Justify’s Jockey, Mike Smith, ist trotz seiner Größe von 5’4″ groß

Mike Smith ist mit 5’4″ und 114 Pfund bei weitem nicht der größte Sportler. Trotz seiner kleinen Statur hat der 52-jährige Jockey eine Liste von Leistungen vorzuweisen, die es mit den Spitzenathleten anderer Sportarten aufnehmen können. Nach Angaben von America’s Best Racing hat Smith in seiner Karriere 5.462 Siege und 14.333 Top-Drei-Platzierungen erzielt.

Smith hat es geschafft, die meisten seiner Konkurrenten zu überleben, und bleibt einer der besten Jockeys, obwohl er viel älter ist als die meisten anderen Jockeys. Smith hat mehr als 33.000 Starts absolviert, weil er sich mit großem Engagement in Topform gehalten hat. Smiths Trainer Brian Killion, der mit Profisportlern aus verschiedenen Sportarten zusammenarbeitet, bezeichnet Smith als den konditionellsten Athleten, mit dem er arbeitet.

„Warum ist er so erfolgreich?“ erklärte Killion gegenüber der New York Times. „Genau das hier. Ich hatte noch nie jemanden, der so gut konditioniert war wie dieser Kerl. Wenn ich so trainieren würde, wie ich ihn trainiere, würde ich in Ohnmacht fallen.“

Es gibt eine dunkle Seite des Pferderennsports, denn einige Jockeys ergreifen drastische Maßnahmen, um ihr Gewicht zu halten. Für jedes Rennen gibt es strenge Richtlinien, um sicherzustellen, dass das Pferd nicht überlastet ist und die Fähigkeit hat, Höchstgeschwindigkeiten zu erreichen.

„Wenn man 118 anpackt, darf man 115 wiegen“, erklärte Smith dem Paulick Report. „Das ist nicht schlecht. Wenn man drei oder vier Pfund weniger wiegt, geht es einem richtig an den Kragen. Man kann das für ein Rennen machen, aber man muss bedenken, dass man vielleicht noch fünf andere Rennen vor diesem einen fährt. Du bist nicht in Bestform. Das darf nicht sein.“

Smith bemerkte, dass er in den letzten Jahren einige gesündere Veränderungen bei Jockeys gesehen hat.

„Ich würde gerne glauben, dass so viele falsche Entscheidungen getroffen wurden, weil wir nicht genug getrunken haben und nicht die richtige Nahrung im Körper hatten“, sagte Smith dem Paulick Report. „Ich glaube nicht, dass wir damals erkannt haben, wie wichtig die Flüssigkeitszufuhr für den Körper ist und wie wichtig die Nahrung ist. Es ist Treibstoff, Treibstoff für den Körper, und ich glaube, damals haben wir nicht viel darüber nachgedacht. Man versuchte einfach, sich so leicht wie möglich zu machen, und es war einem egal, wie man sich fühlte.“

Smith hat jeweils zwei Siege beim Kentucky Derby, den Preakness Stakes und in Belmont. Dank Justify hat Smith die Möglichkeit, seinem Lebenslauf eine Triple Crown hinzuzufügen. Trainer Bob Baffert und Smith verbindet eine lange Beziehung, die bis ins Jahr 1998 zurückreicht.

„Mike interessiert sich an diesem Punkt seines Lebens für nichts anderes als für das Gewinnen“, sagte Baffert gegenüber Sports Illustrated. „Beobachten Sie ihn, wenn er gewinnt. Er steht nicht auf und feiert, er lässt das Pferd einfach richtig hochziehen. Die Leute, die aufstehen, sich in die eine oder andere Richtung lehnen und die Hände heben, das bringt das Pferd aus dem Gleichgewicht. Mike versteht die ganze Sache. Er ist ein Profi. Er tut so, als hätte er das alles schon erlebt.“

Der Sports Illustrated zufolge hatten sich Baffert und Smith im Jahr 2002 auf dem Pferd Vindication zusammengetan. Nachdem Smith Vindication zum Sieg beim Breeders‘ Cup geführt hatte, entschied sich Baffert, Smith für das Kentucky Derby durch Jerry Bailey zu ersetzen. Mehr als ein Jahrzehnt später ist Smith nur noch einen Sieg von der Triple Crown entfernt – dank Bafferts Vertrauen in den Jockey.

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