Shepherd’s Rod

Gruppen af mennesker, der almindeligvis er kendt som Shepherd’s Rod, var en udbrydergruppe fra Syvende Dags Adventistkirken fra 1930 til 1962, som senere splittede sig op i flere manifestationer med centrum i Waco, Texas. De valgte at kalde sig General Association of Davidian Seventh-day Adventists. Deres første leder var Victor Houteff.

Begyndelser under Victor Houteff

Victor Tasho Houteff blev født i Bulgarien i 1885 og voksede op i den græsk-ortodokse tro. Han emigrerede til USA i 1907 og blev døbt som syvendedagsadventist i 1919. I 1930 var han sabbatsskoleinspektør i Californien og brugte sin stilling til at fremme sine personlige synspunkter om de 144.000 i Apokalypsen. Hans forstyrrende karakter førte til, at han blev afskediget fra medlemskab. Denne handling fremkaldte et verbalt hævntogt mod især Syvende Dags Adventistkirkens ledelse, idet han erklærede, at Guds vrede ville ødelægge dem.

Kirkens embedsmænd gav Houteff en høring i 1934 og konkluderede, at hans synspunkter var fejlagtige. I maj 1935 flyttede en gruppe på elleve tilhængere, herunder børn, til Waco i Texas, hvor de købte en ejendom, som de kaldte Mount Carmel Centre. Houteff udgav mindst tre pamfletter, hvori han redegjorde for sin tro, hvoraf den vigtigste udgivelse havde titlen The Shepherd’s Rod (hyrdens stav). De to andre var The Symbolic Code, som beskrev den måde, hvorpå han fortolkede bibelske profetier, og en anden med titlen Timely Greetings. Han mente, at deres ophold i Waco ville være kort, fordi deres antal ville stige til 144.000, hvorefter hele gruppen ville samles i Palæstina som et teokratisk kongerige for at forkynde det høje råb. De konvertitter, der reagerede på Loud Cry, forventedes at slutte sig til de 144.000 i Palæstina for at være vidne til det andet komme.

Houteff giftede sig med Florence Marcella Hermanson, som var 34 år yngre end ham selv1 og en tilhænger af den davidiske tro. Houteff døde i Waco den 5. februar 1955, og Florence overtog ledelsen af gruppen. Ca. tre år senere blev Mount Carmel-centret solgt, og der blev købt en større ejendom i kort afstand fra Waco township.

Gruppen kom til at tro, at de ville blive overnaturligt transporteret til Palæstina den 22. april 1959. Af denne grund samledes flere hundrede tilhængere i deres nye lokaler for at afvente begivenheden. De havde solgt deres gårde eller virksomheder eller sagt op fra deres arbejde. De priste offentligt begivenheden som en begivenhed, der ville bevise eller modbevise deres tro. Begivenheden fandt ikke sted på trods af deres mange bønnemøder, hvor de bønfaldt Gud om at give dem retfærdighed.

I løbet af juni/juli/august 1959 mødtes repræsentanter for davidianerne med nogle embedsmænd fra SDA-kirken for at drøfte sagerne. Efter en del overvejelser skrev davidianernes ledelse breve til deres tilhængere den 12. december 1961 og den 16. januar 1962, hvori de indrømmede deres fejl i den bibelske fortolkning. Til deres ære sendte de deres afskedsbegæring i marts 1962, og General Association of Davidian Seventh-day Adventists ophørte officielt med at eksistere den 11. marts 1962.2

Den davidiske apokalyptiske tidslinje

Året for Houteffs afskedigelse fra SDA-kirken, 1930, var centralt for den davidiske tidslinje for verdens begivenheder, for de hævdede, at den profetiske ånd, som angiveligt gik tabt, da Ellen White døde, blev genoprettet i Houteff på dette tidspunkt. Dette var delvist baseret på påstanden om, at reformationen begyndte i 1500 e.Kr. med Luthers opdagelse af en bibel. Perioden på 430 år, som var Israels ophold i Egypten (2. Mosebog 12:40), blev vilkårligt valgt at lægge til 1500 e.Kr. for at nå frem til datoen 1930.3

Et detaljeret sluttidsscenarie blev skitseret under indflydelse af Florence Houteff. Den davidiske profeti var baseret på de 1260 dage (Åbenbaringen 11). Tidsperioden blev fortolket som bogstavelige dage, selv om Houteff tidligere havde anvendt tiden symbolsk til perioden 538 e.Kr. til 1798 e.Kr. De bogstavelige 1260 dage skulle angiveligt begynde den 9. november 1955, da en meddelelse blev sendt ud fra Waco, hvori det blev meddelt, at Gud ville retfærdiggøre eller fordømme davidianerne ved udgangen af de 1260 dage. Denne retfærdiggørelse ville ske i form af et mægtigt jordskælv, en bogstavelig rystelsestid, hvor alle syvendedagsadventister ville blive dræbt. Samtidig ville Houteff blive genopstået, og Guds teokratiske kongerige ville blive etableret i Palæstina. Denne begivenhed blev forudsagt til at indtræffe den 22. april 1959. Denne teori, der er sammensat ud fra forskellige apokalyptiske skriftsteder, forklarer, hvorfor ca. 800 davidianere samledes i Waco i forventning om, at de ville blive flyttet til Palæstina og få retfærdighed for deres bevægelse. Den manglende begivenhed var en stor skuffelse for dem.4

Der var blevet lagt stor vægt på Åbenbaringen 14:7, et budskab, som davidianerne anførte var indkapslet i deres fortolkning af begivenhederne i den sidste tid. De kaldte det Det Høje Skrig. Det skulle prædikes, når de ankom til Palæstina.5

En slags vækkelse

Efter skuffelsen i 1959 splittede den davidiske organisation sig op i flere grupper, der almindeligvis blev kaldt Branch Davidians. Der fandt en magtkamp sted mellem Florence Houteff og en tilhængere ved navn Benjamin Roden. I 1962 udkæmpede de det i retten. Roden vandt kontrollen med Waco-ejendommen og ledede i de næste femten år en gruppe ad en anden teologisk vej.6 Benjamin Lloyd Roden var af jødisk afstamning og blev født i Oklahoma den 5. januar 1902. Han var gift med Lois Irene Scott, som blev født den 2. september 1905.7 Roden lærte sine tilhængere, at kristne skulle overholde de hebraiske højtider. Da han døde i oktober 1978, overtog Lois kontrollen med gruppen. Hun hævdede at have set et syn, hvor hun fik at vide, at Helligånden er den feminine person i Treenigheden. Hun lancerede et tidsskrift med titlen SHEkinah, hvori hun promoverede denne teori. George, søn af Benjamin og Lois, hævdede også visionære kræfter og udgav sig for at være den unge profet fra Esajas 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell blev født i Houston den 17. august 1959 og giftede sig senere med Rachel Jones, som var elleve år yngre end ham selv.9 Det var omkring 1981, at Howell begyndte at arbejde som handyman på Waco-ejendommen. To år tidligere var han blevet døbt ind i SDA-troen, men blev kort tid efter udelukket fra SDA, da det blev tydeligt, at hans synspunkter var uforenelige med syvendedagsadventismen. Howell indgik en seksuel forbindelse med Lois Roden. Der udviklede sig gnidninger på en række fronter mellem Howell og Lois’ søn, især deres krav på guddommelig inspiration. Howell flyttede lidt længere mod øst til den ironisk navngivne by Palæstina.10

Da Howell flyttede østpå, tog han flere teenagepiger med sig, som han betragtede som sine koner. Gnidningerne mellem Howell og George Roden blev ikke mindre på trods af de kilometer, der adskilte dem. I november 1987 havde de en skudveksling. De blev arresteret, men retssagen resulterede i en uenig jury. Roden blev imidlertid fængslet for en anden lovovertrædelse, og mens han var fængslet flyttede Howell tilbage til Waco-ejendommen. Howell omdannede stedet til en bevæbnet fæstning. Han lærte, at han var undfanget af Helligånden og var den reinkarnerede Kristus. Dette fik ham til at hævde, at han var den antitypiske David, der ville genoprette det davidiske kongerige i Israel. Ligeledes hævdede han, at han var Davids rod (Åbenbaringen 5:5) og den eneste person, der var berettiget til at åbne og forklare indholdet af de syv segl. Af denne grund ændrede han sit navn til David Koresh, idet sidstnævnte navn er hebraisk for Cyrus og en henvisning til Cyrus den Store, der tillod jøderne at vende tilbage til Israel.11 Det blev tydeligt, at Howell ikke blot var seksuelt promiskuøs, men at han også udviste symptomer på storhedsvanvid og var tilbøjelig til fantasiflugt.

Howell tog på rekrutteringsturnéer til SDA-kirker i England, Australien og i hele USA, herunder Hawaii. Han var karismatisk og snu og målrettede sig mod nye eller utilfredse kirkemedlemmer. Han udgav sig for at være en person med et mildt og elskværdigt væsen, der havde en ny forståelse af Skriften og blot ønskede at befri verden for dens dårligdomme. I august 1990 blev der foretaget politirazziaer i hans lokaler i et forsøg på at få udstedt arrestordrer på grund af hans påståede sex med mindreårige piger. Der fulgte retssager i løbet af 1991 og 1992, hvoraf mindst én resulterede i løsladelse af en ung kvinde.12

Som reaktion på regeringens indgriben indtog Howell en belejringsmentalitet, der var behæftet med våben. Det føderale politi kom for at konfiskere hans våben, og der udbrød en skudveksling, hvor begge parter mistede livet. Efter at have mistet liv satte de føderale myndigheder en langvarig belejring i gang og stormede senere lokalerne med tåregas. En brand ødelagde bygningerne. Ni medlemmer undslap flammerne. Det blev rapporteret, at 76 Branch Davidians mistede livet, hvoraf en tredjedel skulle være Koreshs børn fra hans forskellige hustruer. Koresh selv blev senere fundet blandt ruinerne med et selvforskyldt skud i hovedet.13

Kilder

“Benjamin Lloyd Roden.” FamilySearch. Intellektuel reserve, 2020. Hentet fra https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. “Waco Cult Unrelated to Adventists.” Record, 20. marts 1993.

Dunstan, Lee og Bruce Manners. “En kult der infiltrerede kirken”. Record, 8. maj 1993.

Dunstan, Lee. “The Adventist Church and the Davidians”. Record, 8. maj 1993.

Murray, W. E. “False Claims of Shepherd’s Rod Exposed.” ARH, 23. juni 1960.

Odom, Robert L. “The Shepherd’s Rod Organization Disbands.” ARH, 17. maj 1962.

“Vernon Wayne Howell.” FamilySearch. Intellektuel reserve, 2020. Hentet fra https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

“Victor Tasho Houteff.” FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Hentet fra https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

“Waco Siege: History.” A & E Television Networks, 21. august 2018. Hentet fra https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Notes

  1. “Victor Tasho Houteff,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, tilgået 28. februar 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Note: Afsnittet “Begyndelser under Victor Houteff” er en sammenlægning af to kilder, dvs, W E. Murray, “False Claims of Shepherd’s Rod Exposed,” ARH, 23. juni 1960, 6-9 og Robert L. Odom, “The Shepherd’s Rod Organization Disbands,” ARH, 17. maj 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, “The Adventist Church and the Davidians,” Record, 8. maj 1993, 11.

  7. “Benjamin Lloyd Roden,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, besøgt 28. februar 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. “Vernon Wayne Howell,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, tilgået den 28. februar 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, “Waco Cult Unrelated to Adventists,” Record, 20. marts 1993, 13.

  12. Lee Dunstan og Bruce Manners, “A Cult That Infiltrated the Church,” Record, 8. maj 1993, 10-12.

  13. “Waco Siege: History,” A & E Television Networks, 21. august 2018, besøgt 1. marts 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.