Nysgerrige spørgsmål: Hvordan blev karry til Storbritanniens nationalret?

Steak and kidney pie? Søndagsstegt? Fish and chips? Roastbeef og Yorkshire pudding? Det er umuligt at definere, hvad der er Storbritanniens nationalret, men karry har lige så gode forudsætninger som noget andet.

I 2015 var der omkring 12.000 indiske restauranter i landet, som beskæftigede 100.000 mennesker og genererede en omsætning på 4,2 mia. pund. Når det er sagt, er ordet “indisk” en misvisende betegnelse: de fleste af de traditionelle karryretter, der serveres i Storbritannien, er faktisk fra Bangladesh, og mange af restaurantejerne kan spore deres rødder direkte til den østlige by Sylhet i Bangladesh.

Ironisk set er Sylhet ikke berømt for sine karryretter, men snarere for en dybt fermenteret pasta fremstillet af tørret punti-fisk. Måske er det ikke så vigtigt, da vores præferencer afslører en særlig britisk tilgang til køkkenet på subkontinentet; kylling tikka masala, som Robin Cook i 2001 kaldte landets yndlingsret, blev først skabt i Glasgow og kylling Balti i Birmingham.

En grøn plakette på væggen i George Street 102 i London fortæller forbipasserende, at det var “stedet for Hindoostane coffee house, 1810″. Londons første indiske restaurant. Ejet af Sake Dean Mahomed (1759 – 1851)”. Var det her, vores kærlighedsaffære med den indiske restaurant begyndte?

Mahomed, der var født i Patna, blev taget under kaptajn Godfrey Bakers vinger, efter at hans far var blevet dræbt i kamp, da han tjente som praktikantkirurg i det britiske Ostindiske Kompagni. I 1782 ledsagede han Baker til Cork i Irland og udarbejdede under sit ophold der den første bog, der blev skrevet på engelsk af en inder, The Travels of Dean Mahomet (1794), en blanding af selvbiografi og rejsebeskrivelse. Ved begyndelsen af det 19. århundrede var han på farten igen, da det var for svært at modstå Londons lysende lys.

Sake Dean Mahomed (1759-1851). Portræt fra Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove.

Basil Cochrane, en såkaldt nabob, der havde tjent sin formue i Indien, pralede med sin rigdom ved at installere et dampbad i sit hus i Portman Square. Han åbnede det for det betalende publikum og ansatte Mahomed til at drive det. En af de tilbudte attraktioner var champooi, en form for kropsskrubning, der kombinerer massage og rensning, og som næsten helt sikkert var Mahomeds idé, hvilket gjorde ham til den mand, der introducerede shampooing i dette land.

Mahomed havde dog større idéer. I en meddelelse trykt i The Morning Post den 2. februar 1810 meddelte han, at han som “producent af ægte curriepulver” havde oprettet “Hindostanee Dinner and Hooka Smoking Club … hvor middage, der består af ægte Hindostanee-retter, serveres med kortest mulig varsel”. En af hans vigtigste mæcener var “Hindoo Stuart”, som Charles Stuart blev kaldt, en mand, der var fascineret af alt det indiske. Der var endda en take-away service; “sådanne damer og herrer, som måtte ønske at få India Dinners tilberedt og sendt til deres egne huse, vil blive behandlet rettidigt ved at give forudgående varsel”.

Måske var forretningsidéen fejlagtig. Mange af dem, der havde tjent i Indien, og som burde have været Mahomeds naturlige kundekreds, havde selv indiske tjenere og havde derfor ikke behov for at besøge en restaurant for at smage på de eksotiske lækkerier i en karry. I et desperat kursskifte begyndte Mahomed at appellere direkte til indiske herrer og tilbød, som han hævdede i The Times af 27. marts 1811, et etablissement, “hvor de kan nyde Hoakha med ægte Chilm tobak og indiske retter i den højeste perfektion, og som af de største feinschmeckere anses for at være uovertruffen i forhold til enhver karry, der nogensinde er lavet i England”. Desværre måtte han inden for et par år efter åbningen indgive en konkursbegæring. Under ny ledelse kæmpede restauranten videre, indtil den endelig lukkede i 1833.

Gluksomt nok havde Mahomed sine champooi-færdigheder at falde tilbage på, idet han åbnede det første kommercielle dampbad med “shampooing” i England i Brighton i 1814 på det sted, der nu ligger på Queen’s Hotel. Det blev en bragende succes, og Mahomed fik tilnavnet “Dr. Brighton” og blev udnævnt til shampooingskirurg for både kongerne George IV og William IV.

Mahomeds bad i Brighton, Sake Dean Mahomeds store succes.

Men var Mahomeds restaurant virkelig den første? Når alt kommer til alt, havde Storbritannien i form af East India Company opereret på subkontinentet siden det 17. århundrede, idet de etablerede deres første fabrik og lager i det nuværende Chennai i 1639. Krydderier var blandt de varer, der blev handlet, og de, der tjente ude i Indien, må have bragt en smag for karry med hjem, som udgjorde en kærkommen kontrast til den kedelige britiske mad på det tidspunkt. For at imødekomme denne smag serverede Norris Street Coffee House i London’s Haymarket allerede i 1733 karry.

Hannah Glasse, det georgianske Englands fru Beeton, inkluderede i sin bog The Art of Cookery Made Plain and Easy (1747) opskrifter på indisk pilau og udvidede i senere udgaver sit sortiment til også at omfatte indiske pickles og kanin- og kyllingekarry. Hendes opskrift To make a currey the Indian Way rådede kokken til at bruge til to kyllinger “an Ounce of Turmerick, a large spoonful of Ginger and beaten Pepper”, idet hun advarede om, at disse ingredienser “must be beat very fine”.

Kort efter udgivelsen tilbød Piccadilly-baserede Sorlie’s warehouse karrypulver via en postordreordning, og karry og ris var specialiteter på flere restauranter i Piccadilly-området i løbet af 1780’erne. Mahomed’s Hindoostane, hvis den havde krav på berømmelse, var sandsynligvis den første restaurant ejet af en inder, der udelukkende tilbød indiske retter.

En bog beskrevet som en Comprehensive Late Eighteenth Century Manuscript Receipt Book og med titlen Receipt Book 1786 blev solgt af Jarndyce Antiquarian Books på ABA Rare Books-messen i London i juni 2018 for 8.500 pund. I den var der to håndskrevne sider med detaljer om “Bill of Fare” fra Hindoostane Dinner and Hooka Smoking Club, hvilket giver et fascinerende indblik i det udvalg af retter, som Mahomed tilbød, og deres pris.

Inkluderet blandt de 25 tilbudte retter var Coolmah of Lamb or Kalveal til otte shilling stykket, den moderne modværdi af £31, Lobster or Chicken Curry til 12 shilling (£47,50) og Makee Pullaoo til en guinea (£83). Hvis man virkelig vil gøre det ekstraordinært dyrt, koster en Pineapple Pullaoo 36 shilling eller 142 pund. Derudover var der et omfattende udvalg af brød, chutneys og “forskellige andre retter, som er for mange til at nævne”. Priserne kan tyde på, hvorfor Mahomed havde det svært.

Trods Mahomeds uheld var karry begyndt at vinde indpas, og importen af gurkemeje, der er populær til at krydre koldt kød og den vigtigste ingrediens i karry, blev tredoblet mellem 1820 og 1840.

Curry blev promoveret i 1840’erne for sine kost- og sundhedsmæssige fordele, idet regelmæssig indtagelse, som det blev hævdet, stimulerede maven, styrkede blodgennemstrømningen og skabte et mere energisk sind. Mytteriet i 1857 satte alt det indiske i dårlig lugt, og det tog over et halvt århundrede, før karry, trods kongelig støtte, genvandt det tabte terræn.

Londons første indiske restaurant af høj kvalitet, Veeraswamy, åbnede i 1926 – den er stadig i drift og fik en Michelin-stjerne i 2016 – og det er her, at traditionen med at drikke pilsner til en karry måske er startet. Prins Axel af Danmark, en af restaurantens faste gæster, sendte hvert år en tønde Carlsberg over. Drikken blev så populær som ledsager til de krydrede retter, at restauranten selv begyndte at importere den. Da tjenerne forlod stedet for at etablere deres egne restauranter, tog de skikken med sig. Sandsynligvis.

Disse karrykrydret lækkerier vil altid være velkomne.

Kredit: Colony Grill

Kedgeree er en klassisk anglo-indisk ret, der har været enormt populær i Storbritannien siden den victorianske tid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.