Dr. Temple Grandin: A Special Breed of Hero

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Es sind die späten 1940er Jahre – eine Zeit, die viele von uns trotz des Krieges als einfachere Zeiten in Erinnerung haben dürften. Im Jahr 1947, kurz nach Ende des Zweiten Weltkriegs, wird in Boston, Massachusetts, ein kleines Mädchen geboren. Nur zwei Jahre später wird bei ihr Autismus diagnostiziert – ein Begriff, der damals gerade erst erfunden wurde und ziemlich missverständlich ist – und sie wird als hirngeschädigt abgestempelt. In einem Alter, in dem die meisten Kinder bereits sprechen, sagt Temple Grandin nichts. Ihrer Mutter zufolge wollte ihr Vater sie wahrscheinlich wegen ihres inkonsequenten und asozialen Verhaltens in jungen Jahren in eine Anstalt einweisen lassen. Dank einer Mutter, die ihre Tochter nicht aufgab, eines Arztes, der ihr eine Sprachtherapie empfahl, und eines Kindermädchens, das mit ihr und ihrer Schwester spezielle Spiele spielte, begann Grandin schließlich im Alter von vier Jahren zu sprechen.

Obwohl die Schule für sie sozial schwierig war, ertrug sie die Grausamkeiten und das Mobbing ihrer Mitschüler und schaffte es. Sie ging aufs College und erwarb schließlich einen Bachelor-Abschluss in Psychologie sowie einen Master und einen Doktortitel in Tierwissenschaften – eine unglaubliche Leistung für jemanden mit Autismus. Wie Dr. Grandin jedoch in verschiedenen öffentlichen Vorträgen betont, ist die Autismus-Diagnose nicht präzise, sondern es handelt sich um ein großes Spektrum von Problemen, Empfindlichkeiten und Störungen, die individuell behandelt werden müssen. Aufgrund ihrer persönlichen Erfahrungen und ihrer Studien ist sie eine dieser seltenen, sehr bemerkenswerten Menschen, die nicht nur Expertin in einem, sondern in zwei Bereichen ist: Autismus/Lernen und Tierkunde/Handhabung von Nutztieren.

Errungenschaften, Auszeichnungen und Anerkennungen

Dr. Temple Grandin hat eine lange Liste von Leistungen vorzuweisen, nicht nur bei der Sensibilisierung für Autismus, sondern auch auf dem Gebiet des Tierschutzes.
– Sie ist Professorin für Tierwissenschaften an der Colorado State University und erwarb 1970 einen B.A. in Psychologie, 1975 einen M.S. in Tierwissenschaften und 1989 einen Ph.D. in Tierwissenschaften. Die beiden letztgenannten Abschlüsse erwarb sie im Rahmen eines Teilzeitstudiums.
– Bis heute hat sie drei Ehrendoktorwürden von Spitzenuniversitäten erhalten: 1999 von der McGill University (Kanada), 2009 von der Schwedischen Universität für Agrarwissenschaften und 2012 von Carnegie Mellon (USA), McGill (Kanada) und der Schwedischen Universität für Agrarwissenschaften.
– Sie hat ein Dutzend Bücher verfasst oder mitverfasst, darunter ihre Autobiografie – eine Premiere für jeden Autisten. Sie ist derzeit die weltweit meistverkaufte Autorin zum Thema Autismus.
– Steht auf der Liste der 100 einflussreichsten Menschen des Jahres 2010 des Time Magazine in der Kategorie „Heroes“.
– Wurde 2011 mit der Double-Helix-Medaille für ihren positiven Einfluss auf die menschliche Gesundheit durch Sensibilisierung ausgezeichnet. Zu den weiteren Empfängern gehören der ehemalige Boxer Muhammad Ali (der die erste Medaille dieser Art für die Sensibilisierung für Parkinson erhielt), Michael J. Fox, Kareem Abdul-Jabbar, Sherry Lansing, James Watson und andere.
– Trat in mehreren US-Fernsehshows auf und war als Moderatorin in verschiedenen Fernsehsendungen zu sehen.Ein Film ist der Dokumentarfilm „The Woman Who Thinks Like a Cow“ (Die Frau, die wie eine Kuh denkt), der zuerst von der BBC im Vereinigten Königreich ausgestrahlt wurde.
– Ein weiterer Film ist das HBO-Biopic mit Claire Danes in der Hauptrolle. Dieser Film erhielt 15 Emmy-Nominierungen und gewann 5 davon. Danes gewann einen Golden Globe für ihre Darstellung von Dr. Grandin.
– 1990 wurde sie in das „Who’s Who of American Women“ aufgenommen. Ihre Auszeichnungen für den Tierschutz werden weiter unten erwähnt.

Aufklärung über Autismus

Aus ihrer langjährigen persönlichen Erfahrung sowie aus ihrem 2013 erschienenen Buch „The Autistic Brain“ hat Dr. Grandin viele Vorträge über Autismus gehalten. Hier sind einige ihrer Gedanken über Autismus und wie Eltern und Erzieher mit autistischen Kindern auf positive Weise umgehen können, nach einigen ersten Statistiken rund um ASD (Autismus-Spektrum-Störung).
– Zwischen 1 und 1,5 Mio. Amerikaner hatten 2012 ASD.
– Die Autismus-Diagnoserate ist laut CDC auf 1 von 50 gestiegen, wie 2013 berichtet wurde. (Hinweis: Die Statistiken basieren auf einer CDC/HHS-Umfrage.) Dies ist ein Anstieg um 72 % gegenüber den Zahlen von 2008, als die Autismus-Diagnoserate bei 1 von 88 Kindern lag. Andere Raten: 1/150 in den Jahren 2000 und 2002, 1/125 im Jahr 2004, 1/110 im Jahr 2006 – was zeigt, wie schnell die Diagnoserate in kurzer Zeit steigt.
– ASD ist nicht heilbar.
– Jüngste Statistiken legen nahe, dass ASD in allen rassischen oder ethnischen Gruppen auftritt. Allerdings haben Kinder, die von älteren Eltern geboren werden, ein höheres Risiko für ASD.
– ASD kostete Familien bis 2011 im Durchschnitt 40 bis 60.000 Dollar pro Jahr – für Verhaltensinterventionen – und zusätzlich 4.110 bis 6.200 Dollar pro Jahr und Person an medizinischen Kosten.
– Die Autismus-Forschung erhielt nur 169 Millionen Dollar des 30,86 Milliarden Dollar schweren NIH-Budgets (National Institutes of Health) für das Jahr 2012 – das sind weniger als 0,55 Prozent des Budgets.
– Die Kosten für ASD in den USA könnten sich bis etwa 2020 auf 200 bis 400 Milliarden Dollar belaufen, was das Gesundheitswesen betrifft.
– Dr. Grandin hat es ertragen, mit Autismus zu leben, was bedeuten kann, schmerzhafte soziale Phobien zu haben.
– Ihr erster öffentlicher Vortrag über Autismus war Mitte der 1980er Jahre.
– Sie plädiert für ein frühzeitiges Eingreifen, um mit Autismus umzugehen, und dafür, dass Lehrer die individuellen autistischen Probleme eines jeden Kindes unterstützen und in etwas Positives umwandeln können, indem sie sich auf die Fähigkeiten und Lernvorlieben des Kindes konzentrieren.
– Ihrer Meinung nach ist es nicht schwarz-weiß, wo „normal“ aufhört und „abnormal“ beginnt.
– Die Diagnose ist nicht präzise: Sie ist zum Teil Wissenschaft, zum Teil Meinung, und die Kategorien ändern sich.
– Es gibt ein Spektrum von Verhaltensweisen und Symptomen.
– Jedes Kind reagiert anders auf verschiedene sensorische Reize.
– Man sollte sich also mit dem Problem befassen, nicht mit dem Etikett. Wirksame Lösungen müssen sich auf die spezifischen Probleme konzentrieren und nicht auf Autismus im Allgemeinen.
– Wenn man einem bestimmten Verhaltensprofil entspricht, wird man als autistisch abgestempelt. „Autistische Kinder brauchen eine Vielzahl von Dienstleistungen.“ Leider „scheinen wir jetzt Etiketten zu brauchen, um Dienstleistungen zu bekommen“
– Sie verglich die Bezeichnung eines ganzen Spektrums von Menschen als autistisch mit dem gleichen Mangel an Unterscheidung zwischen traurig und depressiv, obwohl es auch ein Spektrum von Zuständen gibt.
– Regeln und Routinen sollten zwischen Zuhause und der Schule konsistent sein und sich auf das Denken von unten nach oben konzentrieren.
– Lehrer können Schwierigkeiten haben, zwischen Schülern, die sich auf dem Spektrum befinden und solchen, die es nicht sind, zu unterscheiden.
– Lehrer hindern Kinder manchmal daran, weiterführende Studien zu machen.
– Passen Sie das Lernen und die Tests an die besonderen Fähigkeiten jedes Kindes an.
– Die meisten Menschen denken von oben nach unten (erst das Konzept, dann die Daten). Autisten neigen dazu, von unten nach oben zu denken.
– Erkennen Sie bei Lernprogrammen an, dass es drei Arten von Denkern gibt: Muster, visuell und verbal. Die meisten Menschen sind eine Mischung aus diesen Typen, aber autistische Kinder neigen möglicherweise zu einem bestimmten Typ.
– Für jüngere Schüler mit Sprachdefiziten ist es wichtig, sich mit einem vertrauten Erwachsenen 1:1 zu unterhalten. Ältere Schüler mit Sprachdefiziten sollten zum Sprechen ermutigt werden, indem sie verbale Umgangsformen lernen, in Restaurants Essen bestellen usw.
– Es gibt zwei Arten von Sprachmustern bei Kindern im autistischen Spektrum. Bei der einen Art werden harte Konsonanten nicht gehört. Wenn ein autistisches Kind also wiederholt, was es hört, tut es das ohne diese Konsonanten. Die andere Art ist, dass ein Kind Wörter wortwörtlich ausspricht, die es oft durch das Ansehen von Filmen oder Fernsehwerbung gelernt hat, ohne jedoch die Wörter zu verstehen.
– Lernkarten und iPad-Bildschirme sind beide für die zweite Art nützlich. Beginnen Sie mit Hauptwörtern.
– Das iPad eignet sich gut zum Erlernen des Tippens, da die Aufmerksamkeit nicht von der Tastatur auf den Bildschirm verlagert werden muss.
– Viele leicht autistische Menschen haben Spitzenjobs. Arbeitsfähigkeiten sollten und können schon in der Middle School erlernt werden.
– Autismus hat Menschen nicht davon abgehalten, hochrangige Jobs zu erreichen. Sie ist der Meinung, dass die Hälfte des Silicon Valley an Asperger leiden könnte – was zwar von der American Psychiatric Association als eigene Störung aufgeführt wird, aber einige Experten glauben, dass es sich dabei um eine milde Form von Autismus handelt.

Bewusstsein für den Tierschutz wecken

Während viele Menschen Dr. Grandin wegen ihrer Vorträge über Autismus kennen, ist ihr Arbeitsgebiet die Tierwissenschaft. Sie hat eine unglaubliche Empathie für Tiere entwickelt, insbesondere für Nutztiere, und es geschafft, die Praktiken einer ganzen Branche zu verändern. Auch wenn nicht alle der Meinung sind, dass das, was sie für den Umgang mit Nutztieren getan hat, tatsächlich wesentlich humaner ist als früher, so hat sie doch zumindest die Tierhalter dazu ermutigt, viele der Schrecken für die Tiere auf dem Weg zum Schlachthof zu verringern. In dem von der BBC ausgestrahlten Dokumentarfilm „The Woman Who Thinks Like a Cow“ (Die Frau, die wie eine Kuh denkt) deutet Dr. Grandin an, dass ihr Verständnis für Tiere möglicherweise daher rührt, dass sie als Autistin geboren wurde und dass Angst die wichtigste Emotion bei Autismus sowie bei einer „Beutetierart“ ist. Was auch immer der Grund sein mag, Dr. Grandin hat einen bedeutenden Beitrag zum Tierschutz geleistet, ist für diese Arbeit anerkannt worden und hat andere inspiriert.
– Mit 18 Jahren entwickelte sie die „Hug Box“, ein Gerät, das Menschen durch sanften, aber festen Druck beruhigt und entspannt – ein Konzept, das sie von der „Squeeze Box“ übernahm, einem ähnlichen Gerät zur Beruhigung von Nutztieren, das sie auf der Ranch ihrer Tante in Arizona gesehen hatte. Dies war der Beginn ihrer Verbindung zu Tieren.
– Die Theorie der „hug box“ wird auch auf das „Thundershirt“ angewandt, ein Kleidungsstück für Katzen und Hunde, das sie vor allem bei Gewitter beruhigen soll.
– Neben anderen Preisen und Auszeichnungen erhielt sie einen „Visionary“ Proggy Award von PETA (People for the Ethical Treatment of Animals).
– Ihre Philosophie ist, dass die Verwendung von Tieren für Lebensmittel ethisch vertretbar ist, dass sie aber mit einem gewissen Respekt behandelt werden müssen, dass man ihnen ein anständiges Leben und einen schmerzlosen Tod ermöglichen muss.
– Anfangs stieß sie in der milliardenschweren Viehzuchtindustrie auf Widerstand, zum einen, weil sie eine Frau in einer überwiegend männlichen Branche war, und zum anderen, weil sie für Praktiken eintrat, die in der Vergangenheit nie angewandt worden waren. Selbst zu diesem Zeitpunkt wurde sie schon schikaniert, u.a. wurden ihr Stierhoden auf das Auto gelegt.
– Sie stellte den Gedanken in Frage, dass Rinder auf dem Weg zum Schlachthof in Panik geraten, weil sie spüren, was auf sie zukommt. Sie fand heraus, dass Rinder sich genauso verhielten, wenn sie geimpft wurden.
– Ihre Erkenntnisse veranlassten sie dazu, Tierschutzbedenken in zwei Kategorien einzuteilen: „Missbrauch und Vernachlässigung“ und „Langeweile und einschränkende Umgebung“
– Die erste Kategorie befasst sich mit Grausamkeiten und Schmerzproblemen.
– Die zweite Kategorie befasst sich mit abnormalen Verhaltensweisen, die aus einer Umgebung resultieren können, die keine Stimulation bietet.
– Als Ergebnis ihrer Arbeit wenden sich US-Regierungsbehörden an sie, um bei der Überwachung von Tierschutzstandards zu helfen.
– Sie hat über 300 Artikel über den Umgang mit Tieren, das Wohlergehen von Tieren und die Gestaltung von Ställen geschrieben – sowohl für wissenschaftliche Zeitschriften als auch für Tierhaltungszeitschriften.
– Sie hat etwa drei Dutzend Auszeichnungen allein im Bereich des Wohlergehens von Tieren erhalten.

Die Informationen für diesen Artikel wurden von den folgenden Seiten und Websites gesammelt:
1. http://www.autism-society.org/what-is/facts-and-statistics/
2. http://www.autismspeaks.org/what-autism/facts-about-autism
3. http://www.beefusa.org/beefindustrystatistics.aspx
4. http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.html
5. http://gettingsmart.com/2014/02/10-things-learned-dr-temple-grandin/
6. http://www.grandin.com/welfare/welfare.issues.html
7. http://www.humaneheartland.org/scientific-advisory-committee/item/temple-grandin-phd
8. http://www.nvic.org/NVIC-Vaccine-News/April-2013/CDC-Reports-1-in-50-American-Children-Diagnosed-wi.aspx
9. http://presencelearning.com/sped-ahead-webinars/templegrandin/
10. http://en.m.wikipedia.org/wiki/Temple_Grandin
11. https://www.youtube.com/watch?v=TWBo886FuQo&feature=youtu.be

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