Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) blev født i Princeton, Missouri den 1, maj, 1852. Hendes far var landmand, og ifølge en beretning var hendes mor “en analfabet og prostitueret, hvis mand, der var betaget af hendes skønhed, forsøgte at forbedre hende, men det mislykkedes”.

Jane skrev senere: “Som barn havde jeg altid en forkærlighed for eventyr og motion i det fri og en særlig forkærlighed for heste, som jeg begyndte at ride på i en tidlig alder og fortsatte med det, indtil jeg blev en dygtig rytter og kunne ride på de mest ondskabsfulde og stædige heste, faktisk blev størstedelen af mit liv i de tidlige tider brugt på denne måde.”

I 1865 besluttede familien at emigrere til Montana for at lede efter guld. “Undervejs blev størstedelen af min tid brugt på at jage sammen med gruppens mænd og jægere, faktisk var jeg hele tiden sammen med mændene, når der var spænding og eventyr at få. Da vi nåede Virginia City, blev jeg anset for at være en bemærkelsesværdig god skytte og en frygtløs rytter for en pige på min alder.” Hendes mor døde i en minelejr i Blackfoot, og hendes far døde kort efter i Salt Lake City.

I 1868 sluttede Jane sig til en byggegruppe, der byggede Union Pacific nær Piedmont i det, der på det tidspunkt var kendt som Wyoming Territory. To år senere blev hun rekrutteret af general George A. Custer som spejder i hæren ved Fort Russell. Jane hævder, at hun deltog i indianerkrigene, og det var under en skænderi, at hun reddede kaptajn Egans liv. Hun skrev senere, at “det lykkedes mig at løfte ham op på min hest foran mig og få ham sikkert hen til fortet”. Kaptajn Egan sagde grinende, da han kom til hægterne igen: “Jeg kalder dig Calamity Jane, sletternes heltinde.” Det navn har jeg båret frem til i dag.”

Jane hævdede i sin selvbiografi, Life and Adventures of Calamity Jane (1897), at hun i 1871 ledsagede general Custer til Arizona, og “i den tid havde jeg mange eventyr med indianerne, for som spejder havde jeg mange farlige opgaver at udføre, og mens jeg var mange steder tæt på, lykkedes det mig altid at slippe sikkert væk, for på dette tidspunkt blev jeg betragtet som den mest hensynsløse og dristige rytter og en af de bedste skytter i det vestlige land.” Historikeren Dan L. Thrapp har imidlertid hævdet følgende: “I sin påståede selvbiografi hævder hun, at hun var spejder for hæren mellem 1870 og 1876, men der er ingen dokumentation for, at hun var spejder. Hun sagde, at hun tog til Arizona i denne egenskab sammen med Custer, men Custer var aldrig i Arizona, og det var Jane heller ikke på dette tidspunkt.”

I løbet af årene udviklede hun et ry for sine evner til at ride og skyde. Ifølge Jane: “På dette tidspunkt blev jeg anset for at være den mest hensynsløse og dristige rytter og en af de bedste skytter i det vestlige land.” Calamity Jane, der var klædt i buckskin, var også kendt for sit hårde drikkeri. En mand, der kendte hende, hævdede, at hun var anderledes end andre kvinder, da “hun svor, hun drak, hun gik i mænds tøj.”

Calamity Jane hævder også, at hun arbejdede som ponyekspresserytter og transporterede den amerikanske post i South Dakota mellem Deadwood og Custer, en afstand på 50 miles: “Som mange af rytterne før mig var blevet overfaldet og frarøvet deres pakker, post og penge, som de bar, for det var den eneste måde at få post og penge mellem disse punkter på. Det blev anset for at være den farligste rute i Hills, men da mit ry som rytter og hurtig skytte var velkendt, blev jeg meget lidt forulempet, for toldere så på mig som en god fyr, og de vidste, at jeg aldrig ramte ved siden af mit mål. Jeg tog turen frem og tilbage hver anden dag, hvilket blev anset for at være ret god ridning i det land.”

I 1872 gik hun ind i hæren som spejder og tjente i de næste par år under George Crook og Nelson Miles. Historikeren Dan L. Thrapp har ikke kunnet bekræfte dette, men har han påpeger, at dette er forståeligt, da hun ifølge hendes egen beretning var “forklædt med mandlig påklædning” og arbejdede under et falsk navn. I 1875 blev hun dog afskediget, efter at det var blevet opdaget, at hun var en kvinde.

På dette tidspunkt var Calamity Jane alkoholiker. Hendes biograf, James D. McLaird, har i Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005) fremført følgende argumenter “Desværre er hendes historie, efter at de romantiske eventyr er fjernet, for det meste en beretning om en begivenhedsløs dagligdag, der afbrydes af drukture.” Forfatteren af Encyclopedia of Frontier Biography (1988) har påpeget følgende: “Lejlighedsvis forsøgte hun sig som skuespiller i vaudevillehuse, og mens hun altid var populær blandt de barske minearbejdere, var hendes tilbøjelighed til at drikke sig fuld og skyde stedet i stykker uundgåeligt årsag til, at hun blev afskediget… Hun var generelt beruset og skød ofte i horehuse eller saloons, men der var ingen ondskabsfuldhed i hende, og hun var generelt vellidt, om end lidt respekteret.”

Calamity Jane tager en drink

Den feministiske historiker, Kirstin Olsen, er enig: “Hun skulle efter sigende have været muldyrskytte, ponyekspresserytter og diligencechauffør, selv om hun sandsynligvis kun var den første. Vi ved, at hun blev forældreløs i teenageårene og blev efterladt til at vandre rundt i Vesten, hovedsageligt i Wyoming. Hun arbejdede af og til som prostitueret og boede sammen med en række mænd, som hun kaldte sine ægtemænd.” En mand, der kendte Calamity Jane, sagde, at hun “ikke var andet end en almindelig prostitueret, beruset, ustyrlig og fuldstændig blottet for enhver form for moralsk opfattelse”. En journalist, der mødte hende, sagde imidlertid, at hun var “generøs, tilgivende, godhjertet, omgængelig, og alligevel har hun, når hun er ophidset, al den dristighed og det mod, som løven eller djævelen selv har.”

Calamity Jane mødte Wild Bill Hickok i Deadwood. Calamity Jane hævdede senere, at de var kærester, men denne historie betvivles af dem, der kendte parret. Hickok blev myrdet af Jack McCall den 2. august 1876: “Jeg var i Deadwood på det tidspunkt og da jeg hørte om mordet, begav jeg mig straks til skudstedet og fandt ud af, at min ven var blevet dræbt af McCall. Jeg begyndte straks at lede efter morderen og fandt ham i Shurdys slagterforretning og greb en kødhakker og fik ham til at kaste hænderne op; jeg havde i spænding, da jeg hørte om Bills død, efterladt mine våben på min sengepæl. Han blev derefter ført til en bjælkehytte og låst inde, godt sikret, som alle troede, men han slap væk og blev bagefter fanget på Fagans ranch ved Horse Creek, på den gamle Cheyenne-vej, og blev derefter ført til Yankton, hvor han blev retsforfulgt, dømt og hængt.” Jane var tydeligvis meget knyttet til Hickok og besøgte ofte hans grav.

I 1878 blev Deadwood ramt af et udbrud af koppesyge. James D. McLaird, forfatteren af Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), har hævdet, at mens andre kvinder i byen nægtede at hjælpe dem af frygt for, at de ville blive smittet, tog Jane sig af dem, dag og nat, i løbet af flere uger. Som en overlevende påpegede, var hun “den sidste person til at holde hovedet af og give trøst til den urolige spiller eller den tidligere dårlige mand, der var ved at rejse ud i det nye land.”

I 1885 giftede Calamity Jane sig med Clinton Burke. Den 28. oktober 1887 fødte hun en datter. Ægteskabet gik i stykker, og i 1895 afleverede hun datteren i St Mary’s Convent i Sturgis. Calamity Jane vendte tilbage til landevejen. I 1896 begyndte hun at optræde på scenen som “Calamity Jane! The Famous Woman Scout of the Wild West”. Året efter udgav hun en lille pamflet, Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin har fremført følgende argument: “Som offentlig person var Canary sin tids Courtney Love: Hun var en talentfuld pioner i en mandeverden, men hun var en kronisk stofmisbruger, der var tilbøjelig til at opføre sig skandaløst og for evigt forbundet i offentlighedens bevidsthed med en død mand, hvis berømmelse overskyggede hendes egen…”. Da frøene til hendes legende var plantet, blev Canary en heltinde i små romaner, der inspirerede forfattere til at indarbejde hende i deres historier om modigt mod i grænselandet, selv om hendes dagligdag bestod af en række dårligt betalte job og voldsomme drukturer. Hun boede over hele Nordvesten, giftede sig med mindst tre mænd (hvoraf den ene blev fængslet for at have angrebet hende) og arbejdede – med mellemrum – som en attraktion i Wild West- og dime museumshows. Hun fødte en søn, som sandsynligvis døde som spæd … og senere Jessie, som, før hun blev bortadopteret som ca. 10-årig, blev hånet i skolen på grund af Canary’s ry. Hvor hun kunne, solgte hun billeder af sig selv for ekstra penge.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) døde i Terry, South Dakota den 1. august 1903 af “betændelse i tarmene” og er begravet på Mount Moriah Cemetery, Deadwood.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.