Ulysses S. Grant

Født som Hiram Ulysses Grant i Point Pleasant, Ohio, blev den kommende generalens navn ændret på grund af en skrivefejl i løbet af hans første dage på United States Military Academy i West Point. Blandt sine venner var han dog blot kendt som “Sam”. Efter en middelmådig tid som kadet blev han færdig som enogtyvende ud af de 39 kadetter i 1843-klassen. På trods af hans mindre end eksemplariske skolegang klarede han sig godt som kaptajn under den mexicanske krig (1846-1848) og fik to udmærkelser for tapperhed og en for fortjenstfuld opførsel. Først da kampene ophørte, og Grant blev tildelt monotone opgaver på fjerntliggende poster langt fra sin kone og familie, begyndte han igen at forsømme sit arbejde og drikke meget. Han tog sin afsked i 1854 for at undgå at blive smidt ud af tjenesten.

Grant tilbragte de næste seks år i St. Louis, Missouri, sammen med sin kone, Julia Dent Grant. Efter flere kortvarige sysler, herunder en kort episode som landmand, flyttede han til Galena, Illinois, for at blive kontorist i familiens butik. Da borgerkrigen begyndte i 1861, greb han chancen for at melde sig frivilligt til militærtjeneste i Unionens hær. Hans første kommando var som oberst for 21st Illinois Infantry, men han blev hurtigt forfremmet til brigadegeneral i juli 1861, og i september fik han kommandoen over distriktet i det sydøstlige Missouri.

Hans triumfer i 1862 ved Fort Henry og Fort Donelson i det vestlige Tennessee gav ham tilnavnet “Unconditional Surrender” Grant, og placerede ham i offentlighedens søgelys. Men da et overraskelsesangreb fra de konfødererede styrker i slaget ved Shiloh gav ødelæggende tab i løbet af den første kampdag, modtog præsident Abraham Lincoln flere krav om, at Grant skulle fjernes fra kommandoen. Ikke desto mindre nægtede Lincoln og erklærede: “Jeg kan ikke undvære denne mand. Han kæmper.” Den følgende dag afværgede Grants hær – forstærket af tropper under generalmajor Don Carlos Buell – konføderationens fremrykninger og vandt i sidste ende dagen.

Grants hårdt tilkæmpede sejr ved Vicksburg, Mississippi, i maj 1863 var et strategisk mesterværk. Den 1. maj 1863 krydsede Grants hær Mississippifloden ved slaget ved Port Gibson. Da de konfødererede styrker ikke var klar over hans hensigter, sendte Grant en del af sin hær under general William T. Sherman for at erobre delstatens hovedstad, Jackson, mens han satte sit sigte mod Vicksburg med henblik på at lukke konføderationens forsyningsbase permanent. Da de første angreb på byen viste, hvor stærkt Vicksburgs forsvar var, blev Unionens hær tvunget til at belejre byen. Den 4. juli 1863, efter 46 dage med at grave skyttegrave og kaste håndgranater, overgav den konfødererede general John Pembertons 30.000 mand store hær sig den 4. juli 1863. Sammen med den nordlige sejr ved Gettysburg markerede indtagelsen af Vicksburg et vendepunkt i krigen. Den gjorde også Grant til den førende kommandør i den føderale hær. Senere samme år blev Grant opfordret til at bryde dødvandet ved Chattanooga, hvilket yderligere cementerede hans ry som en dygtig og effektiv leder.

I marts 1864 ophøjede præsident Lincoln Grant til generalløjtnant og udnævnte ham til øverstkommanderende for De Forenede Staters Hærer. Grant, der havde sit hovedkvarter i Potomac-hæren, var fast besluttet på at knuse Robert E. Lee og hans højt besungne Army of Northern Virginia for enhver pris. Selv om den føderale vært var plaget af tilbageholdende underordnede, smålige skænderier mellem generaler og forfærdelige tab, slog den føderale vært Lee fra Rapidan-floden til James-floden i det, som en deltager senere ville beskrive som “uudtalt, ubeskrivelig historie”. Slagene ved Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor og den efterfølgende belejring af Petersburg ødelagde effektivt oprørshæren, hvilket førte til Richmonds fald og Lees overgivelse ved Appomattox Court House. Selv om Grants styrker var blevet reduceret med mere end halvdelen i løbet af det sidste krigsår, var det Lee, der overgav sig i 1865.

Efter borgerkrigen udnævnte præsident Andrew Johnson Grant til krigsminister over den nyligt genforenede nation. I 1868 blev Ulysses S. Grant, der stillede op mod Johnson, valgt til USA’s attende præsident i 1868. Selv om Grant tilsyneladende selv var uskyldig i korruption, var hans administration desværre gennemsyret af korruption og skandaler.

I to år efter sin anden embedsperiode foretog Grant en triumftur rundt i verden. I 1884 mistede han hele sin opsparing til en korrupt bank. For at indhente noget af sit tab skrev han om sine krigserfaringer til Century Magazine. De viste sig at være så populære, at han blev inspireret til at skrive sin fremragende selvbiografi, Personal Memoirs of U.S. Grant, og han færdiggjorde det tobindsværk kun få dage før han døde af kræft i en alder af 63 år. Ulysses S. Grant ligger begravet i New York City i det største mausoleum af sin art i USA. Grant’s grav minder om Napoleons grav i Paris og er et nationalt mindesmærke.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.