Tale højt til sig selv er en teknologi til at tænke

I denne uge gik en kvinde rundt i min gade, gik i cirkler og talte højt til sig selv. Folk kiggede akavet på hende, men hun var ligeglad og fortsatte med at gå energisk og tale.

Ja, den kvinde var mig.

Som mange af os taler jeg højt til mig selv, selv om jeg er lidt usædvanlig, fordi jeg ofte gør det i det offentlige rum. Når jeg ønsker at finde ud af et spørgsmål, udvikle en idé eller huske en tekst, tyer jeg til denne mærkelige arbejdsrutine. Det har helt sikkert givet mig et godt ry i mit kvarter, men det har også forbedret min evne til at tænke og tale enormt meget. At tale højt er ikke kun et kommunikationsmiddel, men også en teknologi til at tænke: det fremmer dannelsen og bearbejdningen af tanker.

Den idé, at det at tale højt og at tænke er tæt forbundet, er ikke ny. Den opstod i det antikke Grækenland og Rom, hos store talere som Marcus Tullius Cicero. Men den måske mest fascinerende moderne udvikling af ideen opstod i essayet “On the Gradual Formation of Thoughts During Speech” (1805) af den tyske forfatter Heinrich von Kleist. Her beskriver Kleist sin vane med at bruge tale som en tænkemetode og spekulerer i, at hvis vi ikke kan opdage noget bare ved at tænke over det, kan vi måske opdage det i processen med fri tale. Han skriver, at vi normalt har en abstrakt begyndelse på en tanke, men aktiv tale er med til at gøre den obskure tanke til en hel idé. Det er ikke tanken, der frembringer talen, men derimod er talen en kreativ proces, der igen frembringer tanken. Ligesom “appetit kommer med at spise”, hævder Kleist, “kommer ideer med at tale”.

Der er blevet lagt megen vægt på kraften af talt selvbekræftelse som et middel til at styrke sig selv, i den positive psykologis ånd. Men som Kleist siger, er det at tale til sig selv også et kognitivt og intellektuelt værktøj, der giver mulighed for en bredere vifte af mulige anvendelsesmuligheder. Moderne teorier inden for kognition og læringsvidenskab bekræfter Kleists spekulationer og viser, hvordan selvtalen ikke kun bidrager til motivation og følelsesmæssig regulering, men også til nogle højere kognitive funktioner som f.eks. udvikling af metakognition og ræsonnement.

Hvis selvtalen er så gavnlig, hvorfor taler vi så ikke til os selv hele tiden? Dynamikken mellem selvtalk og indre tale kan måske forklare den tvivlsomme sociale status for førstnævnte. Selvtalk ses ofte som den for tidlige pendant til indre tale – den tavse indre stemme i vores sind, som i sig selv har fremtrædende kognitive funktioner. Tendensen til at udtrykke vores indre tanker i egentlig selvtale, som er typisk for børn, internaliseres og forvandles til stemmeløs indre tale i voksenalderen, som udviklingspsykologen Lev Vygotsky spekulerede i allerede i 1920’erne.

Selvtalen anses kun for legitim, når den foregår privat, af børn, af mennesker med intellektuelle handicap eller i Shakespeares monologer

Vygotskijs synspunkt stod i modsætning til et konkurrerende synspunkt fra den psykologiske skole kendt som behaviorismen, som så børns selvtalen som et biprodukt af (angiveligt) mindre kompetente hjerner. Men Vygotsky hævdede, at selvtalen har en aktiv mental rolle. Han observerede børn, der udførte opgaver, mens de talte højt til sig selv, og nåede frem til den konklusion, at deres “private snak” er en afgørende fase i deres mentale udvikling. Efterhånden bliver barnets interaktion med andre forvandlet til en udtalt samtale med sig selv – selvtalk – indtil det bliver til dæmpet indre tale i voksenalderen. Vygotskijs efterfølgere, som f.eks. psykologen Charles Fernyhough, har påvist, at den indre tale fremadrettet letter en række kognitive funktioner, herunder problemløsning, aktivering af arbejdshukommelsen og forberedelse til sociale møder. Det er således den indre tale snarere end selvtalen, der har været i fokus for forskningen hos voksne.

Men internalisering af selvtalen er ikke nødvendigvis et bevis på kognitiv modenhed: det kan snarere være udtryk for en degeneration af en væsentlig kognitiv færdighed i lyset af socialt pres. Sociologen Erving Goffman bemærkede, at selvtalen er tabubelagt, fordi den er en “trussel mod intersubjektiviteten” og krænker den sociale antagelse, at tale er kommunikativ. Som han skrev i sin bog Forms of Talk (1981): “Der er ingen omstændigheder, hvor vi kan sige: “Jeg beklager, jeg kan ikke komme lige nu, jeg har travlt med at tale med mig selv”. Selvtalen anses kun for legitim, når den foregår privat, af børn, af mennesker med intellektuelle handicap eller i Shakespeares monologer.

Men selvtalen nyder visse fordele i forhold til den indre tale, selv hos voksne. For det første optræder tavs indre tale ofte i en “kondenseret” og delvis form; som Fernyhough har vist, har vi ofte en tendens til at tale til os selv i stilhed ved hjælp af enkelte ord og kondenserede sætninger. At tale højt giver derimod mulighed for at genfinde vores tanker i deres helhed ved hjælp af rytme og intonation, der fremhæver deres pragmatiske og argumentative betydning, og tilskynder til at skabe udviklede, komplekse idéer.

Tale genfinder ikke blot allerede eksisterende idéer, men skaber også nye oplysninger i genfindingsprocessen, ligesom i skriveprocessen. At tale højt er opfindsomt og kreativt – hvert udtalt ord og hver sætning bringer ikke blot en eksisterende tanke frem, men udløser også nye mentale og sproglige forbindelser. I begge tilfælde – tale og skrift – undergår sprogets materialitet en transformation (til hørbare lyde eller skrevne tegn), som igen medfører en mental forandring. Denne transformation handler ikke blot om oversættelse af tanker til et andet sæt tegn – den tilføjer snarere nye oplysninger til den mentale proces og genererer nye mentale kaskader. Derfor er den bedste løsning på kreative blokeringer ikke at forsøge at tænke foran en tom side og blot vente på, at tankerne kommer, men faktisk at fortsætte med at tale og skrive (hvad som helst) og stole på denne generative proces.

Det at tale højt for sig selv øger også den dialogiske kvalitet af vores egen tale. Selv om vi ikke har nogen synlig adressat, tilskynder det at tale til os selv os til aktivt at konstruere et billede af en adressat og aktivere ens “theory of mind” – evnen til at forstå andre menneskers mentale tilstande og til at tale og handle i overensstemmelse med deres forestillede forventninger. Den stumme indre tale kan også fremstå som en indre dialog, men dens afkortede form tilskynder os til at skabe et “hemmeligt” forkortet sprog og anvende mentale genveje. Ved at tvinge os til at artikulere os selv mere fyldestgørende, fremkalder selvtalen billedet af en forestillet lytter eller forhørsleder mere levende. På den måde giver den os mulighed for at stille mere kritiske spørgsmål til os selv ved at anlægge et eksternt perspektiv på vores idéer og dermed overveje mangler i vores argumenter – alt sammen mens vi bruger vores egen tale.

Du har måske også bemærket, at selvtalk ofte udføres intuitivt, mens personen bevæger sig eller går rundt. Hvis du nogensinde har gået frem og tilbage i dit værelse, mens du har forsøgt at tale noget ud, har du intuitivt brugt denne teknik. Det er ikke tilfældigt, at vi går, når vi skal tænke: Der er beviser for, at bevægelse fremmer tænkning og indlæring, og begge dele aktiveres i det samme center for motorisk kontrol i hjernen. Inden for det indflydelsesrige delområde af kognitionsvidenskaben, der beskæftiger sig med “legemlig” kognition, er en fremtrædende påstand, at handlinger i sig selv er konstituerende for kognitive processer. Det vil sige, at aktiviteter som at spille et musikinstrument, skrive, tale eller danse ikke starter i hjernen og derefter udgår til kroppen som handlinger; de indebærer snarere, at hjerne og krop arbejder sammen som en kreativ, integreret helhed, der udfolder sig og påvirker hinanden på skift. Det er derfor et væsentligt problem, at mange af os er fanget i arbejds- og studiemiljøer, der ikke giver os mulighed for at aktivere disse intuitive kognitive muskler, og som faktisk ofte endog opfordrer os til at undgå dem.

Den teknologiske udvikling, der tilsyneladende gør det overflødigt at tale, er også en hindring for at udnytte vores fulde kognitive potentiale. For nylig erklærede den teknologiske iværksætter Elon Musk, at vi marcherer mod en nær fremtid uden sprog, hvor vi vil være i stand til at kommunikere direkte fra sind til sind via neurale forbindelser. “Vores hjerne bruger mange kræfter på at komprimere et komplekst koncept til ord”, sagde han i et interview for nylig, “og der sker et stort tab af information, når man komprimerer et komplekst koncept til ord”. Men det, som Musk betegner som “anstrengelse”, friktion og informationstab, indebærer også kognitiv gevinst. Tale er ikke blot en kanal til overførsel af idéer, et erstatteligt medie for direkte kommunikation, men en generativ aktivitet, der fremmer tænkningen. Neurale forbindelser kan måske lette den intersubjektive kommunikation, men de vil ikke erstatte teknologien til at tænke mens man taler. Ligesom Kleist indså for mere end 200 år siden, findes der ingen idéer på forhånd, men snarere den heuristiske proces, hvormed tale og tanke samkonstruerer hinanden.

Så næste gang du ser en person, der slentrer rundt og taler for sig selv i din gade, så vent, før du dømmer hende – hun er måske netop i gang med et intensivt arbejde. Måske ville hun ønske, at hun kunne sige: “Undskyld, jeg kan ikke snakke lige nu, jeg har travlt med at tale med mig selv”. Og måske, bare måske, kan du en dag finde dig selv i at gøre det samme.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.