DIESER TAG IN DER GESCHICHTE

In Salem Village in der Massachusetts Bay Colony werden Sarah Goode, Sarah Osborne und Tituba, eine versklavte Frau aus Barbados, der illegalen Ausübung der Hexerei angeklagt. Später am selben Tag gesteht Tituba, möglicherweise unter Zwang, das Verbrechen und ermutigt die Behörden, nach weiteren Hexen von Salem zu suchen.

Der Ärger in der kleinen puritanischen Gemeinde begann bereits einen Monat zuvor, als die neunjährige Elizabeth Parris und die elfjährige Abigail Williams, die Tochter bzw. Nichte des Reverend Samuel Parris, Anfälle und andere mysteriöse Beschwerden bekamen. Ein Arzt kam zu dem Schluss, dass die Kinder unter den Auswirkungen von Hexerei litten, und die jungen Mädchen bestätigten die Diagnose des Arztes. Mit der Ermutigung einiger Erwachsener in der Gemeinde beschuldigten die Mädchen, zu denen sich bald auch andere „befallene“ Einwohner von Salem gesellten, einen immer größer werdenden Kreis von Einwohnern der Hexerei, meist Frauen mittleren Alters, aber auch mehrere Männer und sogar ein vierjähriges Kind. Im Laufe der nächsten Monate beschuldigten die betroffenen Anwohner mehr als 150 Frauen und Männer aus Salem Village und der Umgebung satanischer Praktiken.

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Im Juni 1692 trat in Salem das Sondergericht Oyer, „zu hören“, und Terminer, „zu entscheiden“, unter dem Obersten Richter William Stoughton zusammen, um über die Angeklagten zu richten. Die erste Angeklagte war Bridget Bishop aus Salem, die für schuldig befunden und am 10. Juni durch den Strang hingerichtet wurde. Dreizehn weitere Frauen und vier Männer aus allen Gesellschaftsschichten folgten ihr an den Galgen, und ein Mann, Giles Corey, wurde durch Erschlagen hingerichtet. Die meisten Angeklagten wurden aufgrund des Verhaltens der Zeugen während des Verfahrens verurteilt, das durch Anfälle und Halluzinationen gekennzeichnet war, die angeblich von den Angeklagten verursacht wurden.

Im Oktober 1692 ordnete Gouverneur William Phipps von Massachusetts an, dass der Court of Oyer and Terminer aufgelöst und durch den Superior Court of Judicature ersetzt wurde, der die Art von aufsehenerregenden Zeugenaussagen verbot, die in den früheren Prozessen erlaubt waren. Die Hinrichtungen wurden eingestellt, und der Superior Court ließ schließlich alle zum Tode Verurteilten frei und begnadigte die zum Tode Verurteilten. Die Hexenprozesse von Salem, in deren Verlauf 19 unschuldige Frauen und Männer hingerichtet wurden, waren damit beendet.

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