Verdens konge: hvordan Louis XIV gjorde Frankrig til en global magt

Hvis der er én dag, der illustrerer, hvordan Louis XIV påvirkede verden langt ud over Frankrigs grænser, er det den 16. november 1700. Den dag, kl. 11 om morgenen, åbnede dørene til Grand Cabinet du Roi, eller rådssalen, i Versailles for at afsløre Louis og hans 17-årige barnebarn, Philippe, duc d’Anjou. Der faldt stilhed i rummet.

Avisering

I en alder af 62 år og på det absolutte højdepunkt af sin magt havde Ludvig en meddelelse at komme med. “Messieurs, her er kongen af Spanien,” sagde han om Philippe. “Hans fødsel kaldte ham til denne krone, den afdøde konge også ved sin vilje. Hele nationen ønskede den og tiggede mig indtrængende om den. Det var et dekret fra himlen. Jeg har bevilget den med glæde.”

Han vendte sig til sit barnebarn og tilføjede: “Vær en god spanier; det er nu din første pligt; men husk, at du er født franskmand; for at opretholde foreningen mellem de to nationer. Det er vejen til at holde dem lykkelige og til at opretholde freden i Europa.”

Næst henvendte Ludvig sig til den spanske ambassadør: “Monsieur, hils din konge.” I tårer knælede ambassadøren ned for at kysse hænder og fødder på sin nye monark, Filip V, og udbrød: “Hvilken glæde! Der er ikke flere Pyrenæer, de er ødelagt, og fremover er vi ét.”

Et portræt af Ludvig XIV i 1701. I løbet af hans 72-årige regeringstid grundlagde Frankrig kolonier i Indien, Nordamerika og Caribien og handlede med viden – og våben – med Kina. (Foto af adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Du kan læse dette som diplomatisk positur af højeste rang. Man kan bemærke, at Filip gennem sin bedstefar Ludvigs første hustru, Infanta Maria Teresa, havde det stærkeste arvelige krav på den spanske trone. Ikke desto mindre er det stadig en bemærkelsesværdig ting, som ambassadøren sagde, et bevis på, at Ludvig var en mand, der bestred verdensscenen – en virkelig global monark.

Paradoksalt nok er Ludvig i dag bedst husket for sine indenlandske bedrifter. Han fortjente sin plads blandt de franske monarkers pantheon gennem sine handlinger på hjemmefronten – han konsoliderede skånselsløst sin kontrol over et stadig mere centraliseret Frankrig; svækkede Paris-parlamentets indflydelse og de store adelsmænds militære magt for at give sig selv et sikkert magtgrundlag.

Ludvig søgte altid åbninger på verdensscenen. Det er sigende, at hans helt var Alexander den Store

Og han var en mester i at projicere denne magt – især gennem det enorme Versailles-palads, som han færdiggjorde mellem 1666 og 1688. Versailles var et udstillingsvindue for franske luksusprodukter. Det var også regeringens og militærets hovedkvarter, hvor kongen konstant øvede og gennemgik sine tropper, og en park, et museum og et kunstgalleri, der var designet til at tiltrække og imponere franske og udenlandske besøgende. Kort sagt, verden kom til Versailles.

Men Louis gik også ud til verden. Denne enehersker, der dominerede de indenlandske anliggender i syv årtier, var altid på jagt efter muligheder for at øge den franske magt og indflydelse på globalt plan. Det er sigende, at hans helt var Alexander den Store, en mand, der opbyggede et imperium, der strakte sig fra Egypten til Indien.

Hvor Alexander førte an fra fronten, levede Louis i mere komplicerede tider. Mens han så sejr på slagmarken som en måde at forbedre sin personlige status på (Frankrig udkæmpede tre store krige – den fransk-hollandske krig, niårskrigen og den spanske arvefølgekrig – i løbet af hans lange regeringstid), forstod han også vigtigheden af handel og dynastisk politik som måder at udvide sin indflydelse på.

For at styrke sin position i Europa opretholdt Ludvig en fransk alliance med Sverige; han forsøgte gentagne gange at gøre en fransk prins til konge af Polen; han støttede ungarske oprørere i deres kamp for at frigøre sig fra det østrigske styre; han allierede sig med det osmanniske imperium (den øverste magt på Balkan og i Mellemøsten) og kurfyrsten af Bayern mod Østrig; og han finansierede jakobitiske forsøg på at frigøre Irland og Skotland fra engelsk kontrol.

  • Skandale, sammensværgelse og giftaffæren: inde ved Ludvig XIV’s hof
  • Skadelige manerer og et spil om troner: inde ved Napoleon Bonapartes hof

Et spil om monopoler

Louis’ alliancer med Spanien og det osmanniske imperium havde rod i hans ønske om at gøre Frankrig til en global økonomisk magt. I 1701, året efter at hans barnebarn var blevet konge af Spanien, vandt franske selskaber monopolet på at forsyne de spanske kolonier i Sydamerika med afrikanske slaver. “Denne handel er meget fordelagtig,” skrev den franske ambassadør i Spanien i 1701, markis d’Harcourt.

For at hjælpe den franske verdenshandel grundlagde Louis også oversøiske handelsselskaber som Compagnie des Indes i 1664 og tvang franske prinser og adelsmænd til at investere i dem.

Louis forbedrede de eksisterende franske havne som Marseille ved Middelhavet og Dunkerque ved Nordsøen. Trods dens afstand til Paris besøgte han Dunkerque seks gange. Den blev base for franske kapere til at plyndre britisk skibsfart og for franske ekspeditioner til at støtte jakobitiske opstande på de britiske øer. Han udvidede også den franske flåde til en formidabel styrke på mere end 200 skibe. (Englænderne grinede imidlertid af de forgyldte kroner og L’er og havnymfer, der basunerede solkongens ære, og som var udskåret på hans mest storslåede skibe og gjorde dem til lette mål for ødelæggelse.)

Frankrig grundlagde handelskolonier i Indien, i Surat og Pondichéry, og i Caribien, på øen Saint Domingue (det nuværende Haiti). Indbringende franske sukker- og kaffeplantager, der blev drevet af slavearbejdere, var med til at betale for de storslåede bygninger fra det 18. århundrede, som man i dag kan se i Nantes og Bordeaux. I mellemtiden omfattede Louisiana – opkaldt efter solkongen – i teorien hele Mississippidalen, hvilket gjorde det til en af de største landerobringer i den europæiske imperialismes historie.

Versailles, der i den nylige tv-serie af samme navn fremstilles som et sted, hvor Louis, i hvert fald psykologisk set, undertiden isolerede sig selv, var et globalt magtcentrum, svarende til Det Hvide Hus i dag. Escalier des Ambassadeurs eller ambassadørernes trappe, der blev bygget mellem 1672 og 1679 og var beklædt med lyserødt og grønt marmor, havde fresker, der viste nationer fra de fire kontinenter (asiater, afrikanere, amerikanere og europæere), som beundrede en buste af kongen som romersk kejser. I overensstemmelse med trappens budskab handlede samtalen i Versailles om Aleppo, Siam og Kina såvel som om Frankrig og Europa.

Rejsende, købmænd og missionærer opmuntrede begge Louis XIV’s drømme om et globalt imperium. Jean-Baptiste Tavernier skrev i sin dedikation til Ludvig XIV af sin beretning om sine rejser gennem Asien på jagt efter juveler (som Ludvig XIV var hans bedste kunde for): “Det forekommer mig, at alle Asiens og Afrikas konger en dag vil være dine tributanter, og at du er bestemt til at beherske hele universet.” I indvielsen af en beskrivelse af kongeriget Siam (som Thailand dengang hed) af jesuitmissionæren Guy Tachard blev kongen forsikret om, at: “Eftertiden vil blandt Louis le Grand’s erobringer regne kongerne af Siam og Kina, som er underlagt Jesu Kristi kors.”

Embedsmænd byder de franske jesuitiske ambassadører velkommen til Siam (nu Thailand), som det er afbildet på et træsnit fra det 17. århundrede. (Billede af Bridgeman)

Den 1. september 1686 steg ambassadører fra Phra Narai, kongen af Siam, op ad Escalier des Ambassadeurs i Versailles “til lyden af trommer og trompeter”. Da de kom frem i paladsets mest luksuriøse rum, den spejlbelagte Galerie des Glaces, fyldt med nysgerrige hoffolk, kastede de sig gentagne gange ned på gulvet – de knælede – næsten helt ned til gulvet. Efter at have stirret på Louis i flere minutter holdt en af dem en tale på siamesisk og lovpriste “den meget store konge, der havde besejret alle sine fjender”.

I 1688 sendte kongen tusind tropper til Siam. Phra Narai håbede at kunne bruge dem til at kontrollere sit kongerige. Ludvig XIV rådede ham til at konvertere til katolicismen, da det var den religion, der var mest egnet til at indgyde lydighed hos hans undersåtter. Men Ludvig XIV’s tropper gik for vidt ved at forsøge at indtage Bangkok. Der opstod et oprør. Phra Narai døde i fængslet. Franske bibler og portrætter af Ludvig XIV blev brændt, franske tropper blev udvist. En asiatisk magt havde besejret et europæisk imperium. I de næste 180 år ville Siam forblive stort set lukket med hensyn til interaktioner med Europa.

Kinesisk ambassade

Louis XIV’s forbindelser med Kina var mere vellykkede. Den 15. september 1684, det år, hvor han modtog den første ambassade fra Siam, modtog Ludvig XIV. også i Versailles en flamsk jesuit, Philippe Couplet, som var ledsaget af en kinesisk konvertit iført en grøn silketunika med en blå brokadevest, Michael Shen Fuzong, i Versailles. Couplet overrakte kongen kinesiske bøger og en anmodning om flere missionærer.

De kongelige så Shen Fuzong spise med spisepinde på en guldtallerken, der var medbragt specielt til ham. Shen Fuzong og Couplet besøgte derefter Versailles’ haver, hvor springvandene blev tændt til ære for dem. Couplets første europæiske oversættelse af Konfucius’ værker – Konfucius, kinesernes filosof. som var på latin – blev udgivet i Paris og dedikeret til Ludvig.

Tro mod sine globale ambitioner finansierede Ludvig XIV personligt udsendelsen af seks franske jesuitter, matematiklærere, til det kinesiske hof. De forlod Brest på den bretonske kyst i marts 1685 med et lager af matematiske og astronomiske instrumenter og ankom til Kina i juli 1687 og til Peking (nu Beijing) i februar 1688. De betog – og blev betaget af – den kinesiske Manchu-hersker, Kangxi-kejseren, idet de underviste ham i matematik og astronomi, tegnede ham himmelske og terrestriske kort og oversatte franske bøger om matematik og medicin til kinesisk. I 1692 bekræftede et toleranceedikt, at de fik lov til at prædike kristendommen og omvende sig.

  • Den globale oprindelse af Boston Tea Party
  • De seks tidsaldre i Kina

Et andet skelsættende øjeblik i de kinesisk-franske forbindelser fandt sted den 2. november 1698, da det første franske skib, der sejlede direkte til Kina, forlod La Rochelle. Skibet vendte tilbage til Lorient (en havn grundlagt af Louis XIV på den bretonske kyst) den 1. august 1700 med en last af blåt og hvidt kinesisk porcelæn. Versailles havde en forkærlighed for kinesiske genstande, og Louis XIV’s børn var ivrige samlere. Snart blev der sendt flere franske præster af sted med mere viden om astronomi, kartografi og matematik – og franske kanoner til kejseren.

Under Ludvig XIV var der blevet etableret en dialog mellem det franske og det kinesiske hof – det ene monarki talte til det andet på tværs af 5.000 miles – 100 år før udsendelsen af den første britiske ambassade til Kina i 1793. Begge hoffer delte en smag for pragt, jagt, litteratur, videnskab – og lydighed. Der blev sendt flere franske missioner i 1699, 1700, 1702 og 1703. Portrætter af kongen og hans familie og af Filip V blev udstillet i jesuitternes mission i Peking “for at afsløre hele universet den franske hofs pragt for hele universet”.

Da Louis døde, blev han mindet ved mindehøjtideligheder over hele verden, fra Mexico City til Aleppo

Louis XIV’s interesse for at etablere franske kolonier i Asien, Afrika og Amerika og hans kampagne for at udbrede katolicismen i hele verden – for ikke at nævne hans forbindelser med det osmanniske imperium, Siam og Kina – viser, at han ligesom sin tipoldefar Filip II af Spanien var en virkelig global monark. Faktisk kom den sidste ambassade, han modtog i Galerie des Glaces i Versailles i februar 1715, fra Persien for at underskrive en handelstraktat med Frankrig og anmode om flådehjælp mod de arabiske herskere i Golfen. Da Ludvig XIV døde den 1. september 1715, blev han mindet ved mindehøjtideligheder over hele verden, fra Mexico City til Aleppo, såvel som i Frankrig og i hans barnebarns kongerige Spanien.

Denne idé om Frankrig som en udadvendt, international aktør har holdt sig helt op til den nuværende Femte Republiks æra. I det sidste halve århundrede er nationen i stigende grad kommet til at ligne en slags republikansk monarki, måske til dels fordi general de Gaulle var en så glødende beundrer af Louis. De franske ledere drømmer måske ikke længere om globale erobringer, men Ludvig XIV’s følelse af – for at bruge præsident Macrons beskrivelse – “jupitersk” storhed består den dag i dag.

Philip Mansel er historiker og forfatter til adskillige bøger om Frankrigs og det osmanniske imperiums historie. Hans seneste bog, King of the World: The Life of Louis XIV, blev udgivet af Allen Lane i juli

For mere om Louis XIV kan du lytte til BBC Radio 4-serien Shadow of the Sun.

Annonce

Denne artikel blev første gang offentliggjort i juleudgaven 2019 af BBC History Magazine

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.