Immer mehr US-Unternehmen verstärken die religiöse Unterstützung ihrer Mitarbeiter

NEW YORK (AP) – Für US-Unternehmen ist es inzwischen Standard, ihren Mitarbeitern unabhängig von ihrer Rasse, ihrem Geschlecht oder ihrer sexuellen Orientierung Unterstützung zu gewähren. Jetzt wird verstärkt darauf gedrängt, dass die Unternehmen die religiösen Überzeugungen ihrer Mitarbeiter in ähnlicher Weise unterstützen und berücksichtigen.

Ein Indikator: Mehr als 20 % der Fortune-100-Unternehmen haben laut einer AP-Untersuchung religionsbasierte Mitarbeitergruppen eingerichtet, und diese Woche findet in Washington eine hochkarätige Konferenz statt, die darauf abzielt, diese Reihen zu erweitern.

„Corporate America befindet sich an einem Wendepunkt, an dem der Religion eine ähnliche Aufmerksamkeit zuteil wird wie den anderen wichtigen Diversitätskategorien“, sagt Brian Grim, Gründer und Präsident der Religious Freedom & Business Foundation, die die Konferenz zusammen mit der Busch School of Business der Catholic University of America ausrichtet.

Einige Unternehmen haben seit langem Programme für den Glauben am Arbeitsplatz eingeführt, wie z. B. Tyson Foods in Arkansas, das ein Team von mehr als 90 Seelsorgern einsetzt, um Mitarbeiter in seinen Werken und Büros zu trösten und zu beraten. Dieses Programm wurde im Jahr 2000 ins Leben gerufen.

Grim sagt jedoch, dass die meisten Unternehmen in den letzten Jahrzehnten der Religion in ihren Programmen zur Förderung von Vielfalt und Integration weniger Aufmerksamkeit geschenkt haben als anderen Kategorien wie Rasse, ethnischer Herkunft, Geschlecht, sexueller Orientierung und Behinderungen.

Grim ist außerordentlicher Wissenschaftler am Religious Liberty Project an der Georgetown University und ehemaliger leitender Forscher am Pew Research Center. Von 2015-16 war er Vorsitzender des Global Agenda Council des Weltwirtschaftsforums zur Rolle des Glaubens.

Grims 2014 gegründete Stiftung hat kürzlich eine detaillierte Analyse erstellt, in der die Fortune-100-Unternehmen nach ihrem Engagement für religiöse Inklusion bewertet wurden.

In den Top 10 der Rangliste finden sich einige der bekanntesten amerikanischen Unternehmen – Googles Muttergesellschaft Alphabet, Intel, Tyson Foods, Target, Facebook, American Airlines, Apple, Dell, American Express und Goldman Sachs.

Tyson erhielt Punkte für sein Seelsorgeprogramm; die meisten anderen haben entweder eine einzige interreligiöse Mitarbeiter-Ressourcengruppe oder separate Gruppen für die wichtigsten Religionen wie Christentum, Islam und Judentum gebildet. Die interreligiöse Gruppe von Google, das Inter Belief Network, hat Abteilungen für diese Religionen und für Buddhisten, während Intel eine Gruppe für Agnostiker und Atheisten sowie Gruppen für die wichtigsten Religionen hat.

Ein Arbeitgeber, die Finanzbehörde, hat eine Gruppe speziell für christliche Fundamentalisten.

Grim sagt, dass mehrere andere bekannte Unternehmen – darunter Walmart, der größte Arbeitgeber in den USA – kürzlich beschlossen haben, glaubensbasierte Mitarbeitergruppen zu gründen.

Eine der am schnellsten wachsenden glaubensbasierten Gruppen namens Faithforce wurde 2017 von Salesforce gegründet. Ihre Gründerin, Farah Siddiqui, sagt, dass sich seitdem mehr als 2.600 Mitarbeiter angemeldet haben, die sich 17 regionalen Hubs auf fünf Kontinenten angeschlossen haben.

Siddiqui, eine Muslimin, deren Familie aus Pakistan stammt, sagt, dass die Gruppe jetzt Sikhs, Hindus, Heiden und Humanisten sowie Anhänger der größten amerikanischen Glaubensrichtungen umfasst.

„Wir sind eine sehr integrative Gruppe“, sagt sie. „Wenn jemand etwas Interessantes mitzuteilen hat, teilen wir es. Es gibt keine Bekehrungsversuche.“

Siddiqui sagte, dass Faithforce auf düstere Art und Weise seinen Wert nach einer Reihe von tödlichen Angriffen auf Gotteshäuser in weit entfernten Teilen der Welt bewiesen hat – vor allem die Tree of Life Synagoge in Pittsburgh, drei christliche Kirchen in Sri Lanka und zwei Moscheen in Neuseeland.

„Nach jeder dieser Tragödien haben wir Heilungskreise abgehalten“, sagte Siddiqui, die von persönlichen Besuchen eines Rabbiners und eines muslimischen Gelehrten berichtete.

„Wir haben unsere Mitarbeiter dieser Glaubensrichtungen unterstützt, um ihnen zu zeigen, dass der Rest von uns für sie da ist“, sagte sie.

Bei Tyson Foods gehört ein Muslim zum Team der Betriebsseelsorger, die jedoch überwiegend Christen sind. Die Leiterin des Teams, Karen Diefendorf, sagt jedoch, dass die Seelsorger ausgebildet sind, um Mitarbeitern und ihren Familien einfühlsame Seelsorge zu bieten, unabhängig davon, welchem Glauben – wenn überhaupt – die Mitarbeiter angehören.

Diefendorf, die in ihrer Laufbahn unter anderem als Pastorin der United Methodist Church und als Kaplanin der US-Armee tätig war, sagt, dass es einen entscheidenden Unterschied zwischen der Seelsorge und der Kaplansarbeit gibt.

„Wenn ich als Pastorin tätig bin, vertrete ich nur meine Konfession, meine Glaubenstradition“, sagt sie. Als Seelsorgerin kann ich Menschen unterstützen, die einen ganz anderen Hintergrund haben … Ich frage sie, wie ihr Glaube ihnen hilft, mit dem Geschehenen umzugehen.“

Oft werden die Seelsorger von Mitarbeitern aufgesucht, die mit Schwierigkeiten am Arbeitsplatz oder zu Hause zu kämpfen haben, aber Diefendorf sagte, dass ihre Teammitglieder manchmal auch proaktiv handeln – zum Beispiel, indem sie taktvolle Wege finden, um einem Vorgesetzten zu signalisieren, dass seine oder ihre Managementpraktiken Probleme für die Mitarbeiter verursachen.

Ihr Rat an andere Unternehmen, die ein Seelsorgeteam in Betracht ziehen: „

„Sie wollen eine Person, die reif ist, die in ihrem eigenen Glauben sicher ist, aber nicht in einem spirituellen Konflikt steht, wenn es darum geht, anderen zu erlauben, ihrem Glauben nachzugehen“, sagte sie.

Eine formale theologische Ausbildung ist ein Vorteil, aber nicht ausreichend, fügte sie hinzu. Sie können alle Ausbildungen der Welt haben, aber wenn sie nicht das richtige Mitgefühl in ihrem Herzen haben, sind sie keinen Pfifferling wert.“

Bislang ist die Bewegung „Glaube am Arbeitsplatz“ weitgehend von harscher Kritik verschont geblieben. Brian Grim hat sich bemüht, zu argumentieren, dass religiöse Mitarbeitergruppen keine Bedrohung für LGBTQ-Mitarbeiter darstellen und stattdessen als Zeichen des allgemeinen Engagements eines Unternehmens für Vielfalt und Integration betrachtet werden sollten. American Airlines ist der Beweis dafür: Das Unternehmen steht in der neuen Rangliste der Religionsfreiheit ganz oben, nachdem es viele Jahre lang für seine starke Unterstützung von LGBTQ-Mitarbeitern gelobt wurde.

„Es gibt die Vorstellung, dass Religion ein gefährliches Thema ist, aber einige Unternehmen haben das Gegenteil festgestellt – dass es die anderen Dinge, die ihnen wichtig sind, verstärkt“, sagte Grim.

Nick Fish, Präsident der American Atheists, sagte, dass Unternehmen, die glaubensbasierte Initiativen in Erwägung ziehen, sich bemühen sollten, sicherzustellen, dass sie integrativ sind.

„Ein Arbeitsumfeld zu schaffen, das nicht-religiöse Mitarbeiter oder Mitglieder religiöser Minderheiten ausschließt, ist ein Rezept für eine Katastrophe“, sagte er per E-Mail. „Ich möchte jeden Arbeitgeber, der eine solche Maßnahme in Erwägung zieht, dringend bitten, dafür zu sorgen, dass sein Arbeitsplatz religiös neutral und einladend für Mitarbeiter und Kunden aller Glaubensrichtungen oder nichtreligiöser Minderheiten ist. „

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