Skylla og Charybdis – Mytiske væsner

I den græske mytologi var Skylla og Charybdis et par uhyrer, der boede i hver sin ende af Messina-strædet mellem Italien og Sicilien. Skylla var oprindeligt en havnymfe, som var elsket af havguden Poseidon*. Af jalousi forgiftede Poseidons kone Amphitrite det vand, som Scylla badede i. Dette forvandlede Scylla til et sekshovedet bæst med tre rækker skarpe tænder i hvert hoved. Når skibe passerede tæt på hende, slog hun ud for at gribe og æde uforsigtige sømænd. Charybdis var også en havnymfe og en datter af Poseidon. Zeus forvandlede hende til en farlig hvirvelstrøm på den anden side af strædet fra Skylla. Skibe, der sejlede i strædet, var næsten sikre på at blive ødelagt af et af uhyrerne.
Scylla og Charybdis var mytiske havuhyrer, der blev nævnt af Homer; senere græsk tradition placerede dem på hver sin side af Messinas stræde mellem Sicilien og det italienske fastland. Skylla blev rationaliseret som en klippesko (beskrevet som et sekshovedet søuhyre) på den italienske side af strædet, mens Charybdis var en hvirvelstrøm ud for Siciliens kyst. De blev betragtet som en fare på havet, der lå så tæt på hinanden, at de udgjorde en uundgåelig trussel for de forbipasserende søfolk; at undgå Charybdis betød, at man skulle passere for tæt på Scylla og omvendt. Ifølge Homer var Odysseus tvunget til at vælge, hvilket uhyre han ville møde, mens han passerede gennem strædet; han valgte at passere Skylla og kun miste nogle få sømænd, frem for at risikere at miste hele sit skib i spabadet.
På grund af sådanne historier blev det at skulle navigere mellem de to farer efterhånden idiomatisk brugt. Der findes også en anden tilsvarende engelsk sømandsudtryk på engelsk, “Between a rock and a hard place”. Den latinske sætning incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (han løber på Scylla, idet han ønsker at undgå Charybdis) var tidligere blevet ordsprog med en betydning, der svarer til at hoppe fra ildstedet i ilden. Erasmus optegnede det som et gammelt ordsprog i sin Adagia, selv om det tidligst kendte eksempel findes i Alexandreis, et latinsk episk digt fra det 12. århundrede af Walter af Châtillon.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.