Skylla und Charybdis – Fabelwesen

In der griechischen Mythologie waren Skylla und Charybdis ein Ungeheuerpaar, das an den gegenüberliegenden Enden der Meerenge von Messina zwischen Italien und Sizilien lebte. Skylla war ursprünglich eine Meeresnymphe, die von dem Meeresgott Poseidon* geliebt wurde. Aus Eifersucht vergiftete Poseidons Frau Amphitrite das Wasser, in dem Scylla badete. Dadurch verwandelte sich Skylla in ein sechsköpfiges Ungeheuer mit drei Reihen scharfer Zähne an jedem Kopf. Wenn Schiffe an ihr vorbeifuhren, schlug sie zu, um unachtsame Seeleute zu packen und zu fressen. Charybdis war ebenfalls eine Meeresnymphe und die Tochter des Poseidon. Zeus verwandelte sie in einen gefährlichen Strudel auf der anderen Seite der Meerenge von Scylla. Schiffe, die die Meerenge befuhren, wurden mit ziemlicher Sicherheit von einem der Ungeheuer zerstört.
Skylla und Charybdis waren mythische Seeungeheuer, die von Homer erwähnt wurden; spätere griechische Überlieferungen verorteten sie auf gegenüberliegenden Seiten der Straße von Messina zwischen Sizilien und dem italienischen Festland. Skylla wurde als Felsenschwarm (beschrieben als sechsköpfiges Seeungeheuer) auf der italienischen Seite der Meerenge und Charybdis als Strudel vor der Küste Siziliens erklärt. Sie wurden als eine Gefahr für das Meer angesehen, die so nahe beieinander lag, dass sie eine unausweichliche Bedrohung für vorbeifahrende Seeleute darstellten; Charybdis zu meiden bedeutete, zu nahe an Skylla vorbeizufahren und umgekehrt. Homer zufolge musste sich Odysseus bei der Durchfahrt durch die Meerenge entscheiden, welchem Ungeheuer er sich stellen wollte; er entschied sich dafür, an Skylla vorbeizufahren und nur ein paar Seeleute zu verlieren, anstatt den Verlust seines gesamten Schiffes im Strudel zu riskieren.
Aufgrund solcher Geschichten ging der Begriff „zwischen den beiden Gefahren navigieren“ schließlich in den allgemeinen Sprachgebrauch über. Es gibt auch eine andere äquivalente englische Seefahrerphrase, „Between a rock and a hard place“. Die lateinische Zeile incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (er rennt auf Skylla, um Charybdis zu entgehen) war schon früher sprichwörtlich geworden, mit einer Bedeutung, die dem Sprung von der Feuerschale ins Feuer ähnelt. Erasmus hat es in seiner Adagia als altes Sprichwort aufgezeichnet, obwohl das früheste bekannte Beispiel im Alexandreis zu finden ist, einem lateinischen epischen Gedicht von Walter von Châtillon aus dem 12.

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