Til minde om Reggie Lewis

Den 27. juli 1993 var jeg et par dage før min 15-års fødselsdag. Vi havde lige afsluttet en basketballkamp i sommerligaen, og min mor hentede mine venner og mig for at køre os hjem. Planen var at stoppe og få pizza eller McDonald’s eller muligvis begge dele. Vi var typiske teenagedrenge og spiste alt, hvad vi kunne se. Fire svedige, højtråbende, glade teenagere, der lige havde vundet over en rivaliserende high school i en liga-sommerkamp uden betydning, satte sig ind i bilen. På den tid, det tog at køre de ca. 20 minutter til mit hus, blev vores liv forandret for altid.

Vi satte os ind i bilen, og min mor, der var en ivrig lytter til nyhedsradio, havde indstillet radioen på WBZ eller noget i den retning. Lidt efter et kortvarigt “Stille!” fra mor, som vi alle kortvarigt ignorerede, blæste radioen sin “Breaking News”-musik og brød ind med en rapport. Reggie Lewis var faldet om på banen på Brandeis University i Waltham under en sommertræning.

Vi kunne alle huske, at Reggie tidligere på foråret var faldet om på banen i en playoffkamp mod Charlotte Hornets i kamp 1 i første runde af deres playoffserie. Han gik glip af resten af serien, og på trods af at Boston vandt Game 1, tabte Boston til Charlotte 3-1. Men på det tidspunkt var der rapporter om, at Reggie ville være ok med lidt behandling. Nyheden om, at han trænede et par korte måneder senere, var opmuntrende og vigtig, da Boston havde brug for ham.

The Celtics var i 1992-1993-sæsonen meget i en overgangsperiode. Larry Bird havde trukket sig tilbage den sommer efter en olympisk guldmedalje med The Dream Team. Kevin McHale var ikke den samme mand efter fod- og benskader og rygtedes også at være på vej væk. Robert Parish var allerede 39 år med 16 år i ligaen. The Big Three var ved at gå i opløsning. Men på trods af vores helte, der var ved at forsvinde, ville Boston klare sig, fordi de havde Reggie Lewis.

I 1991-1992, hvor Bird kun kunne spille 45 kampe og McHale kun 56, var faklen stille og roligt gået videre til Lewis som holdets bedste spiller. Han spillede alle 82 kampe, lavede i gennemsnit 20,8 point pr. kamp, skød over 50 procent fra gulvet og dominerede defensivt med over en blokering pr. kamp og 1,5 tyverier pr. kamp. Det skulle ende med at blive Lewis’ eneste All-Star-sæson.

I 92-93, hvor han havde en større byrde at bære, da Bird var gået på pension og McHale havde sit sidste år bag sig, var Lewis lige så god. Der ville ikke komme nogen All-Star-hyldest, mange mistænkte, at det skyldtes Celtics-træthed, men Lewis var solidt etableret som en af NBA’s bedste spillere. Ingen ringere autoritet end Michael Jordan kaldte Lewis for “den sværeste fyr at gå imod i ligaen”. I en kamp i 1991 gjorde Lewis dette mod MJ:

Nu skal du huske, at ingen virkelig blokerede Jordans hopskud. Uanset om det var hans hængende jumper, hans turnaround fade-away eller ethvert andet vanvittigt skud, som Jordan kunne finde på at lave. Lewis fik ham fire gange i en kamp. For en god ordens skyld begravede Lewis også en enorm trippel sidst i kampen.

Tilbage til den kamp i slutspillet i ’93. Celtics havde formået at vinde 48 sejre bag Lewis’ genialitet. McHale og Parish var stadig produktive, men begrænsede. Xavier McDaniel var blevet tilføjet for at erstatte Bird, men ingen kunne rigtig gøre det. Kevin Gamble, Dee Brown og Rick Fox var alle gode spillere, men de var ikke rustet til at håndtere det ekstra ansvar for at holde Boston i toppen af konferencen. Men det var Lewis. Han havde taget skridtet sæsonen før og cementerede sin status i 1992-93 som en af ligaens bedste.

Boston snuppede fjerdepladsen og hjemmebanefordelen mod de opkomne Hornets, der blev ledet af Alonzo Mourning, Larry Johnson og Muggsy Bogues. Det skulle blive en tæt kamp, og mange heppede på, at det unge Charlotte-mandskab ville vinde. Allerede efter 13 minutter kollapsede Lewis på banen. På det tidspunkt virkede det uskyldigt nok, hvis en person, der falder sammen, kan betegnes som uskyldig. Lewis rejste sig næsten med det samme. Han forlod banen, men så ud til at være ok. Vi så ham aldrig spille for Celtics igen.

Tilbage til den aften i juli, hvor fire rabiate teenagere og min mor lige havde hørt, at Reggie var faldet sammen igen. Vi spekulerede vildt, mens vi forsikrede hinanden om, at han ville få det godt igen. Måske havde han glemt at tage sin hjertemedicin eller noget. Men han ville få det godt igen. De fortalte os, at han ville være tilbage til at spille i starten af næste år til efteråret.

Midt i denne hurtige samtale lød “Breaking News”-alarmen igen, kun få minutter efter den oprindelige. Det vakte vores opmærksomhed, som næsten intet andet kunne gøre det. Det var helt sikkert, at det var dem, der fortalte os “Forsigtighed. Ikke noget særligt.” I stedet fik vi noget andet, og jeg husker ordene lige så tydeligt 24 år senere, som da jeg hørte dem første gang:

“Reggie Lewis er død efter at være faldet om på banen på Brandeis University under en træning”

Stilhed. Ikke flere spekulationer. Ikke flere forsikringer.

“Reggie Lewis er død…”

Støvtosset. Ingen fejring af vores sejr. Ingen tur for at hente pizza.

“Reggie Lewis er død…”

Vi skynder os ind i mit hus. Radiofyren må tage fejl. Han har bare fået nogle dårlige oplysninger. Vi tænder for fjernsynet, og de gentagelser, der er i gang om sommeren, er blevet overhalet af lokale nyhedsindslag fra hospitalet og fra Brandeis og fra foran Boston Garden. Men ingen af dem siger noget andet, og ingen af dem siger noget, som vi ønsker at høre.

“Reggie Lewis er død…”

Når jeg tænker på dette øjeblik, hænger det sammen med to andre øjeblikke for mig. Det første var i 1986. Jeg var omkring en måned fra at blive otte år gammel. I en alder af syv år var sport hele min verden, sammen med G.I. Joe og cykling. Det var min forbindelse til min far. Han rejste meget på grund af sit arbejde, men sport var den måde, vi havde kontakt med hinanden på. Jeg spillede fodbold og baseball i min opvækst, men basketball fik et greb om mig, som ingen af de andre sportsgrene havde haft. Bird var mit idol, som han var det for næsten alle andre børn i New England, men Celtics havde nu en fyr, der kunne løbe og hoppe som Jordan, som Bulls havde haft. Len Bias var på vej, og som syv, næsten otteårig var det fantastisk. Jeg kan huske, at jeg så nyhederne i flere dage omkring NBA-draften for at se højdepunkterne af Bias. Dunks var det fedeste nogensinde, og den fyr kunne dunke!

Den 17. juni 1986, lidt mere end en uge efter at have vundet deres 16. NBA-mesterskab, draften Boston Celtics Len Bias med det andet valg i NBA-draften i 1986. Red Auerbach ville senere sige: “Jeg planlagde i tre år at udtage Len Bias.” Hvis Red planlagde at hente en person, som han gjorde med Bird og McHale, vidste man, at den fyr ville blive god.

Den 19. juni om morgenen gik jeg ud i køkkenet for at hente morgenmad. Avisen lå på bordet med et billede af Bias, der blev præsenteret som en Celtics-draftee. Jeg tog den op, og min far, der for en gangs skyld var hjemme, lagde sin hånd på den. Radioen havde åbenbart lige sendt en melding om, at Bias var blevet kørt på hospitalet. Tilgiv mig, at jeg husker dårligt, men jeg tror, at det, far sagde, var: “Han er syg.”

OK. Folk bliver syge hele tiden. Det er ikke noget særligt. De giver ham medicin, og så bliver han rask igen. Jeg tog af sted for at gøre det, jeg skulle gøre. Senere samme morgen, eller måske tidlig eftermiddag, hører vi: “Det er lige kommet ind på (den station, vi lyttede til), Len Bias er død. Bias’ død menes at være relateret til brug af kokain.”

Wait. Død? Fyren, der kan løbe og hoppe og dunk’e?

“Len Bias er død…”

Hvad er kokain? Hvorfor skulle han gøre det? Han har lige været i Boston. Hvordan kunne han være tilbage i Maryland samme dag?

“Len Bias er død…”

Syv, næsten otte år gamle mig står tilbage med en masse spørgsmål, og mine forældre står tilbage med at forsøge at finde ud af, hvordan de skal besvare dem.

“Len Bias er død…”

Bag til sommeren 1993. Celtics var mit hold, men en ikke-Celtics havde mit hjerte. Den foregående sommer var alle blevet opslugt af The Dream Team, inklusive mig selv, men en hård, godt skydende guard for Kroatien havde fanget min fantasi. Drazen Petrovic var blevet en favorit på ret kort tid. Han kom tilsyneladende ud af ingenting, og hans opstigning lignede Reggie Lewis’. Han var en dominerende scorer for et Nets-hold, der havde succes og havde været med i slutspillet to gange i træk. Der var angiveligt en kontraktstrid, og Petrovic overvejede at forlade NBA til fordel for Grækenland, men ingen forlod NBA.

I sommeren 1992 førte Petrovic Kroatien, der spillede uafhængigt for første gang, til guldmedaljekampen. De tabte til USA, kun deres andet nederlag ved de olympiske lege (begge til USA), og de fik sølvmedaljen. Petrovic spillede så godt, at kroaterne endda kortvarigt bragte sig i front omkring midten af første halvleg. Hans vilje til at vinde og hans skydeevne var inspirerende for en dreng, der bare ville spille, skyde og vinde.

Den 8. juni 1993 om morgenen vågner jeg op og tænder for ESPN og begynder at se SportsCenter, som de fleste teenagedrenge i USA gjorde. Mens jeg spiser morgenmad, inden jeg går i skole den tirsdag morgen, sender SportsCenter et indslag: “Drazen Petrovic fra New Jersey Nets og det kroatiske landshold er død efter en bilulykke i Tyskland i går eftermiddag.”

Bilulykke? Tyskland? Petrovic?

“Drazen Petrovic fra New Jersey Nets og det kroatiske landshold er død…”

Var der ikke lige en eller anden stor turnering i Europa? Forsøgte han ikke at få en ny aftale?

“Drazen Petrovic fra New Jersey Nets og det kroatiske landshold er død…”

Ingen DVR til at spole tilbage og afspille det igen. Det er ikke nødvendigt. Ordene er brændt ind i mit hoved.

“Drazen Petrovic fra New Jersey Nets og det kroatiske landshold er død…”

24 år senere for Reggie og Drazen og 31 efter Len er alle detaljerne fra de dage så friske som muligt. Jeg er et par dage før min 39-års fødselsdag nu, og jeg har glemt utallige ting i løbet af året, men jeg vil aldrig glemme disse tre, for evigt sammenkædede øjeblikke i mit sind.

Mere vigtigt er det, at jeg aldrig vil glemme Lewis og Bias og Petrovic. Jeg havde ikke mulighed for at lære Bias at kende på og uden for banen. Det var der alt for få af os, der gjorde. Men Petrovic var kendt som en hård konkurrent og en blomstrende global basketballsuperstjerne.

Reggie var anderledes. Han voksede op i Baltimore, men i løbet af sin tid på Northeastern University og hos Celtics var han blevet en Bostonianer gennem og gennem. Han og hans familie var blevet legendariske for deres velgørende indsats for at hjælpe de mindre heldige i hele Boston-området. Reggie Lewis Track and Athletic Center er vært for adskillige sportsbegivenheder i Boston, som til dels er finansieret af Lewis. Trods kun seks år som Celtic-spiller hænger Lewis’ trøje nr. 35 på loftet. Vi gør ikke altid outsidere til vores egne, men det gjorde vi med Reggie, til dels på grund af hans rene viljestyrke for at nå dertil.

Jeg vil huske Reggie for alt det, han gjorde for Boston på og uden for banen, men jeg vil huske ham mest for at have lært mig en værdifuld lektie midt i hans tragiske død. Man skal ikke tage tiden for givet. Vi er ikke garanteret noget af det. Elsk de mennesker, der er vigtige for dig, og sørg for, at de ved det. Gør gode ting. Hjælp andre. Vær et godt menneske. Der er et ordsprog, der lyder: “Vi er her ikke i lang tid, lad os være her i en god tid.” Udnyt, når du kan, til at leve et godt og fuldt liv.

Den 27. juli 1993 begyndte jeg at lære den lektie. Efterhånden som jeg er blevet ældre, er den blevet indgroet i mig. Jeg mister fokus nogle gange, som vi alle gør. Men hver 27. juli bliver jeg mindet om at genfokusere på det, der er vigtigt. 24 år senere er lektien endnu mere værdifuld for mig som ægtemand, far, søn, bror og ven.

Rest godt Reggie. Vi mindes dig kærligt og med kærlighed.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.