Ist italienischer Kaffee wirklich so gut?

Als ich das erste Mal in Neapel einen Kaffee trank – an der Theke eines der großen Cafés des Centro Storico – verbrannte er mir die Zunge. Als der Barista, der den makellosen weißen Anzug des Handwerks trug, mich grimassieren sah, fragte er: „Sind Sie mit den drei Ks des Kaffees vertraut?“ Es stellte sich heraus, dass Kaffee laut der örtlichen Folklore dazu führen sollte, dass man ausruft: „Comme cazzo coce!“ (oder „Verdammt, er brennt!“). In Anbetracht des nahezu kultischen Status des neapolitanischen Kaffees habe ich nicht gesagt, was ich sonst noch dachte: Mein Espresso brannte mir nicht nur auf der Zunge, sondern schmeckte auch verbrannt.

An einem der letzten Morgen ging ich zum Frühstück ins O|NEST in Mailand, ein neu eröffnetes Bistro mit Schwerpunkt auf Kaffeespezialitäten. Während ich an meiner Tasse Espresso aus einer einzigen Sorte nippte, fragte ich den Barista Lorenzo Sordini, warum der Kaffee in Neapel so heiß serviert wird. „Haben Sie schon einmal versucht, ihn zu trinken, wenn er abgekühlt ist“, antwortete er. „Ich gebe Ihnen 10 €, wenn Sie es können.“ Kaffee sehr heiß zu servieren ist ein bisschen so, wie Wein sehr kalt zu servieren: Es betäubt den Mund und verbirgt die schlechte Qualität des Getränks.

Überall auf der Welt wird Kaffee stark mit Italien assoziiert: Im 16. Jahrhundert gehörte das aufstrebende Bürgertum des Landes zu den ersten in Europa, die sich mit dem neuen Gebräu anfreunden konnten, nachdem es seinen Weg aus dem Nahen Osten genommen hatte. Und der angenehme Energieschub, den das Koffein verleiht, wurde besonders von den Intellektuellen geschätzt, die sich zum Meinungsaustausch bei Kaffee in einer anderen neuen Erfindung trafen: den Bars. Diese Verbindung war so stark, dass die Gründer, als sich die Ideen der Aufklärung in Italien durchzusetzen begannen und in Mailand eine Publikation gegründet wurde, um sie zu verbreiten, den Namen „Il Caffè“ wählten (was im Italienischen sowohl für das Getränk als auch für den Ort steht). Die italienische Bar blieb ein so starkes Symbol, dass der ehemalige CEO Howard Schultz eine Reise nach Mailand im Jahr 1983 für die Gründung von Starbucks verantwortlich macht – und natürlich ist der Espresso eine original italienische Erfindung vom Ende des 19.

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