Alles, was Sie über die Aufzucht von Hinterhofhühnern wissen müssen

Die jüngste Hühner-Renaissance nimmt weiter an Fahrt auf, und Hühnerställe werden in städtischen und vorstädtischen Hinterhöfen immer häufiger. Das wachsende Interesse an lokalen und biologischen Lebensmitteln hat sicherlich zu diesem Trend beigetragen, aber viele Menschen lernen, dass Hühner auch als Haustiere geeignet sind. Sie sind freundlich und pflegeleicht, und welches andere Tier hilft einem schon beim Frühstück machen? Wenn Sie bereit sind, sich einen Bauernhof in Ihren Garten zu holen, sollten Sie Folgendes tun, um loszulegen.

Kennen Sie die Gesetze.

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Prüfen Sie die Vorschriften Ihrer Gemeinde und/oder Hausbesitzervereinigung. In vielen Gegenden sind Hähne verboten (was aber nicht schlimm ist, denn Hühner legen auch ohne sie Eier) und die Zahl der Tiere, die ein Haushalt halten darf, ist begrenzt. Einige Gemeinden verlangen von den Nachbarn unterzeichnete Vereinbarungen, Genehmigungen oder eine Vorsprache bei der Bauaufsichtsbehörde, andere haben Verordnungen, die die Größe und Platzierung von Nebengebäuden einschränken, und einige Gebiete haben überhaupt keine Beschränkungen.

New York City zum Beispiel hat Hühner nie verboten, sagt Owen Taylor, der Koordinator für Ausbildung und Tierhaltung bei Just Food, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für einen besseren Zugang zu frischen, gesunden und lokal angebauten Lebensmitteln in der Stadt einsetzt. „Sie gelten als Haustiere, wie Katzen und Hunde, so dass die Bebauungsvorschriften nicht gelten“, sagt er.

In Gemeinden, in denen die Hühnerzucht verboten ist, schließen sich Geflügelaktivisten zusammen, um die Gesetze anzufechten. Tracy Halward gründete die Longmont Urban Chicken Coalition, nachdem ihre Familie wegen illegaler Hühnerhaltung in ihrem Hinterhof in Longmont, Colorado, vorgeladen worden war. Die Koalition errang einen Sieg, als der Stadtrat ein Pilotprogramm für Hinterhofhühner genehmigte und im März 2009 50 Einwohnern, darunter auch Halward, eine Genehmigung erteilte.

Im Jahr 2011 hob die Stadt das Verbot auf, und ähnliche Basisbewegungen haben Hühnerverbote in Madison, Wisconsin, Ann Arbor, Michigan, und Bozeman, Montana, aufgehoben.

Wählen Sie Ihre Rasse.

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Ein Vorteil der Hühnerhaltung ist die Möglichkeit, schöne Vögel aufzuziehen, die ungewöhnlich gefärbte Eier legen. Viele Rassen gibt es in zwei Größen: Standardhühner (auch als große Rasse bekannt) und Zwerghühner, die in der Regel nur ein Viertel so groß sind wie die Standardhühner. Beide eignen sich gut für Hinterhöfe, obwohl Standardhühner viel größere Eier legen als Bantams und – weil sie mehr wiegen – dazu neigen, weniger flatterhaft zu sein.

Für eine zuverlässige Eierproduktion wählen Sie leichte Rassen wie Black Australorps (siehe oben). Zweinutzungsrassen (Eier und Fleisch) wie Buff Orpingtons und Silver Laced Wyandottes sind schwerer als Legehennen, haben aber eine bessere Eiproduktion als Masthühner, Rassen, die hauptsächlich für Fleisch verwendet werden. Viele Legehennen-, Masthähnchen- und Zweinutzungsrassen sind als Standard- oder Zwerghühner erhältlich.

Die meisten Rassen legen entweder weiße oder braune Eier, wobei die Färbung variieren kann. Welsumer, eine seltene Zweinutzungsrasse, legen dunkelbraune Eier. Und sowohl Araucanas als auch Ameraucanas legen blaugrüne Eier, obwohl viele der Hühner, die als diese Rassen verkauft werden, in Wirklichkeit „Easter Eggers“ sind – Hybridvögel, die blaugrüne, olivfarbene oder anders gefärbte Eier legen können.

Beim Aufbau einer Herde sollten Sie die Verhaltens- und physischen Eigenschaften sowie die Klimaeignung jeder Rasse berücksichtigen. Rhode Island Reds sind eine beliebte Zweinutzungsrasse, die große, hellbraune Eier legt, aber sie können gegenüber ruhigeren Vögeln wie Brahmas aggressiv sein. Rassen mit dichterem Gefieder eignen sich besser für kalte Klimazonen, während Rassen ohne viel zusätzliche Isolierung wie Silkies (eine fabelhafte Zierrasse mit Federn, die eher wie Fell aussehen) in wärmeren Klimazonen gut leben können.

Weitere Informationen über Rassen finden Sie in Storey’s Illustrated Guide to Poultry Breeds.

Bauen Sie Ihren Hühnerstall.

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Ein Hühnerstall bietet den Hühnern Unterschlupf, aber er wird auch ein Teil der Landschaft sein, daher sollten Sie bei der Planung sowohl die Ästhetik als auch die Bedürfnisse der Hühner berücksichtigen. Debbie Hoffmann, die in ihrem Garten in einem Vorort Hühner hält, hat einen Schreiner beauftragt, einen stilvollen grau-weißen Stall mit einem Bleiglasfenster über den Nistkästen zu bauen. „Ich musste bei der Baubehörde vorstellig werden, um die Genehmigung für die Hühner zu erhalten“, sagt Hoffmann. „Selbst in einem eingezäunten Garten ist es nicht ratsam, Hühner ohne Aufsicht frei herumlaufen zu lassen, sowohl für ihre Sicherheit als auch für die Sicherheit Ihres Gartens. Hühner lieben es, auf der Suche nach Würmern und Samen im Boden zu scharren, ohne darauf zu achten, welche Pflanzen ihnen im Weg sein könnten. Und in städtischen und vorstädtischen Gebieten gibt es Raubtiere in allen Formen und Größen, von Kojoten über Waschbären bis hin zu Falken. Die Gefahr kann von oben und unten kommen, also decken Sie den Auslauf ab und graben Sie den Zaun mindestens einen Meter tief ein. Verwenden Sie für die Umzäunung 1/4-Zoll-Beschlagstoff anstelle von Hühnerdraht, den Waschbären leicht zerreißen und durch den sich kleine Nagetiere hindurchzwängen können.

Pflege für Ihre neuen Haushühner.

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Hühner graben einen Teil ihrer Nahrung aus – Insekten, Schnecken, Sand und Samen – aber Sie müssen sie auch mit Hühnerfutter versorgen. „Hühner brauchen ein hochwertiges, ausgewogenes Futter mit einem Eiweißgehalt von 16 bis 18 %, das speziell auf ihre Bedürfnisse zugeschnitten ist“, sagt Phillip J. Clauer, Geflügelexperte an der Penn State University, der darauf hinweist, dass es spezielles Futter für junge Küken, wachsende Vögel und Legehennen gibt. Streuen Sie als Belohnung Schrot – eine Mischung aus Körnern und Samen – sowie organische Gras- und Gemüsereste in den Auslauf.

Ausreichend Wasser ist besonders wichtig für eine konstante Legeleistung, fügt Clauer hinzu: „Wenn ein Legehuhn mehr als 12 Stunden ohne Wasser auskommt, kann es wochenlang ausfallen.“ Spezielle Geflügeltränken sorgen dafür, dass die Hühner immer Zugang zu frischem Wasser haben.

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Hühner schätzen auch die menschliche Interaktion. „Das hört sich jetzt komisch an, aber sie werden zu Freunden“, sagt Debbie Edwards-Anderson, die zusammen mit ihrem Mann in Brooklyn eine Hühnerherde hält. „Wenn ich an mein Gartentor komme, rufe ich: ‚Hey, meine Damen‘, und eine rennt zurück und holt die anderen, und sie drängen sich am Tor mit all ihren ‚awk, awk‘ Begrüßungsgeräuschen“, sagt sie. „

Obwohl Hennen so lange legen können, wie sie leben (acht bis zehn Jahre sind keine Seltenheit), beginnen sie nach drei bis fünf Jahren weniger Eier zu produzieren. Wenn die Eierproduktion auf ein oder zwei pro Woche sinkt, müssen die Hühnerhalter entscheiden, ob sie die älteren Hühner als Haustiere halten oder sie zur Fleischgewinnung verwenden wollen.

Edwards-Andersons Ehemann Greg, der in seiner Heimatstadt Selma, Alabama, mit Hühnern aufgewachsen ist, ist nicht zimperlich, wenn es darum geht, die Hühner zu Eintopf zu verarbeiten, wenn es soweit ist. Aber er vermutet, dass seine Frau ein Problem haben wird: „Das ist ihre erste Erfahrung mit Nutztieren“, erklärt er. „Sie sind wie meine Babys, und ich liebe sie“, stimmt sie ihm zu.

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