Der Oberste Gerichtshof wird sich mit dem fast zehnjährigen Urheberrechtsstreit zwischen Google und Oracle befassen

Der Oberste Gerichtshof der USA wird sich mit dem langwierigen Urheberrechtsstreit zwischen Oracle und Google befassen, wie er heute bestätigte. Damit kann Google ein umstrittenes Urteil anfechten, das der Softwareentwicklung einen schweren Schlag versetzen könnte, da es festlegt, dass Unternehmen den Zugang zu grundlegenden Code-Elementen durch das Urheberrecht verweigern können. Ein Termin für eine Verhandlung wurde noch nicht festgelegt.

Oracle behauptet seit Jahren, dass Googles Android-Betriebssystem auf gestohlenem Code der Java-Softwareplattform basiert. Google argumentiert, dass es seine eigene Alternative zu Java-Code entwickelt hat. Die Gerichte der unteren Instanzen haben sich auf die Seite von Google gestellt, aber das Bundesberufungsgericht hat ihre Entscheidungen mehrfach aufgehoben. Es ist zu dem Schluss gekommen, dass Unternehmen das Urheberrecht an API-Paketen (Application Programming Interface), die für die Zusammenarbeit verschiedener Softwareprogramme unerlässlich sind, schützen und andere Unternehmen daran hindern können, sie ohne Lizenz kommerziell zu nutzen.

Das jüngste Urteil erging 2018, als das Gericht erklärte, dass Google die Java-API nicht auf faire Weise genutzt hat. Google reichte im Januar 2019 eine Petition beim Obersten Gerichtshof ein, in der es darum bat, „einen verheerenden Doppelschlag gegen die Softwareindustrie“ aufzuheben. Microsoft, Mozilla und mehrere andere Unternehmen unterstützten die Petition von Google mit dem Argument, dass das Urteil des Federal Circuit die Fähigkeit von Entwicklern zerstören würde, frei neue Programme zu entwickeln, die mit bestehenden Softwareplattformen funktionieren. Die Internet-Lobbygruppen Public Knowledge und Electronic Frontier Foundation unterstützten Google ebenfalls.

Der Streit zwischen Oracle und Google dauert schon fast ein Jahrzehnt an. Oracle hatte Google nach der Übernahme des Java-Eigentümers Sun Microsystems im Jahr 2010 verklagt und behauptet, Google habe Urheberrechte und Patente für Java verletzt. Google gewann die Patentklage im Jahr 2012 endgültig und erhielt kurz darauf einen Sieg im Urheberrecht. Oracle legte jedoch gegen diese Entscheidung Berufung ein, was zu einem jahrelangen Rechtsstreit zwischen den beiden Unternehmen führte. Google bat den Obersten Gerichtshof 2014 erfolglos, ein früheres Urteil des Federal Circuit zu überprüfen.

Googles Senior Vice President of Global Affairs, Kent Walker, lobte die Entscheidung. „Wir begrüßen die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, den Fall zu überprüfen, und wir hoffen, dass das Gericht die Bedeutung der Software-Interoperabilität für die amerikanische Wettbewerbsfähigkeit bekräftigt“, sagte Walker in einer Erklärung gegenüber The Verge. „Entwickler sollten in der Lage sein, Anwendungen plattformübergreifend zu erstellen und nicht an die Software eines Unternehmens gebunden zu sein.“ Wir haben uns an Oracle gewandt und warten auf eine Stellungnahme.

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