Kuriose Fragen: Wie wurde Curry zu Großbritanniens Nationalgericht?

Steak and Kidney Pie? Sonntagsbraten? Fish and Chips? Roastbeef und Yorkshire Pudding? Es ist unmöglich zu definieren, was das Nationalgericht Großbritanniens ist, aber Curry hat so gut wie alles andere einen Anspruch darauf.

Im Jahr 2015 gab es etwa 12.000 indische Restaurants im Land, die 100.000 Menschen beschäftigten und einen Umsatz von 4,2 Milliarden Pfund erwirtschafteten. Allerdings ist das Wort „indisch“ eine falsche Bezeichnung: Die meisten der traditionellen Currys, die in Großbritannien serviert werden, stammen aus Bangladesch, und viele der Restaurantbesitzer können ihre Wurzeln direkt in die ostbangladeschische Stadt Sylhet zurückverfolgen.

Sylhet ist eigentlich nicht für seine Currys berühmt, sondern für eine stark fermentierte Paste aus getrocknetem Punti-Fisch. Vielleicht ist das auch gar nicht so wichtig, denn unsere Vorlieben verraten eine eigentümlich britische Sichtweise auf die Küche des Subkontinents: Chicken Tikka Masala, das 2001 von Robin Cook als Lieblingsgericht der Nation bezeichnet wurde, stammt aus Glasgow und Chicken Balti aus Birmingham.

Ein grünes Schild an der Wand von Nummer 102 in der George Street in London informiert den Passanten darüber, dass hier „1810 das Hindoostane Kaffeehaus eröffnet wurde. Londons erstes indisches Restaurant. Im Besitz von Sake Dean Mahomed (1759 – 1851)“. Begann hier unsere Liebe zum indischen Restaurant?

Der in Patna geborene Mahomed wurde von Captain Godfrey Baker unter seine Fittiche genommen, nachdem sein Vater im Kampf gefallen war, und diente als angehender Chirurg in der Britischen Ostindien-Kompanie. 1782 begleitete er Baker nach Cork in Irland und verfasste während seines Aufenthalts dort das erste von einem Inder in englischer Sprache geschriebene Buch, The Travels of Dean Mahomet (1794), eine Mischung aus Autobiografie und Reisebericht. Um die Wende zum 19. Jahrhundert war er wieder unterwegs, da er den Verlockungen der hellen Lichter Londons nicht widerstehen konnte.

Sake Dean Mahomed (1759-1851). Porträt aus dem Royal Pavilion & Museum, Brighton & Hove.

Basil Cochrane, ein so genannter Nabob, der sein Vermögen in Indien gemacht hatte, stellte seinen Reichtum zur Schau, indem er ein Dampfbad in seinem Haus am Portman Square einrichtete. Er öffnete es für die zahlende Öffentlichkeit und stellte Mahomed ein, um es zu betreiben. Eine der angebotenen Attraktionen war ein Champooi, eine Art Körperpeeling, bei dem eine Massage mit einer Reinigung kombiniert wurde, was mit ziemlicher Sicherheit Mahomeds Idee war und ihn zu dem Mann machte, der das Shampoonieren in diesem Land einführte.

Mahomed hatte allerdings noch größere Ideen. In einer Anzeige, die am 2. Februar 1810 in der Morning Post abgedruckt wurde, kündigte er an, dass er als „Hersteller von echtem Currypulver“ den „Hindostanee Dinner and Hooka Smoking Club“ gegründet hatte, „in dem Abendessen mit echten Hindostanee-Gerichten in kürzester Zeit serviert werden“. Einer seiner wichtigsten Kunden war „Hindoo Stuart“, wie Charles Stuart genannt wurde, ein Mann, der von allem, was mit Indien zu tun hatte, fasziniert war. Es gab sogar einen Mitnahmeservice: „Damen und Herren, die ein indisches Abendessen zubereitet und nach Hause geschickt haben möchten, werden nach vorheriger Ankündigung pünktlich bedient“.

Vielleicht war die Geschäftsidee fehlerhaft. Viele, die in Indien gedient hatten und die Mahomeds natürliche Kundschaft hätten sein sollen, hatten selbst indische Diener und hatten daher keinen Bedarf, ein Restaurant zu besuchen, um die exotischen Köstlichkeiten eines Currys zu kosten. In einer verzweifelten Wendung wandte sich Mahomed direkt an die indischen Gentlemen und bot, wie er in der Times vom 27. März 1811 behauptete, ein Lokal an, „in dem sie Hoakha mit echtem Chilm-Tabak und indische Gerichte in höchster Vollkommenheit genießen können, die von den größten Genießern als unübertroffen gegenüber allen jemals in England hergestellten Currys angesehen werden“. Leider musste er schon wenige Jahre nach der Eröffnung Konkurs anmelden. Unter neuer Leitung kämpfte das Restaurant weiter, bis es schließlich 1833 geschlossen wurde.

Glücklicherweise konnte Mahomed auf seine Fähigkeiten als Champooker zurückgreifen und eröffnete 1814 in Brighton das erste kommerzielle Dampfbad in England, das auf dem Gelände des heutigen Queen’s Hotel stand. Es war ein durchschlagender Erfolg, und Mahomed verdiente sich den Beinamen „Dr. Brighton“ und die Ernennung zum Shampoo-Chirurgen der beiden Könige Georg IV. und Wilhelm IV.

Mahomeds Bäder in Brighton, Sake Dean Mahomeds großer Erfolg.

Aber war Mahomeds Restaurant wirklich das erste? Schließlich waren die Briten in Form der East India Company bereits seit dem 17. Jahrhundert auf dem Subkontinent tätig und gründeten 1639 ihre erste Fabrik und ein Lagerhaus im heutigen Chennai. Zu den gehandelten Waren gehörten auch Gewürze, und wer in Indien diente, muss eine Vorliebe für Currys mitgebracht haben, die einen willkommenen Kontrast zum faden Geschmack der britischen Küche jener Zeit darstellten. Um diesen Geschmack zu befriedigen, servierte das Norris Street Coffee House im Londoner Haymarket bereits 1733 Curry.

Hannah Glasse, die Mrs. Beeton des georgischen Englands, nahm in ihr The Art of Cookery Made Plain and Easy (1747) Rezepte für indischen Pilau auf und erweiterte in späteren Ausgaben ihr Angebot um indische Pickles und Kaninchen- und Hühnercurry. Ihr Rezept To make a currey the Indian Way (Curry auf indische Art) empfahl der Köchin, für zwei Hühner „eine Unze Turmerick, einen großen Löffel Ingwer und geschlagenen Pfeffer“ zu verwenden, wobei sie darauf hinwies, dass diese Zutaten „sehr fein geklopft werden müssen“.

Kurz nach der Veröffentlichung des Rezepts bot das in Piccadilly ansässige Lagerhaus Sorlie’s Currypulver über einen Versandhandel an, und Curry und Reis waren in den 1780er Jahren Spezialitäten in mehreren Restaurants in der Gegend von Piccadilly. Mahomed’s Hindoostane war wahrscheinlich das erste Restaurant, das einem Inder gehörte und ausschließlich indische Gerichte anbot.

Ein Buch, das als „Comprehensive Late Eighteenth Century Manuscript Receipt Book“ bezeichnet wird und den Titel „Receipt Book 1786“ trägt, wurde von Jarndyce Antiquarian Books auf der ABA Rare Books Fair in London im Juni 2018 für 8.500 £ verkauft. Darin befanden sich zwei handgeschriebene Seiten mit der „Bill of Fare“ (Speisekarte) des Hindoostane Dinner and Hooka Smoking Club, die einen faszinierenden Einblick in die Palette der von Mahomed angebotenen Gerichte und deren Preise gewähren.

Unter den 25 angebotenen Gerichten waren Coolmah vom Lamm oder Kalb zu je acht Shilling, dem modernen Gegenwert von 31 Pfund, Hummer oder Hühnercurry zu 12 Shilling (47,50 Pfund) und Makee Pullaoo zu einer Guinea (83 Pfund). Wenn Sie es wirklich übertreiben wollten, kostete ein Ananas-Pullaoo 36 Schilling, also 142 Pfund. Darüber hinaus gab es ein umfangreiches Angebot an Brot, Chutneys und „verschiedene andere Gerichte, die zu zahlreich sind, um sie zu erwähnen“. Die Preise könnten ein Hinweis darauf sein, warum Mahomed sich so schwer tat.

Trotz Mahomeds Unglück begann Curry an Beliebtheit zu gewinnen, und die Einfuhren von Kurkuma, das zum Würzen von Wurstwaren und als Hauptbestandteil von Curry beliebt war, verdreifachten sich zwischen 1820 und 1840.

Curry wurde in den 1840er Jahren wegen seiner ernährungsphysiologischen und gesundheitlichen Vorteile beworben, da regelmäßiger Verzehr, so wurde behauptet, den Magen anrege, die Durchblutung fördere und zu einem kräftigeren Geist führe. Die Meuterei von 1857 brachte alles Indische in Verruf, und es dauerte mehr als ein halbes Jahrhundert, bis Curry trotz königlicher Schirmherrschaft verlorenen Boden zurückgewinnen konnte.

Das erste indische Spitzenrestaurant Londons, das Veeraswamy, wurde 1926 eröffnet – es ist immer noch in Betrieb und wurde 2016 mit einem Michelin-Stern ausgezeichnet – und hier könnte die Tradition, Lagerbier zu einem Curry zu trinken, begonnen haben. Prinz Axel von Dänemark, einer der Stammgäste des Restaurants, schickte jedes Jahr ein Fass Carlsberg vorbei. Das Getränk wurde als Begleitung zu den würzigen Gerichten so beliebt, dass das Restaurant begann, es selbst zu importieren. Als die Kellner das Lokal verließen, um ihre eigenen Restaurants zu eröffnen, nahmen sie den Brauch mit. Wahrscheinlich.

Diese curryartigen Köstlichkeiten werden immer willkommen sein.

Credit: Colony Grill

Kedgeree ist ein klassisches anglo-indisches Gericht, das in Großbritannien seit der viktorianischen Zeit sehr beliebt ist.

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