Q&A: Jimmy Fortune

Der Gospel-Country-Star spricht über sein neues patriotisches Album God and Country.

Nachdem er 21 Jahre lang mit den legendären Statler Brothers gesungen und getourt hatte, begann der Gitarrist und Singer-Songwriter Jimmy Fortune, seinen eigenen Weg zu gehen und veröffentlichte 2003 sein erstes Soloalbum When One Door Closes. Seitdem hat er weitere Alben aufgenommen und veröffentlicht, darunter sein 2015 erschienenes Hits and Hymns, das sich in den Charts eindrucksvoll platzierte: Platz 10 der Billboard Country-Charts, Platz 1 der Southern Gospel-Charts und Platz 6 der Billboard Contemporary Christian-Charts.

Auf seinem neuen Album God and Country zeigt sich der aus Virginia stammende Musiker von seiner patriotischen Seite.

Wir haben kürzlich mit Fortune über das neue Album gesprochen.

Cowboys & Indians: Ihr habt Ende Mai euer sehr patriotisches God and Country veröffentlicht. Was hat Sie am meisten daran gereizt, die Musik zu veröffentlichen, und wie war die Reaktion des Publikums?
Jimmy Fortune: Nun, ich bin aufgeregt, seit wir uns entschieden haben, dieses God and Country zu machen, bei all den Dingen, die gerade passieren. Ich möchte nicht politisch werden oder so, aber ich schaue einfach auf das Gefühl der Menschen im ganzen Land. Wir brauchen eine Art von Einheit, und es ist eher eine spirituelle Einheit, denke ich, als alles andere. Wir dachten einfach, dass „God and Country“ eine großartige Botschaft an die Menschen wäre, um unsere Freiheit zu feiern und die Tatsache, dass sie einen hohen Preis hat und dass es eine höhere Macht als uns alle gibt und dass die Liebe uns wieder zusammenbringen kann. …

Und das zu erkennen und zu sagen: „Hey, lasst uns von vorne anfangen und versuchen, es füreinander besser zu machen“, und die Botschaft dessen, was es ist, und die Leute, die auf uns zugekommen sind und gesagt haben: „Hey, Mann, ich fühle einen neuen Glauben und eine Kraft in diesem Land“, und diese Lieder zu hören, hat irgendwie den Boden dafür bestellt, dankbar zu sein für das, was wir in diesem Land haben und wie wir hierher gekommen sind. … Diese ganze Tour heißt „God and Country“, auf die wir uns begeben haben, seit wir diese CD veröffentlicht haben. Die Reaktion war wirklich, wirklich, wirklich positiv.

C&I: Erzählen Sie uns ein wenig über den Produktionsprozess.
Fortune: Ben Isaacs hat dieses Projekt von The Isaacs produziert, und er hat auch die letzten drei Projekte produziert, die ich hatte. Bei diesem neuen Projekt, God and Country, hat er mit das beste Gespür für Musik von allen. Ich lasse ihn völlig los und ich lasse ihn. Er lässt mich sagen, was ich sagen will, aber ich lasse ihm freie Hand, was das Arrangieren und Produzieren angeht und hole das Beste aus mir heraus. Für mich ist er derjenige, der es weiß, und ich vertraue ihm damit.

Die Produktion dieses neuen Projekts wurde also von einigen der besten Musiker in Nashville in der Country- und Gospelmusik übernommen – eigentlich bei allen. Bei den letzten drei Projekten haben wir so ziemlich die gleichen Musiker verwendet.

Ben Isaacs spielt bei diesem Projekt auch den Bass. Er muss bei allem zwei oder drei verschiedene Hüte tragen, aber das hat sich bei der Produktion des ganzen Projekts wirklich ausgezahlt. Bill Gaither hat vor viereinhalb Jahren genug an mich geglaubt, um eine Chance zu ergreifen, und es war eine sehr freudige Fahrt, könnte man sagen, als er mit mir an Bord kam und genug an mich glaubte, um diese Projekte herauszubringen und an meine Sache zu glauben, was diese Lieder zu sagen haben. Ich bin jetzt seit 50 Jahren professionell im Musikgeschäft und es kommt alles zusammen mit einigen der besten Musiker, Produzenten und Sänger, die es auf diesem Planeten gibt.

C&I: Wie bist du bei der Auswahl der Songs für das Album vorgegangen und wie hast du sie zu deinen eigenen gemacht?
Fortune: Dieses Projekt war eine emotionale Reise. Aus irgendeinem Grund war es so, als ob eine höhere Macht als wir es waren, uns bei all dem geleitet hat. Dann haben wir angefangen, uns damit zu beschäftigen und zu sehen, welche Songs dieses Land geprägt haben. …

Die Hymnen, die darauf sind, sind Lieder, die ich als Kind in den alten Kirchen in Virginia gesungen habe. Das waren Lieder, die mir meine Mutter vorgesungen hat, als ich klein war. Als ich klein war, liebte ich es, sie singen zu hören, aber ihr Gesang beeinflusste mich und brachte mich dazu, Sängerin werden zu wollen. Die Botschaften in den Liedern, die sie mir vorgesungen hat, sind jetzt die Botschaften, die mir zu Herzen gehen. Als ich jünger war, sagte sie immer „Lauf nicht vor Gott weg, lauf zu Gott“. Als ich diese Lieder sang, wurde ich sehr emotional, weil ich mich an meine Mutter erinnerte, wie sie mir vorgesungen hat und an einige der Geschichten, die sie mir erzählte und wie sie mit mir sprach. Sie ist im Jahr 2000 gestorben und ich vermisse sie jeden Tag mehr und mehr. Aber ich habe ihren Geist in all dem hier wirklich gespürt, und ihre Gebete von vor vielen Jahren. Ich habe gespürt, dass ihre Gebete erhört wurden, und das hat mich wirklich berührt. Man kann es in meiner Stimme hören, wenn ich es singe, weil es eine emotionale Reise war.

Ich denke, dass die Menschen in ihrem Leben durch harte Zeiten gehen; einige Schwierigkeiten haben sie sich selbst zuzuschreiben, einige nicht. Manche Dinge passieren einfach im Leben, aber das Leben kann eine ziemlich harte Sache sein. Aber zu wissen, dass es unterm Strich Hoffnung gibt und Liebe und eine höhere Macht, als wir uns alle vorstellen können, die da draußen und auf unserer Seite ist, wenn wir uns entscheiden, diese Hoffnung einfach zu ergreifen und daran festzuhalten.

C&I: Du hast einen neuen Song namens „Meet Me at Arlington“, den du und Dave Clark gemeinsam geschrieben haben. Wie ist es dazu gekommen?
Fortune: Es war ungefähr im November letzten Jahres, ungefähr zu dieser Zeit. Ich war gerade nach Nashville gezogen und wohnte direkt neben Dave Clark, einem der größten Songwriter in der christlichen Musik von heute. Ich wusste es nicht einmal, bis ein paar Jahre später. Wir lernten uns im Garten beim Rasenmähen kennen. Gott hat uns zusammengebracht, und so haben wir hier und da ein paar Songs zusammen geschrieben.

Im letzten November kam er vorbei und kam ins Haus. Er sagte: „Schau, ich habe gerade etwas in den Nachrichten gehört. Ich habe das gerade gesehen.“ Er hatte es zufällig auf seinem Handy und spielte es mir vor. Ich mische mich nicht gerne in die Politik ein, aber wenn ich etwas sehe, das mir wirklich das Herz zerreißt, muss ich darüber schreiben und singen. In den Nachrichten gab es einen Clip über einen Jungen, der in Kalifornien aufs College ging. Er ging eines Tages zur Schule und jemand nahm zufällig auf, was in diesem Moment geschah. Er hatte ein Marine-Hemd an oder so etwas, und dieser Professor fing an, ihn zu verprügeln und niederzumachen, weil er dieses Hemd trug. Er wollte eines Tages Soldat werden; er wollte unserem Land dienen und ein Marine sein. Und er hat ihn und seine Familie und jeden, der jemals eine Uniform getragen hat, einfach niedergemacht. Es war ziemlich schlimm.

Die Nachrichtensendung – ich werde keine Namen nennen – fand eine Gold Star Mutter, die einen Sohn in Afghanistan verloren hatte, und sie ließen sie diesen Clip sehen und fragten sie, wie sie sich dabei fühlte. Nicht auf eine gemeine oder hasserfüllte Art und Weise, sie sagte nur, dass sie nicht glaube, dass er es verstehe, dass sie sich wünschte, dass er sie in Arlington treffen könnte und dann könnte sie ihm ihren Sohn vorstellen und dann würde er es vielleicht verstehen.

Als sie das sagte, traf es uns wie ein Pfeil ins Herz. Wir sagten: „Wir müssen diesen Song für sie schreiben und für andere wie sie, die jemandem sagen müssen: ‚Ich verstehe nicht, warum jemand vor mich hintritt und sagt: ‚Nein, du musst nicht dienen gehen. Ich werde für dich dienen. Ich werde gehen und mein Leben aufs Spiel setzen und das tun, woran dieses Land glaubt.'“

Ja, unser Land hat auf seinem Weg viele Fehler gemacht. Ich will nicht behaupten, dass es keine gemacht hat. Aber im Großen und Ganzen haben die Vereinigten Staaten von Amerika immer das Richtige getan. Diese Soldaten, die ihr Leben für uns aufs Spiel setzen, tun es aus den richtigen Gründen, nicht aus den falschen.

So wollten wir diesen Song schreiben, „Meet Me at Arlington“, und wir wollten versuchen, ihn auf eine Art und Weise zu veröffentlichen, die nicht so offensichtlich ist, sondern ein Statement abgibt, ein Opfer der Liebe, ein Opfer, das für dieses Land gegeben wurde, größer als alles, was wir uns vorstellen können.

Ich musste nie ein Kind verlieren. Ich musste noch nie jemanden aus meiner Familie verlieren. Aber ich weiß, was mir gegeben wurde, um die Freiheit zu genießen, die ich in diesem Land habe, und das zu tun, was ich gerne tue. Und, wie ich schon sagte, ich schlage den Leuten nicht auf den Kopf damit. Ich versuche nur zu sagen, was ich fühle. Mir ist klar, dass nicht jeder so empfindet, aber wir sollten nicht in Hass aufeinander losgehen und versuchen, diejenigen aufzubauen, die die Opfer für uns gebracht haben, weil sie es aus den richtigen Gründen getan haben. Ich werde diese Person auf keinen Fall herabsetzen für das, was sie für mich und für uns alle in diesem Land getan hat.

C&I: Bei all diesen wirklich emotionalen, zu Herzen gehenden Songs, haben Sie einen bestimmten Favoriten oder einen, auf den Sie besonders stolz sind?
Fortune: Nun, ich habe einige Favoriten. Es gibt einen Song mit dem Titel „I Love You More“, den ich erst kürzlich mit einer Dame namens Molly Stevens geschrieben habe. Sie und ich haben den Song eines Tages hier bei mir zu Hause geschrieben. Wir haben über das Leben nachgedacht und darüber, wie manche Leute einfach nur niedergeschlagen sind und das Gefühl haben, dass es keine Hoffnung gibt. Wir hatten das Gefühl, dass wir hier eine Plattform haben, um jemandem eine Botschaft zu senden, der vielleicht im Leben niedergeschlagen ist und das Gefühl hat, dass es keine Hoffnung gibt. Gott sagt in seiner Botschaft an uns immer: „Ich liebe dich mehr als all diese Dinge, die dir widerfahren sind. Ich liebe dich mehr als all die Dinge, die du dir selbst angetan hast. Und ich vergebe dir.“

Mit dieser Botschaft habe ich also dieses Lied genommen und in meinen Shows gespielt. Ich spiele es jetzt ständig in meinen Shows. Es gibt mindestens eine Person, die auf mich zukommt und sagt: „Dieses Lied war für mich bestimmt, weil du mir gezeigt hast, dass, auch wenn ich mich einsam und niedergeschlagen fühle, die mächtigste Kraft im Universum mich liebt, und das ist Gott.“ Sie kommen also zu mir und teilen mir das mit. Ich weiß also, dass das Lied seine Aufgabe erfüllt.

„God Bless America“ ist einer meiner Lieblingssongs, weil Gott Amerika immer und immer wieder gesegnet hat. Er wird unser Land weiterhin segnen, solange wir das Richtige tun und erkennen, dass Liebe stärker und größer ist als Hass. …

Es gibt ein altes Gospellied, ein altes Lied von Stuart Hamblen, das er geschrieben hat und das „It’s No Secret What God Can Do“ heißt. Meine Mutter hat mir das vorgesungen, wenige Wochen bevor die Statler Brothers mich 1982 zu einem Vorsingen eingeladen haben. An Thanksgiving 1981 bin ich nach Hause gefahren, um meine Mutter zu besuchen. Ich befand mich in einer schwierigen Lebensphase. Ich war krank, und ich hatte sehr hart gearbeitet. Ich bin an diesem Morgen früh losgefahren, nur um bei ihr zu sein und etwas von dem großartigen Essen zu bekommen, das sie an Thanksgiving kochen konnte.

Während wir da saßen und uns unterhielten, kam sie rüber, legte ihre Hände auf meine Schulter und sang „It’s No Secret What God Can Do“. Ich erinnere mich, dass ich einfach zusammenbrach und es einen Moment zwischen uns gab. Denn es ist kein Geheimnis, dass, wenn wir uns entscheiden, auf die Botschaft zu hören, die da draußen ist – die Botschaft der Liebe und der Hoffnung für jemanden, der alles für uns gegeben hat – dann ist es schwer, nicht zu erkennen, dass es kein Geheimnis ist, was Gott mit einem Leben tun kann, das er in die Hand nehmen will. Dieser Song ist einer der stärksten Songs in meinem Leben.

C&I: Was ist etwas, das die Leute vielleicht nicht über dich wissen?
Fortune: Wow. Ich denke, sie wissen so ziemlich alles, so wie es aussieht. Ich bin schon sehr lange dabei und ich habe mein Leben der Musik gewidmet. Was meine Fans vielleicht nicht wissen, ist, dass ich, wenn ich auf all das zurückblicke, einige Dinge bedauere, aber ich weiß auch, dass die Fehler, die ich gemacht habe, mich dorthin gebracht haben, wo ich jetzt bin. Wenn ich auf all das zurückblicke, sehe ich meine Kinder – ich habe sieben Kinder und elf Enkelkinder – Gott hat mich wirklich gesegnet. Einige von ihnen, meine Fans und meine Familie, sogar ich selbst, denken, dass alles in bester Ordnung ist und man auf dem Gipfel eines Berges sitzt und denkt, dass man das beste Leben überhaupt hat. Aber es gibt Dinge, die ich bedauere, die meine Familie auf ihrem Weg beeinträchtigt haben.

Ich glaube, deshalb ist meine Botschaft heute so stark: Es geht um Liebe und darum, Zeit mit denen zu verbringen, die man liebt. Ich sehe Bilder von meinen Kindern, die ich vor Jahren gemacht habe, als ich mit den Statler Brothers unterwegs war und Fotos mit anderen Leuten gemacht habe. Einige meiner Kinder standen im Hintergrund und ich konnte diesen Ausdruck auf ihrem Gesicht sehen: „Hey, das ist mein Daddy und er umarmt jemand anderen und sagt ihm, dass er ihn liebt.“ Und ich liebe sie, und das meine ich auch so, aber meine Kinder, denke ich, mussten sich irgendwie im Hintergrund halten und oft in den Hintergrund treten.

Damals war mir das nicht bewusst, und als die Zeit verging und ich anfing, einige dieser Bilder zu sehen, konnte ich sehen, dass meine Kinder und meine Familie auf dem Weg viel opfern mussten, damit ich das tun konnte, was ich tue. Ich wünschte, ich hätte ein bisschen mehr darauf geachtet. Ich weiß, dass sie wissen, dass ich sie liebe und alles, aber ich denke, wenn man zurückblickt – jeder kann auf sein Leben zurückblicken und vielleicht etwas bedauern, denke ich, aber ich versuche, das Beste aus den Fehlern zu machen, die ich gemacht habe, und sie in meinem Leben jetzt zum Positiven zu wenden.

Aber, ja, ich denke, das ist es, was ich die Leute wissen lassen will. Das ist wahrscheinlich, dass ich mich öffne, um sie wissen zu lassen, dass ich immer noch jeden und alles liebe und Gott mir eine besondere Gabe gegeben hat, Menschen zu lieben. Wenn ich zurückblicke, wünschte ich, ich hätte mich ein wenig besser um meine Kinder und alles in dieser Hinsicht gekümmert.

Für weitere Informationen über Jimmy Fortune besuchen Sie seine Website.

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