Justify’s Jockey, Mike Smith, er høj på trods af at han er 5’4″

Mike Smith er langt fra den største atlet med sine 5’4″ og 114 pund. På trods af at være lille af statur har den 52-årige jockey en liste over resultater, der rivaliserer med topatleterne i andre sportsgrene. Ifølge America’s Best Racing har Smith 5.462 sejre i løbet af sin karriere, og han har 14.333 top-tre placeringer.

Smith har formået at overleve størstedelen af sine konkurrenter og er fortsat en af de bedste jockeyer på trods af, at han er meget ældre end de fleste andre jockeyer. Smith har gennemført mere end 33.000 starter takket være sin enorme dedikation til at holde sig selv i topform. Smiths træner, Brian Killion, som arbejder med professionelle atleter inden for flere sportsgrene, bemærker, at Smith er den mest veltrænede atlet, han arbejder med.

“Hvorfor er han så succesfuld?” Killon forklarede til The New York Times. “Dette lige her. Jeg har aldrig haft nogen, der er så velkonditioneret som denne fyr. Hvis jeg trænede på den måde, som jeg træner ham, ville jeg besvime.”

Der er en mørk side af hestevæddeløb, da nogle jockeyer tager drastiske foranstaltninger for at holde vægten. Hvert løb har strenge retningslinjer for at sikre, at hesten ikke er overbelastet, samt at den har evnen til at nå topfarten.

“Hvis du tackler 118, må du veje 115,” forklarede Smith til Paulick Report. “Det er ikke dårligt. Tre eller fire pund lavere end det, det er der, hvor det virkelig går op for dig. Og du kan gøre det til ét løb, men du skal huske, at du måske skal ride fem andre før det løb. Du er ikke på dit bedste niveau. Det kan du ikke være.”

Smith bemærkede, at han har set nogle sundere skift fra jockeys i de seneste år.

“Jeg vil gerne tro, at så mange forkerte beslutninger blev truffet, fordi vi ikke var hydreret nok og ikke havde maden i kroppen,” bemærkede Smith over for Paulick Report. “Jeg tror ikke, at vi dengang indså, hvor vigtigt det er at hydrere kroppen, og hvor vigtig maden virkelig er. Det er brændstof, brændstof til kroppen, og jeg tror ikke, at vi dengang tænkte så meget over det. Man prøvede bare at blive så let som muligt, og man var ligeglad med, hvordan man havde det.”

Smith har to sejre hver i Kentucky Derby, Preakness Stakes og Belmont. Smith har mulighed for at føje en Triple Crown til sit cv takket være Justify. Træner Bob Baffert og Smith har et langt forhold, der går helt tilbage til 1998.

“Mike er ligeglad med alt andet end at vinde på dette tidspunkt i sit liv,” sagde Baffert til Sports Illustrated. “Se ham, når han vinder. Han står ikke op og fejrer, han lader bare hesten trække ordentligt op. De fyre, der står op, læner sig den ene eller den anden vej og løfter hænderne, det ødelægger hestens balance. Mike forstår det hele. Han er en professionel. Han opfører sig, som om han har været der.”

Ifølge Sports Illustrated havde Baffert og Smith i 2002 været partnere på hesten Vindication. Efter at Smith havde ført Vindication til sejr i Breeders’ Cup, valgte Baffert at erstatte Smith med Jerry Bailey til Kentucky Derbyet. Mere end et årti senere er Smith én sejr fra en Triple Crown takket være Bafferts tro på jockeyen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.