Mehr als 37 Millionen Amerikaner nehmen Antidepressiva, sagen die Autoren

Sind die Menschen heute depressiver als je zuvor? Das ist eine schwer zu beantwortende Frage, aber sie würde uns nicht überraschen. Durch die Polarisierung ist es schwieriger geworden, eine Beziehung zu Menschen aufzubauen, die andere Ansichten vertreten. Außerdem kann es entmenschlichend sein, wenn man sich auf die Technologie verlässt, um Kontakte zu knüpfen.

Stress am Arbeitsplatz und Sorgen über das Coronavirus oder den Klimawandel können die Menschen ebenfalls belasten. Eine Ernährung mit vielen verarbeiteten Lebensmitteln kann sich negativ auf die Stimmung auswirken.

Ob nun mehr Menschen depressiv sind oder nicht, die Verschreibungen von Antidepressiva haben zugenommen. Nach unseren Berechnungen nehmen mehr als 37 Millionen Amerikaner Medikamente wie Sertralin, Escitalopram, Bupropion, Trazodon und Fluoxetin ein.

  • Einige Menschen kommen sehr gut mit Antidepressiva zurecht. Andere müssen vielleicht mehrere ausprobieren, bevor sie das für sie geeignete finden. Eine große, gut konzipierte Studie, die STARD-Studie, ergab, dass etwa ein Viertel der Patienten auf die Antidepressiva Bupropion, Sertralin oder Venlafaxin ansprach, nachdem die Behandlung mit Citalopram nicht geholfen hatte (New England Journal of Medicine, 23. März 2006).

Diese Studie (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) zeigte, dass die meisten der getesteten Antidepressiva etwa gleich gut wirkten. Leider ging es nur etwa der Hälfte der Patienten in der Studie letztendlich besser.

Wir kommen zu dem Schluss, dass einige Menschen möglichen Nebenwirkungen von Medikamenten ausgesetzt sind, ohne die erwarteten Vorteile zu erhalten. Die beliebteste Kategorie von Antidepressiva, die selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI), können Schlaflosigkeit, Unruhe und Erregung verursachen. Medikamente wie Fluoxetin, Paroxetin und Sertralin können auch Verdauungsbeschwerden, Müdigkeit, Schwindel, Kopfschmerzen und sexuelle Funktionsstörungen verursachen (Medical Letter on Drugs and Therapeutics, Feb. 24, 2020).

Auch andere Antidepressiva können unerwünschte Reaktionen hervorrufen. SNRI-Medikamente wie Desvenlafaxin, Duloxetin und Venlafaxin haben ein ähnliches Nebenwirkungsprofil wie die SSRIs, können aber auch Schweißausbrüche, Verstopfung, Herzrasen, erhöhten Blutdruck und Schwierigkeiten beim Wasserlassen verursachen.

Ein Grund dafür, dass so viele Menschen Antidepressiva einnehmen, ist, dass sie schwer abzusetzen sind! Ein plötzliches Absetzen dieser Medikamente kann zu unangenehmen Symptomen führen, die wieder verschwinden, wenn die Person das Medikament wieder einnimmt. Nervosität, Angstzustände, Gefühle wie elektrische Schläge, Schwindel, Verwirrung, Schlaflosigkeit und Anfälle von unprovoziertem Weinen können schwer zu ertragen sein.

Ärzte können andere Antidepressiva wie Bupropion oder Mirtazapin verschreiben. Ältere Medikamente wie Amitriptylin können in manchen Fällen wirksam sein, aber sie können auch schwer zu vertragen sein. Sie können anticholinerge Wirkungen wie Mundtrockenheit, Harnverhalt, Verstopfung und verschwommenes Sehen hervorrufen.

Gibt es hilfreiche nichtmedikamentöse Alternativen für Menschen mit Depressionen? Die kognitive Verhaltenstherapie hat sich als nützlich erwiesen (Trends in Psychiatry and Psychotherapy, 2. März 2020). Ein weiterer Ansatz, der helfen kann, ist Bewegung (Journal of Affective Disorders, Sept. 15, 2016). Die Therapie mit hellem Licht, die häufig bei der saisonalen affektiven Störung in den Wintermonaten eingesetzt wird, kann auch zu anderen Zeiten helfen, Depressionen zu lindern (Chronobiology International, April 2014). Und schließlich kann eine mediterrane Ernährung, die reich an Gemüse, Obst, Fisch und magerem Fleisch ist, dazu beitragen, die Symptome von Depressionen zu verringern (PLOS One, 9. Oktober 2019). Jeder dieser nicht-medikamentösen Ansätze kann mit den anderen oder mit einem Antidepressivum kombiniert werden.

King Features Syndicate

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