Claude McKay: Harlem Renaissance

Sein nächster Roman, Banjo: A Story without a Plot (1929), folgte den Heldentaten eines ausgewanderten afroamerikanischen Musikers in Marseille, einem Ort, den McKay gut kannte. Dieser Roman und McKays Anwesenheit in Frankreich beeinflussten Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire und andere Pioniere der literarischen Bewegung der Negritude, die in Französisch-Westafrika und den Westindischen Inseln Fuß fasste. Banjo verkaufte sich nicht gut. Ebenso wenig wie Gingertown (1932), eine Sammlung von Kurzgeschichten, oder Banana Bottom (1933). Banana Bottom, das oft als McKays bester Roman bezeichnet wird, erzählt die Geschichte von Bita Plant, die nach ihrer Ausbildung in England nach Jamaika zurückkehrt und um eine Identität ringt, die die ihr auferlegten ästhetischen Werte mit ihrer Wertschätzung für ihre einheimischen Wurzeln in Einklang bringt.

Claude McKay reiste ausgiebig ins Ausland; nach Besuchen in London, Berlin und Paris ließ er sich für ein Jahrzehnt in Frankreich nieder. Er blieb jedoch in Kontakt mit der Gemeinschaft der im Ausland lebenden amerikanischen Schriftsteller. McKay kehrte Anfang der 1930er Jahre in die Vereinigten Staaten zurück.
Nach seiner Rückkehr nach Amerika im Jahr 1934 wurde McKay von den Kommunisten angegriffen, weil er deren Dogmen ablehnte, und von liberalen Weißen und Schwarzen wegen seiner Kritik an integrationsorientierten Bürgerrechtsgruppen. McKay setzte sich für umfassende bürgerliche Freiheiten und rassische Solidarität ein. 1940 wurde er amerikanischer Staatsbürger; 1942 konvertierte er zum römischen Katholizismus und arbeitete bis zu seinem Tod in einer katholischen Jugendorganisation.

McKays Ansichten und poetische Leistungen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts gaben den Ton für die Harlem Renaissance an und verschafften ihm den tiefen Respekt der jüngeren schwarzen Dichter jener Zeit, darunter Langston Hughes. Er starb im Jahr 1948.

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