Myrer driver hemmelige gårde på engelske egetræer, opdager fotograf

Britanien har fået et nyt husdyr, som holdes i stalde, malkes og flyttes mellem høje og lave græsgange – men ikke af mennesker.

Den blege kæmpe egebladlus, Stomaphis wojciechowskii, har levet uopdaget i tusindvis af år på engelske egetræer, hvor den er blevet passet af brune myrer.

I bytte for rigelige forsyninger af honningdug – det sukkerholdige vand, som bladlusen udskiller – holder myrerne bladlusene i flok og holder dem i sikkerhed i “skure”, som de bygger på træstammer af mosser, laver og billers exoskeletter.

“Det er smukt komplekst,” sagde Matt Shardlow, der er administrerende direktør for Buglife. “Det er landbrug – de malker dyrene, flytter dem fra høje til lave græsgange og bygger skjul til dem, når der ikke er tilstrækkelig beskyttelse.”

Den gigantiske bladlus – dens lanseagtige mund er op til dobbelt så lang som dens 5-7 mm store krop – er forblevet ubemærket i så lang tid, fordi den for det meste er nataktiv og er så godt beskyttet af den brune myre, Lasius brunneus.

Hvis bladlusene bliver forstyrret i et af deres skjul i træstammer, evakuerer myrerne straks deres “flok”, idet de bærer de mindste individer i deres kæber og skubber de større bladlus ned til myrernes underjordiske skjul.

Myrerne holder bladlusene under jorden under hårdt vejr. Om sommeren, når saften stiger, marcherer myrerne bladlusene op ad træstammen for at sikre, at de er velernærede og kan forsyne myrerne med sød honningdug.

Britanien har to andre arter af kæmpe bladlus, men den blege kæmpe egebladlus forventedes ikke at blive fundet her, efter at den blev identificeret som en ny art i Central- og Østeuropa ved hjælp af en mitokondriel DNA-analyse i 2012.

Men fotograf og naturforsker Julian Hodgson opdagede det usædvanlige væsen ledsaget af flere brune myrelivvagter, mens han ledte efter barkfluer i Monks Wood national naturreservat, et gammelt skovområde nær Huntingdon i Cambridgeshire. Eksemplarer blev identificeret af entomologer i Polen og på Natural History Museum.

Stomaphis wojciechowskii er siden fundet på fem andre steder i det nordvestlige Cambridgeshire, herunder i naturreservaterne Woodwalton Fen og Holme Fen.

Nærmere analyser tyder på, at den gigantiske bladlus ikke er en nyankomst, men at den afveg fra sine centraleuropæiske slægtninge for 30.000 år siden.

I artiklen, der rapporterede om opdagelsen i British Journal of Entomology and Natural History, sagde Hodgson og hans medforfattere, at det var “kortsigtet”, at ingen bladlusarter havde fået formel bevaringsstatus eller beskyttelse i Storbritannien.

Shardlow sagde, at der var behov for yderligere arbejde for at fastslå kæmpe bladlusens udbredelse, men at den sandsynligvis var sjælden, fordi den brune myre, som den er fuldstændig afhængig af, er “nationalt bemærkelsesværdig”.

“Disse typer af kæmpe bladlus er alle meget specielle og ses sjældent,” sagde Shardlow. “Deres livshistorie er inspirerende, og vi har brug for flere mennesker til at studere vilde bladlus, så vi kan forstå, hvilke arter der er truede og udryddelsestruede.”

“Bare fordi noget er en bladlus, betyder det ikke, at det ikke kan være en bevarelsesprioritet.”

{{#ticker}}

{{topLeft}}}

{{bottomLeft}}}

{{topRight}}

{{{bottomRight}}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}}

{{/paragraphs}}}{{highlightedText}}

{{{#cta}}}{{text}}{{/cta}}}
Remind mig i maj

Vi vil kontakte dig for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, er du velkommen til at kontakte os.

Emner

  • Vildtliv
  • Insekter
  • Dyr
  • Nyheder
  • Del på Facebook
  • Del på Twitter
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på WhatsApp
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.