie die Venusmuscheln leben auch die Brachiopoden in einer Schale, die aus zwei Scharnierklappen besteht, aber die Ausrichtung der Schalen ist anders. Brachiopoden haben Ventile, die die Ober- und Unterseite des Tieres bedecken, die unterschiedlich groß und geformt sind, aber die linke und rechte Seite sind symmetrisch (oder spiegelbildlich zueinander). Im Gegensatz dazu sind die Klappen einer Muschelschale spiegelbildlich zueinander, aber die einzelnen Klappen sind asymmetrisch geformt.

Brachiopoden verbringen ihr Erwachsenenleben als bodenbewohnende Filtrierer. Ihre Häufigkeit und Vielfalt hat seit dem Paläozoikum allgemein abgenommen. Einige Arten sind relativ häufig, leicht zu identifizieren und auf bestimmte Zeiträume beschränkt. Diese Eigenschaften machen sie zu wichtigen Leitfossilien. Die Brachiopodenart Terebratulina cooperi ist ein Leitfossil für die Mount Laurel Formation in Delaware.

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