Shepherd’s Rod

Die Gruppe, die gemeinhin als Shepherd’s Rod bekannt ist, war eine Abspaltung von der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten, die von 1930 bis 1962 bestand und sich später in mehrere Manifestationen mit Zentrum in Waco, Texas, aufspaltete. Sie nannten sich selbst die General Association of Davidian Seventh-day Adventists. Ihr erster Leiter war Victor Houteff.

Anfänge unter Victor Houteff

Victor Tasho Houteff wurde 1885 in Bulgarien geboren und wuchs im griechisch-orthodoxen Glauben auf. Er wanderte 1907 in die Vereinigten Staaten aus und ließ sich 1919 als Siebenten-Tags-Adventist taufen. Bis 1930 war er Leiter einer Sabbatschule in Kalifornien und nutzte seine Position, um seine persönlichen Ansichten über die 144.000 der Apokalypse zu verbreiten. Seine störende Art führte dazu, dass er aus der Mitgliedschaft ausgeschlossen wurde. Diese Maßnahme löste einen verbalen Rachefeldzug gegen die Kirchenleitung der Siebenten-Tags-Adventisten aus, wobei er erklärte, dass Gottes Zorn sie vernichten würde.

Kirchenbeamte hörten Houteff 1934 an und kamen zu dem Schluss, dass seine Ansichten falsch waren. Im Mai 1935 zog eine Gruppe von elf Anhängern, darunter auch Kinder, nach Waco, Texas, wo sie ein Grundstück kauften, das sie Mount Carmel Centre nannten. Houteff veröffentlichte mindestens drei Broschüren, in denen er seine Überzeugungen darlegte, wobei die wichtigste Veröffentlichung den Titel The Shepherd’s Rod trug. Die beiden anderen waren The Symbolic Code (Der symbolische Kodex), in dem er die Art und Weise beschrieb, wie er biblische Prophezeiungen interpretierte, und eine weitere mit dem Titel Timely Greetings (Zeitliche Grüße). Er glaubte, dass ihr Aufenthalt in Waco nur kurz sein würde, weil ihre Zahl auf 144.000 anschwellen würde und sich dann die gesamte Gruppe in Palästina als theokratisches Königreich versammeln würde, um den lauten Ruf zu predigen. Diejenigen Bekehrten, die auf den lauten Ruf reagierten, sollten sich den 144.000 in Palästina anschließen, um die Wiederkunft zu erleben.

Houteff heiratete Florence Marcella Hermanson, die vierunddreißig Jahre jünger als er selbst1 und eine Anhängerin des davidischen Glaubens war. Houteff starb am 5. Februar 1955 in Waco, und Florence übernahm die Leitung der Gruppe. Etwa drei Jahre später wurde das Mount Carmel Centre verkauft und ein größeres Grundstück in der Nähe von Waco erworben.

Die Gruppe kam zu der Überzeugung, dass sie am 22. April 1959 auf übernatürliche Weise nach Palästina gebracht werden würde. Aus diesem Grund versammelten sich mehrere hundert Anhänger an ihrem neuen Standort, um das Ereignis abzuwarten. Sie hatten ihre Höfe oder Geschäfte verkauft oder ihre Arbeitsverhältnisse gekündigt. Sie kündigten das Ereignis öffentlich als ein Ereignis an, das ihren Glauben beweisen oder widerlegen würde. Das Ereignis fand nicht statt, obwohl sie in vielen Gebetsversammlungen Gott anflehten, ihnen Recht zu geben.

Im Juni/Juli/August 1959 trafen sich Vertreter der Davidianer mit einigen SDA-Kirchenvertretern, um die Dinge zu besprechen. Nach einigem Nachdenken schrieb die Führung der Davidianer am 12. Dezember 1961 und am 16. Januar 1962 Briefe an ihre Anhänger, in denen sie ihre Irrtümer bei der Bibelauslegung einräumten. Im März 1962 traten sie zurück, und die Allgemeine Vereinigung der davidischen Siebenten-Tags-Adventisten hörte am 11. März 1962 offiziell auf zu existieren.2

Die apokalyptische Zeitlinie der Davidianer

Das Jahr von Houteffs Austritt aus der SDA-Kirche, 1930, war für die davidianische Zeitlinie der Weltereignisse von zentraler Bedeutung, denn sie behaupteten, dass der Geist der Prophezeiung, der angeblich mit Ellen Whites Tod verloren gegangen war, zu dieser Zeit in Houteff wiederhergestellt wurde. Dies basierte teilweise auf der Behauptung, dass die Reformation 1500 n. Chr. mit Luthers Entdeckung einer Bibel begann. Der Zeitraum von 430 Jahren, der dem Aufenthalt Israels in Ägypten entspricht (Exodus 12:40), wurde willkürlich gewählt, um ihn zu 1500 n. Chr. zu addieren, um das Datum 1930 zu erreichen.3

Ein detailliertes Endzeitszenario wurde unter dem Einfluss von Florence Houteff entworfen. Die davidische Prophezeiung basierte auf den 1260 Tagen (Offenbarung 11). Der Zeitraum wurde als buchstäbliche Tage interpretiert, obwohl Houteff ihn zuvor symbolisch auf den Zeitraum von 538 n. Chr. bis 1798 n. Chr. angewandt hatte. Die buchstäblichen 1260 Tage sollten angeblich am 9. November 1955 beginnen, als von Waco aus eine Mitteilung verschickt wurde, in der angekündigt wurde, dass Gott die Davidianer am Ende der 1260 Tage rechtfertigen oder verurteilen würde. Die Rechtfertigung würde in Form eines gewaltigen Erdbebens erfolgen, einer buchstäblichen Erschütterung, während der alle Siebenten-Tags-Adventisten getötet werden würden. Gleichzeitig würde Houteff auferstehen, und das theokratische Reich Gottes würde in Palästina errichtet werden. Dieses Ereignis wurde für den 22. April 1959 vorausgesagt. Diese aus verschiedenen apokalyptischen Schriftstellen zusammengeschusterte Theorie erklärt die Versammlung von etwa achthundert Davidianern in Waco in der Erwartung ihrer Umsiedlung nach Palästina und der Rechtfertigung ihrer Bewegung. Das Ausbleiben des Ereignisses war für sie eine große Enttäuschung.4

Großer Nachdruck wurde auf Offenbarung 14:7 gelegt, eine Botschaft, die nach Ansicht der Davidianer in ihrer Interpretation der endzeitlichen Ereignisse enthalten war. Sie nannten sie „Der laute Schrei“. Sie sollte gepredigt werden, wenn sie in Palästina ankamen.5

Eine Art Erweckung

Nach der Enttäuschung von 1959 spaltete sich die Davidianer-Organisation in mehrere Gruppen auf, die allgemein als „Branch Davidians“ bezeichnet wurden. Es kam zu einem Machtkampf zwischen Florence Houteff und einem Anhänger namens Benjamin Roden. Im Jahr 1962 trugen sie ihn vor Gericht aus. Roden gewann die Kontrolle über das Anwesen in Waco und führte in den nächsten fünfzehn Jahren eine Gruppe, die einen anderen theologischen Weg einschlug.6 Benjamin Lloyd Roden war jüdischer Herkunft und wurde am 5. Januar 1902 in Oklahoma geboren. Er war mit Lois Irene Scott verheiratet, die am 2. September 1905 geboren wurde.7 Roden lehrte seine Anhänger, dass Christen die hebräischen Feste feiern sollten. Als er im Oktober 1978 starb, übernahm Lois die Leitung der Gruppe. Sie behauptete, eine Vision gesehen zu haben, in der ihr gesagt wurde, der Heilige Geist sei die weibliche Person der Dreifaltigkeit. Sie gab eine Zeitschrift mit dem Titel SHEkinah heraus, in der sie diese Theorie propagierte. George, der Sohn von Benjamin und Lois, beanspruchte ebenfalls visionäre Kräfte und gab sich als der junge Prophet aus Jesaja 8 aus.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell wurde am 17. August 1959 in Houston geboren und heiratete später die elf Jahre jüngere Rachel Jones.9 Etwa 1981 begann Howell als Handwerker auf dem Anwesen in Waco zu arbeiten. Zwei Jahre zuvor hatte er sich auf den SDA-Glauben taufen lassen, wurde aber bald darauf aus der Gemeinschaft ausgeschlossen, als sich herausstellte, dass seine Ansichten mit dem Siebenten-Tags-Adventismus unvereinbar waren. Howell ging eine sexuelle Liaison mit Lois Roden ein. Zwischen Howell und dem Sohn von Lois kam es zu einer Reihe von Konflikten, vor allem wegen ihrer Behauptungen über göttliche Inspiration. Howell zog etwas weiter östlich in die ironischerweise so benannte Stadt Palestine.10

Als Howell nach Osten zog, nahm er mehrere Mädchen im Teenageralter mit, die er als seine Ehefrauen betrachtete. Die Reibereien zwischen Howell und George Roden ließen trotz der Kilometer, die sie trennten, nicht nach. Im November 1987 lieferten sie sich eine Schießerei. Sie wurden verhaftet, aber der Prozess endete mit einem ungültigen Urteil. Roden wurde jedoch wegen einer anderen Straftat inhaftiert, und während seiner Inhaftierung zog Howell wieder in das Anwesen in Waco ein. Howell verwandelte das Anwesen in eine bewaffnete Festung. Er lehrte, er sei vom Heiligen Geist gezeugt worden und sei der wiedergeborene Christus. Dies veranlasste ihn zu der Behauptung, er sei der antitypische David, der das davidische Königreich in Israel wiederherstellen würde. Ebenso behauptete er, er sei die Wurzel Davids (Offenbarung 5:5) und die einzige Person, die berechtigt sei, den Inhalt der sieben Siegel zu öffnen und zu erklären. Aus diesem Grund änderte er seinen Namen in David Koresh, wobei letzterer Name hebräisch für Kyrus ist und sich auf Kyrus den Großen bezieht, der den Juden die Rückkehr nach Israel ermöglichte.11 Es wurde offensichtlich, dass Howell nicht nur sexuell promiskuitiv war, sondern auch Symptome von Größenwahn zeigte und zu Höhenflügen neigte.

Howell ging auf Rekrutierungstouren zu SDA-Gemeinden in England, Australien und in den gesamten Vereinigten Staaten, einschließlich Hawaii. Er war charismatisch und gewitzt und suchte gezielt nach neuen oder unzufriedenen Kirchenmitgliedern. Er gab sich als sanftmütiger und liebenswürdiger Mensch aus, der die Heilige Schrift neu verstanden hatte und die Welt einfach von ihren Übeln befreien wollte. Im August 1990 führte die Polizei in seinem Haus eine Razzia durch, um Haftbefehle zu vollstrecken, weil er angeblich Sex mit minderjährigen Mädchen hatte. In den Jahren 1991 und 1992 kam es zu Gerichtsverfahren, von denen mindestens eines zur Freilassung einer jungen Frau führte.12

Als Reaktion auf das Eingreifen der Regierung nahm Howell eine Belagerungsmentalität an, bei der es vor Waffen nur so wimmelte. Die Bundespolizei kam, um seine Waffen zu beschlagnahmen, und es kam zu einer Schießerei, bei der beide Seiten ihr Leben verloren. Nach dem Verlust von Menschenleben belagerten die Bundesbehörden das Gebäude lange Zeit und stürmten es später mit Tränengas. Das Feuer zerstörte die Gebäude. Neun Mitglieder entkamen den Flammen. Es wurde berichtet, dass sechsundsiebzig Davidianer ihr Leben verloren haben, ein Drittel davon sollen Koreshs Kinder von seinen verschiedenen Ehefrauen gewesen sein. Koresh selbst wurde später in den Trümmern mit einem selbst zugefügten Kopfschuss gefunden.13

Quellen

„Benjamin Lloyd Roden.“ FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Abgerufen von https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. „Waco Cult Unrelated to Adventists.“ Record, March 20, 1993.

Dunstan, Lee und Bruce Manners. „A Cult That Infiltrated the Church.“ Record, 8. Mai 1993.

Dunstan, Lee. „Die adventistische Kirche und die Davidianer“. Record, 8. Mai 1993.

Murray, W. E. „Falsche Behauptungen von Shepherd’s Rod entlarvt.“ ARH, 23. Juni 1960.

Odom, Robert L. „The Shepherd’s Rod Organization Disbands.“ ARH, 17. Mai 1962.

„Vernon Wayne Howell.“ FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Abgerufen von https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

„Victor Tasho Houteff.“ FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Abgerufen von https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

„Waco Siege: History.“ A & E Television Networks, August 21, 2018. Abgerufen von https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Anmerkungen

  1. „Victor Tasho Houteff,“ FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, Zugriff am 28. Februar 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Anmerkung: Der Abschnitt „Anfänge unter Victor Houteff“ ist eine Zusammenführung zweier Quellen, d.h., W E. Murray, „False Claims of Shepherd’s Rod Exposed“, ARH, 23. Juni 1960, 6-9 und Robert L. Odom, „The Shepherd’s Rod Organization Disbands“, ARH, 17. Mai 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, „The Adventist Church and the Davidians,“ Record, 8. Mai 1993, 11.

  7. „Benjamin Lloyd Roden,“ FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, Zugriff am 28. Februar 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. „Vernon Wayne Howell,“ FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, Zugriff am 28. Februar 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, „Waco Cult Unrelated to Adventists,“ Record, March 20, 1993, 13.

  12. Lee Dunstan und Bruce Manners, „A Cult That Infiltrated the Church,“ Record, 8. Mai 1993, 10-12.

  13. „Waco Siege: History,“ A & E Television Networks, 21. August 2018, Zugriff 1. März 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

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