Karamelfarve: et overblik

Karamelfarve er ikke helt det samme som den velsmagende karamel, vi får, når vi smelter sukker, men karamelfarve – som står på ingredienserne på mange populære læskedrikke – er et kunstigt farvestof, der for nylig er kommet i offentlighedens søgelys på grund af dets påståede negative virkninger på sundheden. Som svar på de sikkerhedsmæssige betænkeligheder, som tredjeparts, uvildige organisationer har givet udtryk for, har fødevareindustrien forsvaret deres fremstillingspraksis. Her nedbryder vi videnskaben i et forsøg på at tilskynde til bedre informerede kostbeslutninger.

Karamelfarve 101

Produktionen af karamelfarve starter altid med en kulhydratkilde og høj varme. Efterfølgende modifikationer ændrer imidlertid deres kemi, fysiske egenskaber og, hvilket er vigtigt, deres virkninger i menneskekroppen. Den resulterende forbindelse klassificeres i en af fire kategorier, afhængigt af fremstillingsmetoden.

  • Klasse I: Ingen ammonium eller sulfitter. Anvendes i alkoholer med høj alkoholstyrke.
  • Klasse II: Sulfitter tilsat, ingen ammonium. Anvendes i visse cognac, sherry og eddike.
  • Klasse III: Ammoniumforbindelser tilsat, ingen sulfitter. Anvendes i visse øl, saucer og slik.
  • Klasse IV: Ammonium og sulfitter tilsat. Anvendes i læskedrikke.

Bekymring over karamelfarves sundhedsmæssige virkninger

Den seneste bekymring har været rettet mod karamelfarver fremstillet med ammoniak (karameller i klasse III og IV). Ved forarbejdning af kulhydrater med ammoniak ved høje temperaturer kan der dannes et giftigt biprodukt, 4-methylimidazol (4-MeI), som i dyreforsøg er blevet forbundet med kramper og en øget forekomst af kræft.

Høje doser af 4-MeI (360 mg/kg) viste sig at have krampevirkninger hos kaniner, mus og kyllinger. I 2007 opdagede en undersøgelse fra National Toxicology Program (NTP), at høje doser af 4-MeI var klart korreleret med kræftfremkaldende virkninger hos mus og hunrotter. I undersøgelsen havde både han- og hunmus “en signifikant stigning” i forekomsten af lungekræft, idet hanmusene udviste en lidt større tolerance end hunmusene. I rotteundersøgelsen så hunnerne en stigning i leukæmieraterne samt negative konsekvenser for lunger, hjerte, bugspytkirtel og skjoldbruskkirtel. Hanner oplevede ikke en statistisk signifikant stigning i kræftraten, men fik unormal betændelse i prostata og hypertrofi (forstørrelse) af hypofysen. Andre bivirkninger, herunder “hyperaktivitet, excitabilitet og nedsat gangfunktion” blev bemærket hos hunrotter på “nogle eller alle doseringsniveauer på en dosisafhængig måde”.

Det skal bemærkes, at virkninger set hos dyr ikke endeligt viser, at mennesker vil reagere på lignende måder, men det giver sandsynlighed og legitimitet til mulige sundhedsmæssige bekymringer.

Regulatorisk tilsyn & med fødevareindustrien

Mens karamelfarve hævdes at være sikker af flere internationale tilsynsmyndigheder, herunder Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet (EFSA) og den amerikanske Food and Drug Administration (FDA), findes der øvre grænseværdier for ammoniakforarbejdede karamelfarver, hvilket indikerer bekymring over 4-MeI’s sundhedsvirkninger. Desuden blev Californien den første stat til at tilføje 4-MeI til sin liste over “sandsynlige kræftfremkaldende stoffer” i 2011. I overensstemmelse med Proposition 65 blev producenter, hvis fødevarer indeholdt mere end 29 ug – “No Significant Risk Level” – forpligtet til at vise en advarsel om kræftrisiko på de relevante produkter. Statens sundhedsmyndigheder anslog, at eksponering for 30ug/dagligt svarede til en risiko på ca. 1:100.000 for at udvikle kræft.

Som reaktion på Californiens beslutninger – en beslutning, der søger at forhindre eksponering for unødvendige, kontroversielle kemikalier i dagligdags produkter – har fødevareindustrien offentligt protesteret og sat spørgsmålstegn ved resultaterne fra National Toxicology Program. Det er blevet antydet, at producenterne blot ønsker at undgå det ekstra besvær med at udskrive advarselsetiketter.

Nyere resultater

En rapport fra Consumer Reports fra januar 2014 viste, at efter at have testet så mange som 81 sodavand fra fem forskellige producenter i Californien og New York indeholdt prøver af Pepsi One og Malta Goya 4-MeI-niveauer på over 29 ug/dåse. Prøver fra Californien var ikke forsynet med den sundhedsadvarsel, som staten har påbudt. Forskere fra National Toxicology Program og Center for Science in the Public Interest (CSPI) opfordrede FDA til at forbyde brugen af ammoniakforarbejdede karamelfarvestoffer og foreløbig at mærke fødevarer, der indeholder farvestoffer i klasse III eller IV, korrekt. Tre drikkevaremærker – Cola, Diet Coke og Coke Zero – indeholdt ifølge Consumer Reports små mængder (mindre end 5 ug) af det potentielle kræftfremkaldende stof.

Det er interessant, at efter at Pepsi var blevet informeret om disse resultater, tog sodavandsgiganten til genmæle for at forsvare sig med teknikaliteter. Med henvisning til offentlige forbrugsdata hævdede de, at personer, der drikker light sodavand, typisk drikker 100 milliliter/dag – mindre end en tredjedel af en sædvanlig 12 oz. dåse. Så der er ingen fejl ved at undgå kræftrisikomærkninger på produkter, der indeholder op til 29 ug 4-MeI, hævdede de. Goya, den anden sodavandsproducent, hvis drikkevarer viste sig at indeholde høje niveauer af stoffet, undlod at svare på forespørgsler.

Et lille perspektiv

For at sætte tingene i perspektiv hævder CSPI, at “ti teskefulde fedmefremkaldende sukker i en ikke-diet dåse sodavand udgør en større sundhedsrisiko end ammoniak-sulfitprocessen karamel”. Dette farvestof kan dog stadig bidrage til udvikling af kræft og bør så vidt muligt undgås. FDA er i øjeblikket ved at gennemføre yderligere sikkerhedstests for at fastslå virkningerne af 4-MeI, inden der træffes en beslutning om dets udbredte anvendelse.

  • Header Image: atalou (Flickr)
  • Karamelfarvestoffer: FDA opfordret til at forbyde kræftfremkaldende “karamelfarve” – Center for Science in the Public Interest
  • Karamelfarve under europæisk lovgivning – Euro-Lex
  • California Proposition 65 – Office of Environmental Health Hazard Assessment
  • Toxicologi og kræftfremkaldende virkninger af 4-Methylimidazol hos dyr – National Toxicology Program
  • Karamelfarve – DDW
  • Andragende om at forbyde brugen af karamelfarvestoffer fremstillet med ammoniak og indeholdende de kræftfremkaldende stoffer 2-Methylimidazol og 4-Methylimidazol – Center for Science in the Public Interest

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.