The Colorado Plateau: Colorado Plateau: Et geologisk vidunderland

The Colorado Plateau

(Billede: National Parks Service.)

The Colorado Plateau er et geologisk vidunderland, der omfatter 337.000 kvadratkilometer og er centreret omkring Four Corners-området i det amerikanske vesten og ligger i staterne Colorado, New Mexico, Arizona og Utah. Højden varierer fra lidt over 600 meter langs Colorado-floden i Grand Canyon til over 3660 meter i Henry- og La Sal-bjergene i det sydøstlige Utah. Mere end 90 procent af plateauets landområder afvandes af Colorado River og dens vigtigste bifloder, Little Colorado River, San Juan River og Green River.

Landskabet

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Dette land er kendetegnet ved høje bjerge, barske, eroderede plateauer, flodkløfter, vulkanske toppe, sandstensbuer, tårne og hoodoos og omfatter Grand Canyons pragt. Det er det mest utæmmede landskab i de nedre 48 stater. Det er også hjemsted for den største samling af nationalparker (10) og nationale monumenter (17), der findes noget sted i verden. Ti indianerstammer hævder, at Colorado Plateau er deres hjemland, og de deler det tørre område med et væld af unikke og sjældne planter og dyr fra den høje ørken.

Et ældgammelt område

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Colorado-plateauet er ekstremt gammelt – mindst 500 millioner år gammelt og muligvis ældre. Det er en veldefineret, tyk masse af kontinentalskorpe, der er forblevet intakt og har undgået den almindelige bjergartsreformation (foldning og forkastning), som påvirker store dele af resten af planeten. Mens de vestlige lande omkring det blev brudt og bøjet, strakt og hævet, forblev Colorado Plateau forbløffende nok ubrudt.

Overgangszone

(Billed credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Den vestlige grænse for Colorado Plateau er markeret af en stor overgangszone med almindelig plateaugeologi og almindelig Basin and Range Province. Den nordlige grænse slutter ved Uinta-bjergene i Utah og Rocky Mountains i Colorado. Rio Grande Rift Valley i New Mexico, som er vist ovenfor i Rio Grande Gorge, definerer den østlige grænse, og Mogollon Rim i det centrale og østlige Arizona markerer den sydlige grænse. I udkanten af Colorado Plateau findes store gamle vulkanske felter.

Seks kontrasterende sektioner

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Colorado-plateauet er blevet inddelt i seks, kontrasterende sektioner. Datil-sektionen er beliggende i det østlige Arizona og det vestlige New Mexico og er hovedsageligt af vulkansk oprindelse. Her findes Springerville Volcanic Field, et område på 3.000 kvadratkilometer (1.160 kvadratmil) med mere end 400 hvilende vulkaniske slamper. Springerville Volcanic Field, som er vist ovenfor, er det tredjestørste vulkanske felt i det kontinentale USA.

The Grand Canyon

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Den del af Grand Canyon ligger i den sydvestlige og vestlige kant af Colorado-plateauet. Den er, som navnet antyder, hjemsted for den storslåede Grand Canyon. Langs den sydøstlige del af denne sektion findes San Francisco Volcanic Field, det største vulkanske felt på det amerikanske fastland, med mere end 600 gamle vulkanudløbere. Det sidste vulkanudbrud i dette felt fandt sted i 1064-1065 ved Sunset Crater, nær Flagstaff, Ariz.

The High Plateau

(Billedkredit: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Sektionen High Plateau ligger langs den vestlige og nordvestlige del af Colorado-plateauet. Det er kendetegnet ved store plateauer, der er adskilt af lokale forkastninger. Denne sektion er hjemsted for de utrolige geologiske formationer i Zion og Bryce Canyon National Parks. Billedet ovenfor viser en vandresti, der går gennem Bryce Canyon.

Uinta Basin

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Uinta Basin findes i den nordligste del af Colorado-plateauet og er den laveste del af det store plateau. Mange af de mindre bifloder til Green River har deres udspring her i Uinta-bjergene. Den store spanske opdagelsesrejsende, fader Silvestre Velez de Escalante, besøgte dette område første gang i september 1776. Fotoet ovenfor er af den sjældne og truede Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum), der kun findes i Uinta Basin.

The Canyonlands

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sektionen Canyonlands ligger i den nordøstlige del af Colorado-plateauet og er hjemsted for dybt indskårne kløfter i et højørkenmiljø. Landskabet er blevet formet og udhugget af afvandingssystemerne fra både den grønne flod og Colorado-floden. Dette er et land med spektakulære udsigter og hjemsted for både Canyonlands og Arches National Park. Fotoet ovenfor er af den formation, der er kendt som Double Arch.

The Navajo

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Den Navajo-afdeling af Colorado Plateau er hjemsted for Four Corners-området i det amerikanske sydvestlige USA. Det er det centrale område af Colorado-plateauet med landskaber af højplateauer adskilt af tørre, høje ørkendale. Mange nationale monumenter som Canyon de Chelley og Navajo Tribal Parks som Lake Powell og Monument Valley, der er vist ovenfor, ligger i denne dramatiske del af Colorado Plateau.

Dybe kløfter

(Billedkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

På grund af den eroderende effekt af de floder, der krydser Colorado-plateauet, er de mange dybe kløfter, der findes her, som en åben lærebog om geologisk tid. Prækambrisk metamorfoseret gnejs og skifer ligger blottet på bunden af Grand Canyon og menes at være over 1.600 millioner år gamle. De strålende farver i de tykke lag af sandsten og kalksten i de sedimentære bjergarter skyldes de 380 millioner til 145 millioner år gamle oldtidshav fra Perm.

Den seneste nyhed

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.