Schreckliche Welt der modernen Piraten, die Milliarden damit verdienen, Schiffe mit Raketenwerfern und Maschinengewehren anzugreifen

Piraten mag man mit Augenklappen, Schwertern und Kanonen in Verbindung bringen – aber die Realität der modernen Piraterie und ihres Blutvergießens ist viel erschreckender.

Schwer bewaffnete Anti-Terror-Truppen mussten diese Woche ein gekapertes Schiff vor der Isle of Wight stürmen, nachdem blinde Passagiere angeblich das Leben der Besatzung bedroht hatten.

Kommandos des Special Boat Service haben blinde Passagiere auf einem Öltanker in nur sieben Minuten ergriffen
Die waghalsige Razzia fand statt, nachdem der Tanker Nave Andromeda am Montagmorgen vor der Isle of Wight einen Notruf abgesetzt hatte

Aber der Vorfall mit dem Öltanker, den der SBS in nur sieben dramatischen Minuten aufklärte, ist nur der letzte in einer wachsenden Liste schockierender Verbrechen, die sich in diesem Jahr auf See ereignet haben.

In den ersten drei Monaten des Jahres 2020 gab es einen atemberaubenden Anstieg von Piratenangriffen und versuchten Piratenangriffen um 24 Prozent im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

Und da die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie auf der ganzen Welt zu spüren sind, befürchten Experten, dass sich die Piraterie weiter ausbreiten könnte, da die Kriminellen nach lukrativen Einkünften suchen.

Und es ist ein großes Geschäft – einige Schätzungen gehen von wirtschaftlichen Verlusten durch Piraterie in Höhe von 13 bis 16 Milliarden Dollar (10 bis 12 Milliarden Pfund) pro Jahr aus.

Der somalische Pirat Hassan steht in der Nähe eines taiwanesischen Fischereischiffs, das an Land gespült wurde, nachdem die Piraten ein Lösegeld erhalten hatten und die Besatzung 2012 freigelassen wurdeCredit: AP:Associated Press

Aber es ist die Bedrohung der Besatzungen durch moderne Piraten mit ausgefeilten Taktiken und Waffen militärischer Qualität, die Analysten Sorgen bereitet, insbesondere in Krisengebieten wie dem Golf von Guinea.

„Die Gewalt gegenüber der Besatzung ist ziemlich hoch und signifikant“, sagt Cyrus Mody von der Internationalen Handelskammer gegenüber US News.

„Die Vorfälle zielen auf die Entführung der Besatzung ab, und die Angriffe sind viel gewalttätiger als in anderen Teilen der Welt.“

Bargeld für Entführung &Raketenwerfer

Das so genannte „Goldene Zeitalter der Piraterie“ mag mit dem 18. Jahrhundert zu Ende gegangen sein – aber waghalsige Überfälle auf See sind im neuen Jahrtausend wieder zu einer ständigen Bedrohung geworden.

Die explosionsartige Zunahme der Piraterie im Golf von Aden vor der somalischen Küste in den 2000er Jahren hat das Problem in den Mittelpunkt der internationalen Aufmerksamkeit gerückt.

Die somalische Piraterie stieg in den 2000er Jahren sprunghaft an, nachdem die Marine des Landes aufgelöst worden warCredit: AP:Associated Press

Der Zusammenbruch der somalischen Regierung im Jahr 1991 und die anschließende Auflösung der Marine ermöglichten es ausländischen Trawlern, die somalische Küste illegal zu befischen und Industrieabfälle in den Gewässern des Landes abzuladen.

Die Fischer der somalischen Küstengemeinden reagierten darauf, indem sie sich bewaffneten, um die lokalen Ressourcen zu schützen.

Sie fanden jedoch bald heraus, dass die Übernahme fremder Schiffe und die Forderung von Lösegeld ein höchst profitables Geschäft war, und sie erhielten sogar Unterstützung von ehemaligen Milizionären, die mit der aufkommenden Kriminalität Geld verdienen wollten.

Bei typischen Entführungen nähern sich die Piraten den Schiffen mit Schnellbooten von hinten, bedrohen das Schiff mit Panzerfäusten und Gewehren und entern dann das Zielschiff über Leitern.

Piraten und Geiseln an Bord der gekaperten Yacht Tanit im Jahr 2009 – französische Kommandotruppen stürmten schließlich das gekaperte Schiff, wobei ein Zivilist und zwei Piraten getötet wurdenCredit: AFP

Sobald sie an Bord waren, übernahmen sie die Kontrolle über die Brücke und hielten die Besatzung fest – wie bei der Entführung der Maersk Alabama im Jahr 2009, die in dem Film Captain Phillips (2013) von Tom Hanks dargestellt wurde.

Im selben Jahr segelte das britische Ehepaar Paul und Rachel Chandler mit ihrer 38-Fuß-Yacht Lynn Rival vor der Küste der Seychellen, als sie mitten in der Nacht von acht somalischen Piraten beschossen wurden.

Die bewaffneten Söldner kletterten an Bord und entführten sie, brachten sie zunächst auf das zuvor gekaperte Handelsschiff MV Kota Wajar und dann an Land, wo sie 388 qualvolle Tage lang festgehalten wurden.

Das verängstigte Paar wurde schließlich freigelassen, nachdem ein Lösegeld von 600.000 Pfund an die Entführer gezahlt worden war.

Paul Chandler wird 2010 von einem somalischen Arzt untersucht, nachdem er von Piraten befreit wurde, die ihn 2009 im Indischen Ozean entführt hattenCredit: AFP

„Für sie sind wir nur Tiere“, sagte Rachel nach ihrer Freilassung, berichtet Channel 4.

„Wir wurden wie Tiere in Käfigen gehalten. Sie scheren sich nicht um unsere Gefühle, unsere Familie, unser Leben und das, was sie uns genommen haben.

„Es ist ihnen egal, wessen Leben sie ruinieren. Sie wollen nur das Geld.

„Sie verstehen nicht, dass wir ganz normale Menschen sind.

„Sie denken, wir kommen aus einem reichen Land und wenn sie eine Waffe auf uns richten und uns bedrohen, werden wir einen Weg finden, Geld aufzutreiben.“

Rachel Chandler, die nach ihrer Freilassung abgebildet ist, sagt, dass die Piraten ihre Geiseln wie Tiere behandelnCredit: AFP

Bis 2010 waren die somalischen Gewässer die am stärksten von Piraten heimgesuchte Region der Welt, auf die 92 Prozent der 53 Schiffe entfielen, die in jenem Jahr weltweit gekapert wurden.

Tragischerweise verloren von den insgesamt 1.181 Geiseln, die 2010 weltweit entführt wurden, sogar acht Besatzungsmitglieder ihr Leben.

Seitdem haben die internationalen Bemühungen, Angriffe zu unterbinden, dazu geführt, dass die Zahl der somalischen Piratenüberfälle auf See drastisch zurückgegangen ist.

Die Zahl der erfolgreichen Angriffe sank von 28 im Jahr 2011 auf nur noch 14 im Jahr 2012, und im August dieses Jahres wurden die letzten drei Geiseln der Tausenden, die von somalischen Piraten entführt wurden, endlich freigelassen.

Schwedische Marinekämpfer neben dem Kriegsschiff MS Carlskrona, dem Flaggschiff der EU-Truppe zur Jagd auf somalische Piraten im Jahr 2010Credit: AP:Associated Press

Über zwei Jahre lang als Geiseln genommen

Als Reaktion auf die Verschärfung der Sicherheitsvorkehrungen auf See versuchten viele Piraten, Geiseln an Land zu nehmen – wobei einige Gefangene jahrelang festgehalten wurden.

Der US-amerikanische Journalist Michael Scott Moore wurde 977 Tage lang festgehalten, nachdem er im Januar 2012 von bewaffneten Männern gefangen genommen worden war.

Er war in Somalia, um ein Buch über Piraterie zu recherchieren, als er in der Stadt Galkayo entführt wurde.

Michael Scott Moore wird von seinen Piratenentführern mit vorgehaltener Waffe festgehalten

Moores Handgelenk wurde bei der Entführung gebrochen, und er beobachtete, wie ein anderer Gefangener während seiner Gefangenschaft gefoltert wurde – Piraten hängten die Geisel kopfüber an einen Baum und schlugen ihn mit einem Bambusrohr.

„Ich hatte einfach Angst“, sagte Moore gegenüber NPR. „Ich hatte Angst vor dem, was passieren würde.“

Er wurde ständig von einem Ort zum anderen gebracht, einschließlich der Unterbringung auf dem gekaperten Schiff Naham 3 mit seiner Besatzung – einige von ihnen blieben fünf Jahre lang Geiseln – während seine Entführer über das Lösegeld verhandelten.

Sie verlangten 20 Millionen Dollar für seine Freilassung, aber Moores Mutter handelte sie auf 1,6 Millionen Dollar herunter.

Im September 2014, zweieinhalb Jahre nach seiner Entführung, wurde Moore schließlich freigelassen, nachdem das Lösegeld bezahlt worden war.

Moore im Jahr 2018, vier Jahre nach seiner albtraumhaften PiratentorturCredit: AP:Associated Press

„Die Leute sagen: ‚Du musst überglücklich gewesen sein‘, aber jedes Lösegeld ist ein schmutziger Kompromiss, und ich hatte schon lange die Hoffnung als gefährlichen Genuss aufgegeben“, schrieb Moore in The Guardian.

In einer bizarren Wendung begann einer seiner Entführer zwei Monate nach seiner Freilassung, Moore freundliche Nachrichten auf Facebook zu schicken – der Pirat wurde schließlich verhaftet und wegen Entführung, Geiselnahme und anderer Verbrechen angeklagt.

Jeder ist anfällig für Messer und Waffen

Das harte Durchgreifen gegen somalische Piraten hat auch dazu geführt, dass es jetzt verschiedene Piraten-Hotspots auf der ganzen Welt gibt.

Im Golf von Mexiko gab es in den letzten Jahren mehrere Angriffe, da die mexikanische Ölindustrie den Dieben wertvolle Ziele bietet.

Und in asiatischen Gewässern gab es zwischen Januar und Juni dieses Jahres 51 Fälle von bewaffnetem Raub und Piraterie – fast doppelt so viele wie die 28 Vorfälle im gleichen Zeitraum 2019.

Mitglieder eines Besuchs-, Enter-, Durchsuchungs- und Beschlagnahmungsteams des Lenkwaffenkreuzers USS Gettysburg untersuchten 2009 mutmaßliche Piraten im Golf von AdenCredit: EPA

Aber es ist der Golf von Guinea vor der Küste Westafrikas, der inzwischen für die meisten Entführungen auf See weltweit verantwortlich ist.

„Gewalt gegen Besatzungen ist ein wachsendes Risiko in einer Arbeitswelt, die bereits unter enormem Druck steht“, sagte der Direktor des International Maritime Bureau, Michael Howlett, laut Schillings.

„Im Golf von Guinea haben es Angreifer, die mit Messern und Pistolen bewaffnet sind, jetzt auf Besatzungen aller Arten von Schiffen abgesehen. Jeder ist verwundbar.“

Und das Problem wird immer schlimmer.

Gefangene somalische Piraten sitzen mit bedecktem Gesicht in Mumbai, nachdem sie einen als Piratenmutterschiff genutzten Fischtrawler vor der Küste Indiens gekapert habenCredit: EPA

Nach den jüngsten Statistiken des IMB wurden von den 85 zwischen Januar und September dieses Jahres entführten Seeleuten 80 im Golf von Guinea entführt.

Das ist ein satter Anstieg um 40 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

Bei nur einem Vorfall im Juli dieses Jahres stürmten acht Piraten mit Maschinengewehren einen Produktentanker 196 Seemeilen südwestlich von Bayelsa, Nigeria.

Sie nahmen alle 19 Besatzungsmitglieder der MT Curacao Trader als Geiseln, einem Schiff der britischen Lomar Shipping.

Nigerianische Seestreitkräfte bei einer Anti-Piraten-Abfangübung im letzten JahrCredit: AFP – Getty

Die Piraten entkamen mit wertvollen Gegenständen und 13 entführten Besatzungsmitgliedern – aber glücklicherweise wurden die Seeleute einen Monat später sicher freigelassen.

Kreuzfahrtpassagiere werfen Stühle auf Piraten

Die meisten Piratenangriffe richten sich zwar gegen Handelsschiffe, doch die kriminellen Seefahrer greifen alles an, von dem sie glauben, dass es Profit abwirft – und Kreuzfahrtschiffe waren schon einmal ihr Ziel.

Im Jahr 2005 wurde der Luxusliner Seabourn Spirit in den frühen Morgenstunden vor der Küste Somalias von zwei Schnellbooten angegriffen, die von einem Mutterschiff aus gestartet waren.

Die Seabourn Spirit wurde 2005 mit automatischen Waffen und Granaten angegriffenCredit: Seabourn
Ein britischer Passagier an Bord der Seabourn machte dieses Foto von einem der Piratenboote, die auf das Kreuzfahrtschiff schossenCredit: AP:Associated Press

Die Schurken bedrohten die 300 Besatzungsmitglieder und Passagiere an Bord mit Maschinengewehrsalven und Panzerfäusten.

Während Kugeln und Raketen über das Schiff schwirrten, feuerte der schnell denkende Sicherheitsbeamte Michael Groves einen Hochleistungsschlauch auf die Piraten, um sie abzuschrecken.

Das hielt sie eine Weile in Schach – aber die Piraten setzten ihren tödlichen Angriff fort und verletzten den Waffenmeister der Seabourn Spirit, Som Bahadur Gurung, schwer.

Groves war Zeuge des Augenblicks, in dem Gurung erschossen wurde, als er versuchte, die leistungsstarke Schallwaffe des Schiffes, das Long Range Acoustic Device (LRAD), zu aktivieren.

Sprengschäden an Bord der Seabourn, die bei dem schrecklichen Piratenangriff entstanden sindCredit: AP:Associated Press
Die Reste einer Panzerfaust, die im Rumpf des Schiffes steckte und von Kampfmittelexperten entfernt werden mussteCredit: U.S. Navy

„Ich sah einen Spritzer Blut und er ging einfach zu Boden“, sagte Groves der BBC.

„Ich dachte, er wäre tot, aber er öffnete ein Auge.

Groves gelang es, Gurung in Sicherheit zu bringen und das LRAD auf die Piraten zu richten.

Das lautsprecherähnliche Gerät kann bei einer Reichweite von über 300 Metern bleibende Hörschäden verursachen und zwang die Piraten, ihren Überfall abzubrechen.

Groves wurde mit der „Queen’s Gallantry Medal“ und Gurung mit der „Queen’s Commendation for Bravery“ für ihre unglaubliche Heldentat ausgezeichnet.

Passagiere an Bord des Kreuzfahrtschiffs MSC Melody warfen 2009 sogar Tische und Liegestühle auf somalische Piraten, die versuchten, vor der Küste der Seychellen an Bord zu kommen, bevor die Sicherheitskräfte des Schiffs mit Pistolen eintrafen.

Aber zum Glück wurde noch nie ein Kreuzfahrtschiff erfolgreich von Piraten gekapert.

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zu Schrott

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