Erinnerungen an Reggie Lewis

Am 27. Juli 1993 war ich ein paar Tage vor meinem 15. Geburtstag. Wir hatten gerade ein Basketballspiel in der Sommerliga beendet und meine Mutter holte meine Freunde und mich ab, um uns nach Hause zu chauffieren. Der Plan war, anzuhalten und Pizza oder McDonald’s oder vielleicht beides zu essen. Wir waren typische Teenager und aßen alles, was in Sicht war. Vier verschwitzte, übermütige, glückliche Teenager, die gerade ein bedeutungsloses Sommerligaspiel gegen eine rivalisierende High School gewonnen hatten, stiegen ins Auto. In der Zeit, die wir für die etwa 20-minütige Fahrt zu meinem Haus brauchten, veränderte sich unser Leben für immer.

Wir stiegen ins Auto und meine Mutter, eine begeisterte Radiohörerin, hatte das Radio auf WBZ oder so ähnlich eingestellt. Kurz nach dem flüchtigen „Ruhe!“ von Mom, das wir alle kurzerhand ignorierten, dröhnte das Radio seine „Breaking News“-Musik und begann mit einer Meldung. Reggie Lewis war während eines Sommertrainings an der Brandeis University in Waltham auf dem Spielfeld zusammengebrochen.

Wir alle erinnerten uns daran, dass Reggie früher im Frühjahr in einem Playoff-Spiel gegen die Charlotte Hornets in Spiel 1 ihrer Erstrunden-Playoff-Serie auf dem Spielfeld zusammengebrochen war. Er verpasste den Rest der Serie, und obwohl Boston Spiel 1 gewann, unterlag es Charlotte mit 1:3. Damals hieß es jedoch, dass Reggie mit etwas Behandlung wieder gesund werden würde. Die Nachricht, dass er ein paar Monate später wieder trainieren konnte, war ermutigend und wichtig, denn Boston brauchte ihn.

Die Celtics befanden sich in der Saison 1992-1993 in einer Übergangsphase. Larry Bird hatte sich in jenem Sommer nach einer olympischen Goldmedaille mit dem Dream Team zurückgezogen. Kevin McHale war nach einer Fuß- und Beinverletzung nicht mehr derselbe und es wurde gemunkelt, dass er ebenfalls auf dem Sprung war. Robert Parish war bereits 39 Jahre alt und hatte 16 Jahre in der Liga gespielt. Die Big Three waren dabei, sich aufzulösen. Aber trotz der schwindenden Kräfte unserer Helden würde es Boston gut gehen, denn sie hatten Reggie Lewis.

In den Jahren 1991-1992, als Bird nur noch 45 Spiele bestreiten konnte und McHale auf 56 beschränkt war, ging die Fackel stillschweigend an Lewis als den besten Spieler des Teams über. Er bestritt alle 82 Spiele, erzielte durchschnittlich 20,8 Punkte pro Spiel, traf mehr als 50 Prozent aus dem Feld und dominierte die Defensive mit mehr als einem Block pro Spiel und 1,5 Steals pro Spiel. Es sollte Lewis‘ einzige All-Star-Saison werden.

In den Jahren 92-93, als die Belastung durch den Rücktritt von Bird und das letzte Jahr von McHale noch größer war, war Lewis genauso gut. Es gab zwar keine All-Star-Auszeichnungen, viele vermuteten, dass dies an der Ermüdung der Celtics lag, aber Lewis war fest als einer der besten Spieler der NBA etabliert. Kein Geringerer als Michael Jordan nannte Lewis „den härtesten Gegner der Liga“. In einem Spiel im Jahr 1991 hat Lewis MJ folgendes angetan:

Nun erinnere dich daran, dass niemand wirklich Jordans Sprungwurf blockiert hat. Sei es sein hängender Sprungwurf, sein Turnaround Fade-away oder jeder andere verrückte Wurf, den Jordan sich ausdenken konnte. Lewis erwischte ihn viermal in einem Spiel. Zur Krönung des Ganzen versenkte Lewis spät im Spiel auch noch einen riesigen Dreier.

Zurück zu diesem Spiel in den Playoffs ’93. Die Celtics hatten dank Lewis‘ Brillanz 48 Siege errungen. McHale und Parish waren immer noch produktiv, aber eingeschränkt. Xavier McDaniel war als Ersatz für Bird geholt worden, aber niemand konnte das wirklich leisten. Kevin Gamble, Dee Brown und Rick Fox waren allesamt gute Spieler, aber nicht in der Lage, die zusätzliche Verantwortung zu übernehmen und Boston an der Spitze der Conference zu halten. Aber Lewis war es. Er hatte in der Saison zuvor den Schritt gewagt und seinen Status als einer der besten Spieler der Liga 1992/93 gefestigt.

Boston sicherte sich den vierten Platz und den Heimvorteil gegen die aufstrebenden Hornets unter der Führung von Alonzo Mourning, Larry Johnson und Muggsy Bogues. Es sollte ein enges Spiel werden, und viele hofften, dass die junge Mannschaft aus Charlotte den Sieg davontragen würde. Nach nur 13 Minuten brach Lewis auf dem Spielfeld zusammen. Zu diesem Zeitpunkt schien es unschuldig genug zu sein, wenn man jemanden, der zusammenbricht, als unschuldig bezeichnen kann. Lewis setzte sich fast sofort wieder auf. Er verließ das Spielfeld, aber es schien ihm gut zu gehen. Wir haben ihn nie wieder für die Celtics spielen sehen.

Zurück zu jener Nacht im Juli: Vier rüpelhafte Teenager und meine Mutter hatten gerade gehört, dass Reggie wieder zusammengebrochen war. Wir stellten wilde Spekulationen an, während wir uns gegenseitig versicherten, dass es ihm gut gehen würde. Vielleicht hatte er vergessen, seine Herzmedikamente zu nehmen oder so. Aber es würde ihm gut gehen. Sie sagten uns, dass er zu Beginn des nächsten Jahres im Herbst wieder spielen würde.

Inmitten dieser rasanten Unterhaltung ertönte die „Breaking News“-Meldung erneut, nur wenige Minuten nach der ersten. Das ließ uns aufhorchen wie kaum etwas anderes. Sicherlich wollten sie uns damit sagen: „Vorsichtsmaßnahme. Keine große Sache“. Stattdessen bekamen wir etwas anderes zu hören, und ich erinnere mich an die Worte 24 Jahre später so deutlich wie damals, als ich sie zum ersten Mal hörte:

„Reggie Lewis ist gestorben, nachdem er während eines Trainings auf dem Spielfeld der Brandeis University zusammengebrochen ist“

Stille. Keine Spekulationen mehr. Keine Beschwichtigungen mehr.

„Reggie Lewis ist gestorben…“

Fassungslos. Kein Feiern unseres Sieges. Kein Ausflug zum Pizzaessen.

„Reggie Lewis ist gestorben…“

Wir eilen in mein Haus. Der Radiotyp muss sich geirrt haben. Er hat gerade eine schlechte Information bekommen. Wir schalten den Fernseher ein, und was auch immer an sommerlichen Wiederholungen läuft, wird von lokalen Nachrichten aus dem Krankenhaus und von Brandeis und von vor dem Boston Garden überlagert. Aber keiner von ihnen sagt etwas anderes und keiner von ihnen sagt etwas, das wir hören wollen.

„Reggie Lewis ist gestorben…“

Wenn ich an diesen Moment denke, ist er für mich mit zwei anderen Momenten verbunden. Der erste war im Jahr 1986. Ich war gerade mal einen Monat alt, als ich acht Jahre alt wurde. Im Alter von sieben Jahren war Sport meine ganze Welt, zusammen mit G.I. Joe und Fahrradfahren. Es war meine Verbindung zu meinem Vater. Er war beruflich viel unterwegs, aber der Sport war unsere Verbindung. Ich habe als Kind Fußball und Baseball gespielt, aber Basketball hat mich so gepackt wie kein anderer Sport. Bird war mein Idol, wie für fast jedes andere Kind in Neuengland auch, aber die Celtics hatten jetzt einen Spieler, der so rennen und springen konnte wie dieser Jordan, den die Bulls hatten. Len Bias kam, und als Sieben-, fast Achtjähriger war das unglaublich. Ich weiß noch, wie ich rund um den NBA-Draft tagelang die Nachrichten verfolgte, um Highlights von Bias zu sehen. Dunks waren das Coolste, was es gab, und dieser Kerl konnte dunken!

Am 17. Juni 1986, etwas mehr als eine Woche nach dem Gewinn ihrer 16. NBA-Meisterschaft, wählten die Boston Celtics Len Bias mit der zweiten Wahl im NBA-Draft 1986. Red Auerbach sagte später: „Ich habe drei Jahre lang geplant, Len Bias zu verpflichten“. Wenn Red plante, jemanden zu holen, wie er es mit Bird und McHale tat, dann wusste man, dass dieser Kerl gut sein würde.

Am Morgen des 19. Juni schlurfte ich in die Küche, um Frühstück zu machen. Auf dem Tisch lag die Zeitung mit einem Bild von Bias, der als Draft der Celtics vorgestellt wurde. Ich nahm sie in die Hand, und mein Vater, der ausnahmsweise zu Hause war, legte seine Hand darauf. Anscheinend hatte das Radio gerade berichtet, dass Bias ins Krankenhaus eingeliefert worden war. Verzeihen Sie mir mein verschwommenes Gedächtnis, aber ich glaube, mein Vater sagte: „Er ist krank.“

OK. Menschen werden ständig krank. Keine große Sache. Sie werden ihm Medizin geben und er wird wieder gesund. Ich ging los, um zu tun, was immer ich auch tun wollte. Später an diesem Morgen, oder vielleicht am frühen Nachmittag, hören wir: „Das kam gerade bei (welcher Sender auch immer) rein, Len Bias ist gestorben. Es wird angenommen, dass Bias‘ Tod mit dem Konsum von Kokain zusammenhängt.“

Warte. Gestorben? Der Typ, der rennen, springen und dunken kann?

„Len Bias ist gestorben…“

Was ist Kokain? Warum sollte er das tun? Er war doch gerade erst in Boston. Wie konnte er am selben Tag schon wieder in Maryland sein?

„Len Bias ist gestorben…“

Ich, fast acht Jahre alt, habe eine Menge Fragen und meine Eltern müssen herausfinden, wie sie sie beantworten können.

„Len Bias ist gestorben…“

Zurück zum Sommer 1993. Die Celtics waren mein Team, aber mein Herz gehörte einem Nicht-Celtic. Im Sommer zuvor waren alle vom Dream Team begeistert, auch ich, aber ein harter, gut schießender kroatischer Guard hatte es mir angetan. Drazen Petrovic war in kürzester Zeit zu einem Favoriten geworden. Er kam scheinbar aus dem Nichts und sein Aufstieg ähnelte dem von Reggie Lewis. Er war ein überragender Punktesammler für ein erfolgreiches Nets-Team, das es zweimal in die Playoffs geschafft hatte. Berichten zufolge gab es einen Vertragsstreit und Petrovic erwog, die NBA in Richtung Griechenland zu verlassen, aber niemand verließ die NBA wirklich.

Im Sommer 1992 führte Petrovic Kroatien, das zum ersten Mal unabhängig spielte, zum Goldmedaillenspiel. Dort unterlag man den Vereinigten Staaten, was erst die zweite Niederlage bei den Olympischen Spielen war (beide gegen die USA), und gewann die Silbermedaille. Petrovic spielte so gut, dass die Kroaten Mitte der ersten Halbzeit sogar kurzzeitig in Führung gingen. Sein Siegeswille und seine Schießkünste waren inspirierend für ein Kind, das einfach nur spielen, schießen und gewinnen wollte.

Am Morgen des 8. Juni 1993 wachte ich auf, schaltete ESPN ein und begann, wie die meisten amerikanischen Teenager, SportsCenter zu schauen. Während ich an diesem Dienstagmorgen frühstücke, bevor ich mich auf den Weg zur Schule mache, sendet SportsCenter einen Bericht: „Drazen Petrovic von den New Jersey Nets und der kroatischen Nationalmannschaft ist gestern Nachmittag bei einem Autounfall in Deutschland gestorben.“

Autounfall? Deutschland? Petrovic?

„Drazen Petrovic von den New Jersey Nets und der kroatischen Nationalmannschaft ist gestorben…“

War da nicht gerade ein großes Turnier in Europa? Hat er nicht versucht, einen neuen Vertrag zu bekommen?

„Drazen Petrovic von den New Jersey Nets und der kroatischen Nationalmannschaft ist gestorben…“

Kein DVR zum Zurückspulen und Abspielen. Nicht nötig. Die Worte haben sich in meinen Kopf eingebrannt.“

„Drazen Petrovic von den New Jersey Nets und der kroatischen Nationalmannschaft ist gestorben…“

24 Jahre später für Reggie und Drazen und 31 Jahre nach Len sind alle Details dieser Tage noch so frisch wie nur möglich. Ich bin jetzt ein paar Tage vor meinem 39. Geburtstag und habe im Laufe des Jahres unzählige Dinge vergessen, aber diese drei Momente, die für immer miteinander verbunden sind, werde ich nie vergessen.

Vor allem aber werde ich Lewis und Bias und Petrovic nie vergessen. Ich hatte nicht die Gelegenheit, Bias auf und neben dem Platz kennenzulernen. Das haben viel zu wenige von uns getan. Aber Petrovic war als harter Konkurrent und aufstrebender globaler Basketball-Superstar bekannt.

Reggie war anders. Er war in Baltimore aufgewachsen, aber während seiner Zeit an der Northeastern University und bei den Celtics war er durch und durch ein Bostoner geworden. Er und seine Familie waren legendär für ihre wohltätigen Bemühungen, den weniger Begünstigten in der Region Boston zu helfen. Im Reggie Lewis Track and Athletic Center finden zahlreiche Leichtathletikveranstaltungen in Boston statt, die zum Teil von Lewis finanziert werden. Obwohl er nur sechs Jahre bei den Celtics war, hängt Lewis‘ Trikot mit der Nummer 35 in den Dachsparren. Wir machen uns nicht immer Außenseiter zu eigen, aber bei Reggie haben wir es getan, zum Teil wegen seiner schieren Willenskraft, es zu schaffen.

Ich werde mich an Reggie für alles erinnern, was er für Boston auf und neben dem Platz getan hat, aber am meisten werde ich mich an ihn erinnern, weil er mir inmitten seines tragischen Todes eine wertvolle Lektion erteilt hat. Nimm die Zeit nicht als selbstverständlich hin. Sie ist uns nicht garantiert. Liebe die Menschen, die dir wichtig sind, und sorge dafür, dass sie es wissen. Tue gute Dinge. Helfen Sie anderen. Seien Sie ein guter Mensch. Es gibt ein Sprichwort, das besagt: „Wir sind nicht für eine lange Zeit hier, lass uns für eine gute Zeit hier sein.“ Nutze die Gelegenheit, wenn du kannst, um ein gutes, erfülltes Leben zu führen.

Am 27. Juli 1993 begann ich, diese Lektion zu lernen. Je älter ich geworden bin, desto tiefer ist sie in mir verwurzelt. Manchmal verliere ich den Fokus, wie wir alle es tun. Aber jeden 27. Juli werde ich daran erinnert, mich wieder auf das Wesentliche zu konzentrieren. 24 Jahre später ist diese Lektion noch wertvoller für mich als Ehemann, Vater, Sohn, Bruder und Freund.

Ruhe gut, Reggie. Wir erinnern uns gerne und mit Liebe an Dich.

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