Spørgsmål og svar: Jimmy Fortune – Cowboys and Indians Magazine Jimmy Fortune

Gospelcountry-stjernen fortæller om sit nye patriotiske album, God and Country.

Efter at have sunget og turneret med de legendariske Statler Brothers i 21 år begyndte guitarist og singer-songwriter Jimmy Fortune at gå sin egen vej og udgav sit første soloalbum, When One Door Closes, i 2003. Siden da har han indspillet og udgivet flere album, herunder Hits and Hymns fra 2015, som blev placeret på hitlisterne på imponerende vis: nr. 10 på Billboard Country, nr. 1 i Southern Gospel og nr. 6 på Billboard Contemporary Christian.

Hans nye udgivelse, God and Country, viser, at den indfødte fra Virginia dykker ned i sin patriotiske side.

For nylig talte vi med Fortune om den nye plade.

Cowboys & Indianere: Du udgav din meget patriotiske God and Country i slutningen af maj. Hvad var det mest spændende ved at få musikken ud, og hvordan har publikumsresponsen været?
Jimmy Fortune: Jeg har været spændt, siden vi besluttede at lave God and Country, med alle de ting, der er i gang. Jeg kan ikke lide at blive politisk eller noget i den retning, men jeg kigger bare på folks følelser i hele landet. Vi har brug for en form for enhed, og det er mere en åndelig enhed, tror jeg, end det er noget andet. Vi tænkte bare, at God and Country ville være et godt budskab at sende ud til folk om at fejre vores frihed og det faktum, at den har en høj pris, og at der er en højere magt end os alle, og at kærlighed kan bringe os sammen igen. …

Og at indse det og sige, “Hey, lad os starte fra nu af og forsøge at gøre det bedre for hinanden”, og budskabet om, hvad det er, og de mennesker, der er kommet op og har sagt, “Hey, mand, jeg føler en ny tro og en kraft i dette land”, og at lytte til disse sange har ligesom bearbejdet jorden til at være taknemmelig og taknemmelig for det, vi har i dette land, og hvordan vi er kommet hertil. … Hele denne turné hedder “God and Country”, som vi er på vej ind i, lige siden vi udgav denne cd. Responsen har været virkelig, virkelig, virkelig, virkelig positiv.

C&I: Fortæl os lidt om produktionsprocessen.
Fortune: Ben Isaacs har produceret dette projekt af The Isaacs, og han har produceret de sidste tre projekter, jeg har haft. På dette nye projekt, God and Country, har han nogle af de bedste instinkter af alle for musik. Jeg gav fuldstændig slip, og jeg lod ham . Han lader mig sige, hvad jeg har lyst til at sige, men jeg lader ham få sin vilje med hensyn til at arrangere og producere og få det bedste ud af mig. For mig er han den, der ved det, og det stoler jeg på ham.

Så produktionen af det har været nogle af de bedste musikere i Nashville inden for country- og gospelmusik på dette nye projekt – faktisk på dem alle sammen. På de sidste tre projekter har vi stort set brugt de samme musikere.

Ben Isaacs spiller også bas på projektet. Han er ligesom nødt til at have to eller tre forskellige hatte på alting, men det har virkelig givet pote i produktionen af hele dette projekt. Bill Gaither troede på mig nok til at tage en chance for omkring fire og et halvt år siden, og det har været en meget glædelig tur, kan man sige, med ham, der kom om bord med mig og troede på mig nok til at udgive disse projekter og til at tro på min sag, hvad disse sange har at sige. Jeg ser på 50 års professionelt virke i musikbranchen, og det hele er ved at blive samlet med nogle af de bedste musikere, producere og sangere, som jeg mener, der findes på planeten.

C&I: Hvordan gik du til valg af sange til albummet, og hvordan har du gjort dem til dine egne?
Fortune: Dette projekt var en følelsesmæssig rejse. Af en eller anden grund var det som om en højere magt end os selv, der guidede os i alt det her. Så begyndte vi at grave i det og se, hvilke sange der på en måde formede dette land. …

Så er de salmer, der er med, sange, som jeg sang som barn i de gamle kirker derhjemme, da jeg voksede op i Virginia. Det var sange, som min mor plejede at synge for mig, da jeg var lille. Da jeg var lille, elskede jeg at høre hende synge, men hendes sang påvirkede mig og skubbede mig i retning af at ville blive sanger. Så budskabet i de sange, som hun sang for mig, er nu de budskaber, som rammer mig i mit hjem. Da jeg var yngre, sagde hun altid “Don’t run from God; run to God”. Så budskabet i de sange, som hun plejede at synge for mig, var ligesom sandt.

Så da jeg sang disse sange, blev det meget følelsesladet, fordi jeg huskede min mor, der sang for mig, og nogle af de historier, hun plejede at fortælle mig, og hvordan hun plejede at tale til mig. Hun døde tilbage i 2000, og jeg savner hende bare mere og mere for hver dag. Men jeg kunne virkelig mærke hendes ånd i alt dette, og hendes bønner fra mange år tilbage. Jeg følte, at hendes bønner blev besvaret, og det gik mig virkelig på. Du kan høre det på min stemme, når jeg synger det, fordi det var en følelsesmæssig rejse.

Jeg tror, at folk går igennem ting i deres liv, hvor de går igennem hårde tider; nogle prøvelser er de selv skyld i, andre gør de ikke. Nogle ting sker bare i livet, men livet kan være en ret hård ting. Men at vide, at der er håb, og at der er kærlighed og en højere magt, end vi alle kan forestille os, som er derude og på vores side, hvis vi vælger at gribe fat i det håb og holde fast i det.

C&I: Du har et nyt nummer, der hedder “Meet Me at Arlington”, som er skrevet af dig og Dave Clark sammen. Hvordan kom det i stand?
Fortune: Det var omkring november sidste år, et eller andet sted omkring den tid. Jeg var lige flyttet til Nashville og flyttede lige ind ved siden af Dave Clark, som er en af de største sangskrivere inden for kristen musik i dag. Jeg vidste det ikke engang før et par år senere. Vi mødtes ude i gården, da vi klippede græs. Gud bragte os sammen, og så skrev vi nogle sange sammen undervejs her og der.

I november sidste år kom han over og kom ind i huset. Han sagde: “Hør, jeg har lige hørt noget i nyhederne. Jeg har lige set det her.” Så han fik det tilfældigvis på sin telefon, og han spillede det for mig. Jeg kan ikke lide at gå ind i politik, men når jeg ser noget, der virkelig river mig i hjertet, er jeg nødt til at skrive om det og synge om det. Der var et klip i nyhederne om denne unge dreng, der skulle på college i Californien. Han gik i skole en dag, og der var tilfældigvis nogen, der optog, hvad der skete i det øjeblik. Han havde en marinebluse på, og denne professor begyndte at skælde ham ud og skælde ham ud, fordi han havde den bluse på. Han ønskede at blive soldat en dag; han ønskede at tjene vores land og blive marineinfanterist. Han og hans familie og alle andre, der nogensinde havde båret en uniform, blev bare nedgjort. Det var ret slemt.

Nyhedsprogrammet – jeg vil ikke nævne nogen navne – fandt en Gold Star-mor, som havde mistet en søn i Afghanistan, og de lod hende se dette klip og spurgte hende, hvordan hun havde det med det. Ikke på en ond eller hadefuld måde, hun sagde bare, at hun ikke troede, at han forstod det, at hun ønskede, at han kunne møde hende på Arlington, og så kunne hun præsentere ham for sin søn, og så ville han måske forstå det.

Da hun sagde det, ramte det os som en pil i hjertet. Vi sagde: “Vi er nødt til at skrive denne sang for hende og for andre som hende, der har brug for at sige til nogen: ‘Jeg forstår ikke, hvorfor nogen træder frem foran mig og siger: ‘Nej, du behøver ikke at gå i tjeneste. Jeg går ud og tjener for dig. Jeg vil gå ud og sætte mit liv på spil for det, som dette land tror på.”

Ja, vores land har begået en masse fejl undervejs. Jeg vil ikke sige, at det ikke har. Men for det meste har Amerikas Forenede Stater altid gjort det rigtige. Disse soldater, der har sat deres liv på spil for os, går og gør det af alle de rigtige grunde, ikke af de forkerte grunde.

Så vi ville skrive den sang, “Meet Me at Arlington”, og vi ville prøve at lægge den ud på en måde, der ikke var så ind i dit ansigt, men som gav et statement et offer af kærlighed, et offer, der er blevet givet for dette land, større end noget, vi kan forestille os.

Jeg har aldrig måttet miste et barn. Jeg har aldrig været nødt til at miste nogen i min familie. Men jeg er klar over, hvad der er blevet givet for at jeg kan nyde den frihed, som jeg har i dette land, og gøre det, jeg elsker at gøre. Og som jeg sagde, slår jeg ikke folk i hovedet med det. Jeg prøver bare at sige, hvad jeg føler. Jeg er klar over, at alle ikke har det på samme måde, men vi behøver ikke at gå imod hinanden i had og forsøge at opbygge dem, der har givet ofre for os, fordi de gjorde det af de rigtige grunde. Jeg har ikke tænkt mig at nedgøre den person på nogen måde for det, de gjorde for mig og for alle os andre i dette land.

C&I: Med alle disse virkelig følelsesladede, inderlige sange, har du så en bestemt favorit eller en, som du er mest stolt af?
Fortune: Jeg har nogle favoritter. Der er en sang på den, der hedder “I Love You More”, som jeg skrev for nylig sammen med en dame ved navn Molly Stevens. Hun og jeg skrev den sang her i mit hus en dag. Vi tænkte på livet og på, hvordan nogle mennesker bare er nede og føler, at der ikke er noget håb. Vi følte, at vi havde en platform her til at sende et budskab ud til nogen, der måske er nede i livet og føler, at der ikke er noget håb. Gud siger altid i sit budskab til os: “Jeg elsker dig mere end alle disse ting, der er sket for dig. Jeg elsker dig mere end alle disse ting, som du har gjort mod dig selv. Og jeg tilgiver dig.”

Så med det budskab har jeg taget den sang og spillet den i mine shows. Jeg spiller den i mine shows hele tiden nu. Der er mindst én person, der kommer op og siger: “Den sang var tiltænkt mig, fordi du fik mig til at indse, at selv om jeg føler mig ensom, selv om jeg føler mig nede, at den mest magtfulde kraft i universet elsker mig, og det er Gud”. Så de vil komme op og dele det med mig. Så jeg ved, at sangen gør sit arbejde.

“God Bless America” er en af mine yndlingsnumre, fordi Gud har velsignet Amerika igen og igen og igen og igen. Han vil fortsætte med at velsigne vores land, så længe vi gør det rigtige og indser, at kærlighed er stærkere og større end had. …

Der er en gammel gospelsang på den, en gammel Stuart Hamblen-sang, som han skrev, der hedder “It’s No Secret What God Can Do” (Det er ingen hemmelighed, hvad Gud kan gøre). Min mor sang den for mig kun få uger før Statler Brothers ringede til mig for at komme til audition for dem i 1982. Jeg rejste hjem i Thanksgiving 1981 for at være sammen med min mor og besøge hende. Jeg havde det lidt svært i mit liv. Jeg var syg, og jeg havde arbejdet virkelig hårdt. Jeg kom tidligt den morgen bare for at være der sammen med hende og for at få noget af den gode mad, som hun kunne lave til Thanksgiving.

Mens vi sad og talte, kom hun over og lagde sine hænder på min skulder og sang “It’s No Secret What God Can Do”. Jeg husker, at jeg bare brød sammen, og der var et øjeblik mellem os. Så har de ord bare været så stærke for mig fra det øjeblik i mit liv, for det er ingen hemmelighed, at hvis vi vælger at lytte til det budskab, der er derude – budskabet om kærlighed og håb til en person, der har givet alt for os – så er det svært ikke at indse, at det er ingen hemmelighed, hvad han kan gøre med et liv, der er villig til at lade ham have kontrol over det. Den sang er en af de mest kraftfulde sange i mit liv.

C&I: Hvad er noget, som folk måske ikke ved om dig?
Fortune: Jeg har en masse ting, som du ikke ved. Jeg tror, at de ved næsten alt, virker som om. Jeg har været derude i lang tid, og jeg har sat mit liv på spil for så vidt angår at dedikere mit liv til min musik. Det, mine fans måske ikke ved, er, at når jeg ser tilbage på det hele, så fortryder jeg nogle ting, men jeg ved også, at de fejl, jeg har begået, også har bragt mig derhen, hvor jeg er nu. Når jeg ser tilbage på det hele, ser jeg på mine børn – jeg har syv børn og elleve børnebørn – og Gud har virkelig velsignet mig. Nogle af dem, mine fans og min familie, ja selv mig, tror, at alting bare er i orden, og at man sidder på toppen af en bakke og tror, at man har det bedste liv nogensinde. Og det har jeg på mange måder. men der er ting, som jeg er ked af, som har påvirket min familie undervejs.

Jeg tror, at det er derfor, at mit budskab er så stærkt i dag om kærlighed og om at bruge tid sammen med dem, man elsker. Jeg ser billeder af mine børn fra for mange år siden, da jeg var ude på landevejen med Statler Brothers, og jeg tog billeder med andre mennesker. Nogle af mine børn stod i baggrunden, og jeg kunne se deres ansigtsudtryk som: “Hej, det er min far, og han krammer om en anden og fortæller ham, at han elsker ham.” Og jeg elsker dem, og det mener jeg, men mine børn måtte, tror jeg, ligesom sidde i baggrunden og træde i baggrunden mange gange.

Jeg var ikke klar over det på det tidspunkt, og efterhånden som tiden gik, og jeg begyndte at se nogle af disse billeder, kunne jeg se, at mine børn og min familie måtte ofre meget undervejs for, at jeg kunne gøre det, jeg gør. Jeg ville ønske, at jeg havde været lidt mere omhyggelig med det. Jeg ved, at de ved, at jeg elsker dem og alting, men jeg tror, når man ser tilbage – alle kan se tilbage på deres liv og måske fortryde noget, tror jeg, men jeg prøver at gøre det bedste ud af de fejl, jeg har begået, og vende det rundt i mit liv nu på en positiv måde.

Men, ja, jeg tror, det er det, jeg vil have folk til at vide. Det er nok at åbne mig selv for at lade dem vide, at jeg stadig elsker alle og alting, og at Gud har givet mig en særlig gave til at elske mennesker. Når jeg ser tilbage, ville jeg ønske, at jeg havde passet lidt bedre på mine børn og alting i den henseende.

For mere information om Jimmy Fortune kan du besøge hans hjemmeside.

Udforsk:UnderholdningMusik

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.