König der Welt: Wie Ludwig XIV. Frankreich zur Weltmacht machte

Wenn es einen Tag gibt, der zeigt, wie Ludwig XIV. die Welt weit über die Grenzen Frankreichs hinaus beeinflusste, dann ist es der 16. November 1700. An diesem Tag öffneten sich um 11 Uhr vormittags die Türen des Grand Cabinet du Roi, der Ratskammer, in Versailles, um Ludwig und seinen 17-jährigen Enkel Philippe, duc d’Anjou, zu empfangen. Stille herrschte im Saal.

Ankündigung

Im Alter von 62 Jahren und auf dem absoluten Zenit seiner Macht hatte Ludwig eine Ankündigung zu machen. „Messieurs, hier ist der König von Spanien“, sagte er über Philippe. „Seine Geburt hat ihn zu dieser Krone berufen, der verstorbene König auch durch seinen Willen. Das ganze Volk hat es sich gewünscht und mich mit Nachdruck darum gebeten. Es war das Dekret des Himmels.

Zu seinem Enkel gewandt, fügte er hinzu: „Sei ein guter Spanier, das ist jetzt deine erste Pflicht, aber vergiss nicht, dass du als Franzose geboren wurdest, um die Verbindung zwischen den beiden Nationen zu erhalten. Das ist der Weg, um sie glücklich zu machen und den Frieden in Europa zu erhalten.“

Als nächstes wandte sich Ludwig an den spanischen Botschafter: „Monsieur, grüßen Sie Ihren König.“ Unter Tränen kniete der Botschafter nieder, um Hände und Füße seines neuen Monarchen, Philipp V., zu küssen, und rief aus: „Welche Freude! Es gibt keine Pyrenäen mehr, sie sind vernichtet, und von nun an sind wir eins.“

Ein Porträt von Ludwig XIV. im Jahr 1701. Während seiner 72-jährigen Herrschaft gründete Frankreich Kolonien in Indien, Nordamerika und der Karibik und tauschte Wissen – und Rüstungsgüter – mit China. (Foto von adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Das kann man als diplomatisches Gehabe auf höchstem Niveau verstehen. Man kann anmerken, dass Philipp durch die erste Frau seines Großvaters Ludwig, die Infantin Maria Teresa, den stärksten erblichen Anspruch auf den spanischen Thron hatte. Nichtsdestotrotz ist diese Aussage des Botschafters bemerkenswert und ein Beweis dafür, dass Ludwig ein Mann war, der die Weltbühne beherrschte – ein wahrhaft globaler Monarch.

Paradoxerweise ist Ludwig heute vor allem wegen seiner innenpolitischen Leistungen in Erinnerung geblieben. Er verdiente sich seinen Platz im Pantheon der französischen Monarchen durch seine Taten an der Heimatfront – er festigte rücksichtslos seine Kontrolle über ein zunehmend zentralisiertes Frankreich; er schwächte den Einfluss des Pariser Parlaments und die militärische Macht der großen Adligen, um sich selbst eine sichere Machtbasis zu verschaffen.

Ludwig war stets auf der Suche nach Möglichkeiten auf der Weltbühne. Es ist bezeichnend, dass sein Held Alexander der Große war

Und er war ein Meister darin, diese Macht zu demonstrieren – vor allem durch den riesigen Palast von Versailles, den er zwischen 1666 und 1688 fertigstellte. Versailles war ein Vorzeigeobjekt für französische Luxusprodukte. Es war auch ein Regierungs- und Militärhauptquartier, in dem der König ständig seine Truppen drillte und prüfte, sowie ein Park, ein Museum und eine Kunstgalerie, die französische und ausländische Besucher anziehen und beeindrucken sollten. Kurzum, die Welt kam nach Versailles.

Aber Ludwig ging auch hinaus in die Welt. Dieser Autokrat, der sieben Jahrzehnte lang die inneren Angelegenheiten beherrschte, war stets auf der Suche nach Möglichkeiten, die französische Macht und den Einfluss auf globaler Ebene zu vergrößern. Es ist bezeichnend, dass sein Held Alexander der Große war, ein Mann, der ein Reich errichtete, das sich von Ägypten bis nach Indien erstreckte.

Während Alexander an der Spitze stand, lebte Ludwig in komplizierteren Zeiten. Während er den Sieg auf dem Schlachtfeld als Möglichkeit sah, seinen persönlichen Status zu verbessern (Frankreich führte während seiner langen Herrschaft drei große Kriege – den französisch-holländischen Krieg, den Neunjährigen Krieg und den Spanischen Erbfolgekrieg), erkannte er auch die Bedeutung des Handels und der dynastischen Politik als Mittel, um seinen Einfluss auszuweiten.

Um seine Position in Europa zu stärken, unterhielt Ludwig ein französisches Bündnis mit Schweden; er versuchte wiederholt, einen französischen Prinzen zum König von Polen zu machen; er unterstützte ungarische Rebellen in ihrem Kampf, sich von der österreichischen Herrschaft zu befreien; er verbündete sich mit dem Osmanischen Reich (der obersten Macht auf dem Balkan und im Nahen Osten) und dem Kurfürsten von Bayern gegen Österreich; und er finanzierte jakobitische Versuche, Irland und Schottland von der englischen Kontrolle zu befreien.

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Ein Spiel um Monopole

Louis‘ Bündnisse mit Spanien und dem Osmanischen Reich waren in seinem Wunsch begründet, Frankreich zu einer globalen Wirtschaftsmacht zu machen. 1701, ein Jahr nachdem sein Enkel König von Spanien geworden war, erhielten französische Unternehmen das Monopol, die spanischen Kolonien in Südamerika mit afrikanischen Sklaven zu beliefern. „Dieser Handel ist sehr vorteilhaft“, schrieb 1701 der französische Botschafter in Spanien, der Marquis d’Harcourt.

Um den französischen Welthandel zu fördern, gründete Ludwig 1664 auch Handelsgesellschaften in Übersee wie die Compagnie des Indes und zwang französische Fürsten und Adlige, in sie zu investieren.

Louis verbesserte bestehende französische Häfen wie Marseille am Mittelmeer und Dünkirchen an der Nordsee. Trotz der Entfernung zu Paris besuchte er Dünkirchen sechsmal. Es wurde zu einem Stützpunkt für französische Freibeuter, die britische Schiffe überfielen, und für französische Expeditionen zur Unterstützung jakobitischer Aufstände auf den britischen Inseln. Außerdem baute er die französische Marine zu einer beachtlichen Streitmacht von mehr als 200 Schiffen aus. (Die Engländer jedoch lachten über die vergoldeten Kronen und Ls und die Meeresnymphen, die den Ruhm des Sonnenkönigs verkündeten und die auf seinen größten Schiffen eingemeißelt waren und sie zu leichten Zielen für die Zerstörung machten.)

Frankreich gründete Handelskolonien in Indien, in Surat und Pondichéry, und in der Karibik, auf der Insel Saint Domingue (dem heutigen Haiti). Die profitablen französischen Zucker- und Kaffeeplantagen, die von Sklaven betrieben wurden, trugen dazu bei, die prächtigen Gebäude aus dem 18. Jahrhundert zu finanzieren, die heute in Nantes und Bordeaux zu sehen sind. Louisiana – benannt nach dem Sonnenkönig – umfasste theoretisch das gesamte Tal des Mississippi und war damit eine der größten Landnahmen in der Geschichte des europäischen Imperialismus.

Versailles, das in der gleichnamigen Fernsehserie als ein Ort dargestellt wird, an dem sich Ludwig, zumindest psychologisch, manchmal isolierte, war ein globales Machtzentrum, das dem heutigen Weißen Haus entspricht. Die zwischen 1672 und 1679 erbaute und mit rosa und grünem Marmor ausgekleidete Botschaftertreppe war mit Fresken geschmückt, die die Nationen der vier Kontinente (Asiaten, Afrikaner, Amerikaner und Europäer) zeigten, die eine Büste des Königs als römischer Kaiser bewunderten. Im Einklang mit der Botschaft der Treppe drehten sich die Gespräche in Versailles um Aleppo, Siam und China, aber auch um Frankreich und Europa.

Reisende, Kaufleute und Missionare förderten die Träume Ludwigs XIV. von einem weltweiten Imperium. Jean-Baptiste Tavernier schrieb in der Widmung seines Berichts an Ludwig XIV. über seine Reisen durch Asien auf der Suche nach Juwelen (für die Ludwig XIV. sein bester Kunde war): „Es scheint mir, dass alle Könige Asiens und Afrikas eines Tages Ihre Tributpflichtigen sein werden und dass Sie dazu bestimmt sind, das gesamte Universum zu beherrschen.“ Die Widmung einer Beschreibung des Königreichs Siam (wie Thailand damals hieß) durch den Jesuitenmissionar Guy Tachard versicherte dem König, dass: „Die Nachwelt wird zu den Eroberungen von Louis le Grand die Könige von Siam und China zählen, die dem Kreuz Jesu Christi unterworfen sind.“

Beamte begrüßen französische Jesuitenbotschafter in Siam (heute Thailand), wie auf einem Holzschnitt aus dem 17. Jahrhundert dargestellt. (Image by Bridgeman)

Am 1. September 1686 erklommen die Botschafter von Phra Narai, dem König von Siam, „unter dem Klang von Pauken und Trompeten“ die Escalier des Ambassadeurs in Versailles. Als sie im luxuriösesten Raum des Schlosses, der mit Spiegeln ausgekleideten Galerie des Glaces, vorankamen, warfen sie sich wiederholt fast bis auf den Boden nieder – ein Kotau. Nachdem sie Ludwig mehrere Minuten lang angestarrt hatten, hielt einer von ihnen eine Rede auf Siamesisch, in der er „den großen König, der alle seine Feinde besiegt hat“, pries.

1688 schickte der König tausend Truppen nach Siam. Phra Narai hoffte, sie einsetzen zu können, um sein Königreich zu kontrollieren. Ludwig XIV. riet ihm, zum Katholizismus zu konvertieren, da dies die Religion sei, die seinen Untertanen am ehesten Gehorsam einflöße. Doch die Truppen Ludwigs XIV. überschätzten sich, als sie versuchten, Bangkok zu erobern. Es kam zu einer Revolte. Phra Narai starb im Gefängnis. Französische Bibeln und Porträts von Ludwig XIV. wurden verbrannt, die französischen Truppen vertrieben. Eine asiatische Macht hatte ein europäisches Imperium besiegt. Für die nächsten 180 Jahre blieb Siam in Bezug auf die Beziehungen zu Europa weitgehend abgeschottet.

Chinesische Botschaft

Die Beziehungen Ludwigs XIV. zu China waren erfolgreicher. Am 15. September 1684, dem Jahr, in dem er die erste Botschaft aus Siam empfing, empfing Ludwig XIV. in Versailles auch einen flämischen Jesuiten, Philippe Couplet, der von einem chinesischen Konvertiten, Michael Shen Fuzong, begleitet wurde, der eine grüne Seidentunika mit einer blauen Brokatweste trug. Couplet überreichte dem König chinesische Bücher und bat um weitere Missionare.

Die Könige sahen zu, wie Shen Fuzong mit Stäbchen von einem eigens für ihn mitgebrachten goldenen Teller aß. Anschließend besuchten Shen Fuzong und Couplet die Gärten von Versailles, wo ihnen zu Ehren die Springbrunnen in Betrieb genommen wurden. Couplets erste europäische Übersetzung der Werke des Konfuzius – Konfuzius, Philosoph der Chinesen -, die in lateinischer Sprache verfasst war, wurde in Paris veröffentlicht und Ludwig gewidmet.

Gemäß seinen globalen Ambitionen finanzierte Ludwig XIV. persönlich die Entsendung von sechs französischen Jesuiten, Mathematiklehrern, an den chinesischen Hof. Sie verließen Brest an der bretonischen Küste im März 1685 mit einem Vorrat an mathematischen und astronomischen Instrumenten und kamen im Juli 1687 in China und im Februar 1688 in Peking (heute Beijing) an. Sie zogen den Mandschu-Herrscher von China, den Kaiser Kangxi, in ihren Bann, unterrichteten ihn in Mathematik und Astronomie, zeichneten ihm Himmels- und Erdkarten und übersetzten französische Bücher über Mathematik und Medizin ins Chinesische. Im Jahr 1692 wurde ihnen durch ein Toleranzedikt die Erlaubnis erteilt, das Christentum zu predigen und zu bekehren.

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Ein weiterer Meilenstein in den chinesisch-französischen Beziehungen wurde am 2. November 1698 erreicht, als das erste französische Schiff, das direkt nach China fuhr, La Rochelle verließ. Das Schiff kehrte am 1. August 1700 mit einer Ladung von blauem und weißem chinesischem Porzellan nach Lorient zurück, einem von Ludwig XIV. gegründeten Hafen an der bretonischen Küste. In Versailles hatte man eine Vorliebe für chinesische Gegenstände, und die Kinder Ludwigs XIV. waren eifrige Sammler. Bald wurden weitere französische Priester entsandt, die mehr Wissen über Astronomie, Kartografie und Mathematik mitbrachten – und französische Kanonen für den Kaiser.

Unter Ludwig XIV. war ein Dialog zwischen dem französischen und dem chinesischen Hof entstanden – eine Monarchie sprach über 5000 Meilen hinweg mit der anderen – 100 Jahre vor der Entsendung der ersten britischen Botschaft nach China im Jahr 1793. Beide Höfe teilten eine Vorliebe für Pracht, Jagd, Literatur, Wissenschaft – und Gehorsam. Weitere französische Gesandtschaften wurden 1699, 1700, 1702 und 1703 entsandt. Porträts des Königs und seiner Familie sowie Philipps V. wurden in der Jesuitenmission in Peking ausgestellt, „um dem ganzen Universum die Großartigkeit des französischen Hofes zu zeigen“.

Als Ludwig starb, wurde ihm auf der ganzen Welt in Gedenkfeiern gedacht, von Mexiko-Stadt bis Aleppo

Das Interesse von Ludwig XIV. an der Gründung französischer Kolonien in Asien, Afrika und Amerika und seine Kampagne zur Verbreitung des Katholizismus in der ganzen Welt – ganz zu schweigen von seinen Beziehungen zum Osmanischen Reich, zu Siam und China – zeigen, dass er wie sein Ururgroßvater Philipp II. von Spanien ein wahrhaft globaler Monarch war. Die letzte Botschaft, die er im Februar 1715 in der Galerie des Glaces von Versailles empfing, kam aus Persien, um einen Handelsvertrag mit Frankreich zu unterzeichnen und um Flottenhilfe gegen die arabischen Herrscher am Golf zu erbitten. Als Ludwig XIV. am 1. September 1715 starb, wurde ihm auf der ganzen Welt, von Mexiko-Stadt bis Aleppo, sowie in Frankreich und im Königreich Spanien seines Enkels gedacht.

Diese Vorstellung von Frankreich als einem nach außen gerichteten, internationalen Akteur hat sich bis in die heutige Zeit der Fünften Republik gehalten. Im letzten halben Jahrhundert glich die Nation immer mehr einer republikanischen Monarchie, vielleicht auch deshalb, weil General de Gaulle ein glühender Verehrer Ludwigs war. Die französischen Staatsoberhäupter träumen vielleicht nicht mehr von der Eroberung der Welt, aber der Sinn Ludwigs XIV. für – um mit Präsident Macrons Worten zu sprechen – „jupitersche“ Größe besteht bis heute fort.

Philip Mansel ist Historiker und Autor zahlreicher Bücher über die Geschichte Frankreichs und des Osmanischen Reiches. Sein neuestes Buch, King of the World: The Life of Louis XIV, wurde im Juli von Allen Lane veröffentlicht

Wer mehr über Ludwig XIV. erfahren möchte, sollte sich die BBC Radio 4-Serie Shadow of the Sun anhören.

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Dieser Artikel wurde zuerst in der Weihnachtsausgabe 2019 des BBC History Magazine veröffentlicht

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